Comenzaron los combates callejeros en Kiev; Instando a la gente a buscar refugio

Las fuerzas rusas asaltaron la capital ucraniana el sábado y estallaron enfrentamientos callejeros cuando los funcionarios de la ciudad instaron a los residentes a ponerse a cubierto. El jefe de Estado rechazó una oferta estadounidense de evacuación e insistió en quedarse. Él dijo: «La lucha está aquí».

Cuando amaneció en Kiev, no estaba claro de inmediato cuánto habían avanzado los soldados. Funcionarios ucranianos reportaron cierto éxito en repeler los ataques, pero los combates continuaron cerca de la capital. Las escaramuzas reportadas en las afueras de la ciudad indicaron que pequeñas unidades rusas estaban revisando las defensas ucranianas para despejar el camino a las fuerzas principales.

El rápido movimiento de tropas después de menos de tres días de lucha ha puesto en peligro aún más a una nación independiente frente a una ofensiva rusa masiva, que amenazaba con derrocar al gobierno democrático y derrocar el orden mundial posterior a la Guerra Fría.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dio renovadas garantías el sábado de que el ejército ucraniano resistiría la invasión rusa. En un videoclip grabado en una calle del centro, dijo que no había salido de la ciudad y que las acusaciones de que el ejército ucraniano depondría las armas eran falsas.

No depondremos las armas. «Protegeremos al país», dijo. «Nuestra arma es nuestra verdad, y nuestra verdad es que es nuestra tierra, nuestro país, nuestros hijos. Y lo defenderemos todo».

Los enfrentamientos callejeros siguieron a los combates que demolieron puentes, escuelas y edificios de apartamentos, y se saldaron con cientos de muertos. El sábado por la mañana, cuando pequeñas unidades rusas intentaron infiltrarse en Kiev, las fuerzas ucranianas tomaron el control de la situación, dijo Mikhailo Podolak, asesor de Zelensky.

Los funcionarios estadounidenses creen que el presidente ruso, Vladimir Putin, está decidido a derrocar al gobierno ucraniano y reemplazarlo con su propio régimen. La invasión representó el esfuerzo más audaz de Putin hasta ahora para rediseñar el mapa de Europa y revivir la influencia de la era de la Guerra Fría en Moscú. Y lanzó nuevos esfuerzos internacionales para poner fin a la invasión, incluida la imposición de sanciones directas a Putin.

Se instó a Zelensky el sábado temprano a evacuar Kiev a pedido del gobierno de EE. UU., pero rechazó la oferta, según un alto funcionario de inteligencia de EE. UU. familiarizado con la conversación. El funcionario citó al presidente diciendo que «la pelea está aquí» y que necesitaba munición antitanque pero «no para deambular».

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El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Los funcionarios de la ciudad de Kiev instaron a los residentes a buscar refugio, mantenerse alejados de las ventanas y tomar precauciones para evitar escombros o balas.

El Kremlin aceptó la oferta de conversaciones de Kiev, pero pareció ser un intento de presionar a Zelensky para obtener concesiones en lugar de un gesto hacia una solución diplomática.

El viernes, el ejército ruso exigió la ciudad de Melitopol en el sur de Ucrania. Sin embargo, no estaba claro en medio de la guerra cuánto de Ucrania todavía estaba bajo control ucraniano y cuánto habían capturado las fuerzas rusas.

Mientras continuaban los combates, el ejército ucraniano informó haber derribado un avión de transporte ruso II-76 que transportaba paracaidistas cerca de Vasilkiev, una ciudad a 40 kilómetros (25 millas) al sur de Kiev, confirmó un alto funcionario de inteligencia estadounidense. No estaba claro cuántas personas iban a bordo. Los aviones de transporte pueden transportar hasta 125 paracaidistas.

Un segundo avión de transporte militar ruso fue derribado cerca de Bila Tserkva, a 85 kilómetros (50 millas) al sur de Kiev, según funcionarios estadounidenses con conocimiento directo de las condiciones sobre el terreno en Ucrania.

El ejército ruso no ha comentado sobre ninguno de los aviones.

Estados Unidos y otras potencias mundiales impusieron sanciones más duras a Rusia a medida que la invasión repercutía en la economía global y el suministro de energía. Funcionarios de la ONU dijeron que millones podrían huir de Ucrania. Las ligas deportivas se movieron para castigar a Rusia, e incluso el famoso Festival de la Canción de Eurovisión impidió que llegara a la final de mayo en Italia.

A pesar de todo, Rusia se ha mantenido incumplidora, vetando una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que exige que deje de atacar a Ucrania y retire las tropas de inmediato. Se esperaba el veto, pero Estados Unidos y sus patrocinadores argumentaron que el esfuerzo resaltaría el aislamiento internacional de Moscú. La votación de 11-1, con la abstención de China, India y los Emiratos Árabes Unidos, mostró una oposición significativa a la invasión de Rusia a su vecino más pequeño y militarmente más débil.

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Mientras tanto, la OTAN decidió enviar partes de la Fuerza de Respuesta de la Alianza para ayudar a proteger a sus estados miembros orientales por primera vez. La OTAN no dijo cuántas tropas se desplegarían, pero agregó que incluiría una fuerza terrestre, marítima y aérea.

No estaba claro cuántas personas murieron en total en la guerra terrestre más grande de Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Las autoridades ucranianas informaron que al menos 137 personas murieron por su parte en el primer día completo de combates y cientos murieron en la ofensiva rusa. Las autoridades rusas no han publicado ningún número de víctimas.

Funcionarios de la ONU informaron de 25 civiles muertos, en su mayoría por bombardeos y ataques aéreos, y dijeron que se creía que 100.000 personas habían abandonado sus hogares. Calculan que hasta 4 millones podrían huir si la lucha se intensifica.

El viernes por la noche, el presidente de EE. UU., Joe Biden, firmó un memorando que permite hasta $ 350 millones en asistencia de seguridad adicional para Ucrania, lo que eleva el total de asistencia de seguridad aprobada para Ucrania a $ 1 mil millones durante el año pasado. No estaba claro qué tan rápido fluiría la ayuda.

El paradero de Zelensky se mantuvo en secreto después de que les dijo a los líderes europeos en una llamada telefónica el jueves que él era el objetivo número uno de Rusia y que es posible que nunca lo vuelvan a ver con vida. Más tarde, su oficina publicó un video de él parado con sus principales asesores fuera de la oficina presidencial y diciendo que él y otros funcionarios del gobierno permanecerían en la capital.

Zelensky se ofreció anteriormente a negociar una demanda clave de Putin: que Ucrania se declare neutral y renuncie a su ambición de unirse a la OTAN. El Kremlin dijo que Kiev inicialmente acordó mantener conversaciones en Minsk, luego dijo que favorecía a Varsovia y luego cortó los contactos. La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, dijo más tarde que Moscú discutiría las perspectivas de las conversaciones el sábado.

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El ataque había sido esperado durante semanas por Estados Unidos y los aliados occidentales y Putin negó que estuviera en proceso. Dijo que Occidente no le dejó otra opción al negarse a negociar las demandas de seguridad de Rusia.

Putin no ha revelado sus planes finales para Ucrania. El ministro de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov, dio una pista y dijo: «Queremos permitir que el pueblo ucraniano decida su propio destino». El portavoz de Putin, Dmitry Peskov, dijo que Rusia reconoce a Zelensky como presidente, pero no especificó cuánto tiempo podría tomar la operación militar rusa.

Las fuerzas rusas invadieron el país desde tres lados después de concentrar cerca de 150.000 soldados en las cercanías.

Los residentes de un edificio de apartamentos en Kiev se despertaron con gritos, humo y polvo. Lo que el alcalde describió como un bombardeo ruso provocó la destrucción de parte del edificio y el incendio.

«¿Qué estás haciendo? ¿Qué es esto?» El residente Yuri Zhihanov preguntó a las tropas rusas. Como muchos otros ucranianos, agarró todas sus pertenencias, tomó a su madre y se escapó, con las alarmas de los autos detrás de él.

En otro lugar de Kiev, el cuerpo de un soldado muerto yacía cerca de un túnel. Fragmentos de un avión caído humean entre casas de ladrillo en una zona residencial. Se envolvió plástico negro sobre las partes del cuerpo que se encontraron junto a ellos. La gente saltó de refugios, sótanos y del metro para afrontar otro día de agitación.

«Todos tenemos miedo y estamos preocupados. No sabemos qué hacer a continuación, qué sucederá en unos días», dijo Lucy Vaska, de 20 años, trabajadora de un pequeño hotel en Kiev.

El gobierno de Biden dijo el viernes que tomaría medidas para congelar los activos de Putin y Lavrov, luego de que la Unión Europea y Gran Bretaña impusieran sanciones directas a los principales líderes de Rusia.

Zakharova, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, calificó las sanciones impuestas a Putin y Lavrov como «un ejemplo y una demostración de la total impotencia» de Occidente.

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