Cómo el DL español Alejandro Fernández se convirtió en un All-Star

Por el escritor sénior Chris O’Leary

El fútbol siempre se ha promocionado como un juego para todos. Al crecer en Madrid, España, Alejandro Fernández no lo sabía, pero cuando descubrió el deporte a los 12 años, lo atrajo.

«No es en las escuelas, están jugando en clubes», recordó Fernández poco después de llegar a Edmonton para el CFL Combine organizado por New Era.

“Uno de mis vecinos, un amigo cercano, me trajo para la práctica de fútbol. Un día yo estaba en el campo de fútbol y él estaba con sus compañeros. Vi hombres gordos. Siempre fui un niño gordo, con un poco de sobrepeso. En cuanto al fútbol, ​​no es de buena calidad. Entonces dije: ‘Está bien, lo intentaré porque lo vi de esta manera’. La gente estaba en tallas. Luego me dediqué a entrenar y me enamoré del fútbol.

Ahora con 21 años, Fernández ha crecido en su cuerpo (mide casi seis pies con uno y pesa 233 libras) y se ha convertido en un liniero defensivo excepcional. Después de dos temporadas con los Dragones de Barcelona de la Liga Europea de Fútbol, ​​Fernández fue nombrado All-Star del primer equipo en 2022. Tuvo 40 tacleadas en total (35 solo), 15.5 capturas, siete balones sueltos forzados, tres balones sueltos recuperados y una intercepción. Corrió para un touchdown de 47 yardas.

Espera que el próximo paso en su carrera futbolística sea dentro de la CFL. Obtendrá algo de claridad sobre ese sueño el martes cuando el Draft global de la liga comience a las 11 a. m. ET.

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Al principio, a Fernández le encantaba el aspecto físico del juego y, como muchos niños, se divertía golpeando a sus amigos y saltando al campo. Cuando tenía 15 años, fue seleccionado para la selección española. Jugando en un entorno de menores de 18 años, su talento aumentó, vio que los jugadores a su alrededor tenían oportunidades en las ligas profesionales y universidades europeas, y se dio cuenta de que podía seguir ese camino.

Foto: Eric Ribey

Aunque la pandemia ha trastornado sus planes y los de muchos de sus amigos y compañeros de equipo en los últimos dos años, su sólida temporada en ELF le ha dado confianza para encontrar un equipo que lo construya y lo traiga al mundo. fútbol canadiense.

En el Combinado de Edmonton, Fernández tuvo el tercer mejor tiempo de carrera de 40 yardas entre los linieros D globales (5.04 segundos), el séptimo salto vertical más alto y el segundo mejor en su posición (31 pulgadas), el tercero mejor amplia fuera. Salto (8, 11 3/4″) para linieros D globales, séptimo mejor ejercicio de 3 conos (7,32 segundos) en general y mostrando su posición en Globals y tercer mejor ejercicio de lanzadera (4,28 segundos).

Fernández retomó el juego rápidamente y fue nombrado All-Star jugando en la Liga Europea de Fútbol (Christian Bender/CFLCA).

Con solo 21 años, Fernández admite que no puede competir con algunos de los jugadores más experimentados y mayores de Edmonton. Sus pruebas muestran que tiene velocidad y que las ventajas son muy importantes para los evaluadores en esta época del año. Un equipo tendrá mucho tiempo para trabajar con él, desarrollarlo y convertirlo en un jugador de impacto para ellos.

Al estudiar la CFL, Fernández descubrió rápidamente a Theatric Hansen, un jugador defensivo de los Winnipeg Blue Bombers y pionero de la Iniciativa Global de la liga. Como la segunda selección general en el Draft global de 2019, Hansen irrumpió en el equipo de equipos especiales de los Bombers y se hizo un lugar en la línea defensiva del equipo mientras se establecía como una fuerza dominante en la liga. Ganó dos Copas Grises como Bombardero y firmó un nuevo contrato este invierno, a pesar de recuperarse de un desgarro en el tendón de Aquiles.

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Fernández dijo que había estado viendo a Hansen en su Instagram esa mañana.

«Él me inspira. Mirando a un chico alemán… es mejor que yo en este momento, pero me inspira. Miro a este chico y él está ahí. Yo también puedo hacerlo», dijo.

Su llegada a Edmonton, en un día frío de marzo, fue una introducción adecuada a uno de los desafíos que jugar en la CFL trae a todos sus jugadores. A pesar de venir de un lugar cálido, Fernández dijo que es fanático del clima frío. Más que nada, ve una oportunidad aquí, incluso si llega con respiración visible y dedos congelados al final de la temporada.

«El Programa Global nos da la oportunidad de jugar y pasar al siguiente nivel», dijo. «Quiero demostrar que soy un buen jugador de fútbol».

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