Cómo el Senado les da a los legisladores estadounidenses influencia sobre los candidatos a la Casa Blanca

Cuando el senador estadounidense Marco Rubio suspendió a los nominados del presidente Joe Biden para servir como embajadores en China y España a principios de este mes, estaba tomando una medida común utilizada por los senadores estadounidenses desde la década de 1950.

Rubio objetó la semana pasada a R. Nicholas Burns y Julissa Reynoso Pantalion, candidatos a embajadores de Estados Unidos en China y España, con el argumento de que ambos tienen intereses en conflicto en los países para los que fueron elegidos para servir como representantes de Estados Unidos.

Pero, ¿qué sucede a continuación con respecto a sus nominaciones no está del todo claro porque las reglas escritas – y las expectativas no escritas – de este procedimiento informal han cambiado a lo largo de los años?

¿Qué es un contrato del Senado y cómo funciona?

El Senado de los Estados Unidos está sujeto a procedimientos parlamentarios. Antes de que los senadores puedan votar sobre un candidato presidencial o una ley, se debe presentar una moción para someter a votación ese candidato o proyecto de ley en el pleno del Senado. Debido a que la Cámara maneja tantos asuntos, algunas decisiones se aceleran efectivamente bajo un proceso llamado aprobación unánime, y pasan por alto esta propuesta para seguir adelante.

ARCHIVO – El senador Marco Rubio, republicano de Florida, habla durante una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, en el Capitolio en Washington, el 14 de septiembre de 2021.

Las reglas permanentes del Senado de los Estados Unidos permiten a los senadores expresar sus preferencias sobre si deben proceder con el consentimiento unánime. Cualquier senador puede informar a la dirección mayoritaria del Senado que se opone a la aprobación unánime, impidiendo el proceso.

La detención de solicitudes está permitida solo en el Senado de los Estados Unidos, una de las dos cámaras del Congreso, y refleja la importancia que este organismo otorga al gobierno de los Estados Unidos. Es cierto que el voto del senador es tan importante que tiene una voz tan amplia sobre cómo debería funcionar el Senado.

¿Qué sucede después de la suspensión de un senador?

Así como las reglas del Senado reconocen la importancia de la opinión de cualquier senador, las reglas también reconocen que el líder de la mayoría del Senado finalmente controla el calendario.

El comandante puede elegir si acepta o no la solicitud de reserva. Por lo general, el líder de la mayoría acepta la solicitud de reserva porque el senador (o los senadores) pueden demorarse en respuesta. El estancamiento es una forma de usar el tiempo en la cámara del Senado para hablar, debatir o hacer sugerencias como una forma de evitar que se tomen medidas sobre cualquier otro asunto. Dado que el Senado de los Estados Unidos tiene mucho trabajo por hacer, el líder no quiere que esto suceda.

En la práctica, el líder de la mayoría preferiría negociar con el senador para llegar a un acuerdo satisfactorio y trabajar en otros asuntos del Senado mientras tanto. En las últimas décadas, los procedimientos para convocar al Senado han sido más indulgentes. En un momento dado, se permitieron reservas «secretas», o reservas que no se anunciaron públicamente. Las reglas del Senado también se utilizaron para permitir que el líder de la minoría tenga más poder para establecer los horarios del Senado, lo que le permite al líder apoyar a los senadores para retrasar la consideración de ciertos asuntos.

¿Qué tan común es la reserva? ¿Con qué frecuencia se obstruye permanentemente la filtración?

La práctica de realizar reservas es muy común. Los senadores a menudo usan las reservas solo temporalmente como una forma de llamar la atención sobre sus preocupaciones o como una táctica de negociación para otra legislación.

En el pasado, si el líder de la mayoría y el senador (o senadores) que objetaba no podían llegar a un acuerdo, había dos formas de avanzar. La Casa Blanca puede retirar una nominación y nominar a otra persona que no recibirá objeciones. O el líder de la mayoría podría decidir que la nominación es tan importante que corre el riesgo de interrumpir, y todos los demás asuntos del Senado, la votación.

Pero los derechos se han vuelto mucho menos importantes después de que el Senado de Estados Unidos recurriera a la llamada «opción nuclear», que permite que los candidatos del partido mayoritario pasen por sólo 51 votos.

Los demócratas tienen actualmente los márgenes de beneficio más bajos del Senado de Estados Unidos. Actualmente hay 50 republicanos y 48 demócratas en el Senado, junto con dos independientes que suelen votar con los demócratas.

Eso deja a la vicepresidenta Kamala Harris con el voto corrupto 51 en su papel de presidenta del Senado de los Estados Unidos.

A pesar de que los demócratas pueden confirmar a los nominados de Biden siempre que mantengan la unidad del partido en el Senado, los republicanos conservan la capacidad de ralentizar el proceso, y podrían bloquearlos directamente si toman el control del Senado en las elecciones de mitad de período del próximo año.

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