COLOR OF HOCKEY: Las mujeres de Columbia dan un gran paso en la Copa de Desarrollo de la IIHF

William Douglas ha estado escribiendo el blog The Color of Hockey desde 2012. Douglas se unió a NHL.com en 2019 y escribe sobre personas de color en los deportes. Hoy, describió a la selección femenina de Colombia que ganó la primera Copa de Desarrollo Femenina de la IIHF en la ciudad de Kuwait.

La Selección Nacional Femenina de Colombia ganó la Copa de Desarrollo Femenina IIHF inaugural en la ciudad de Kuwait en un torneo de seis naciones que se llevó a cabo del 6 al 12 de noviembre.

Su campeonato llega seis meses después de que la selección masculina de Colombia ganara la Copa del Desarrollo en Füssen, Alemania. Colombia, una nación sin pista de hielo, ahora tiene marca de 2-0 en torneos fuera de Estados Unidos.

Las mujeres de Colombia terminaron 5-0 en el torneo, superando a los anfitriones Kuwait 7-2, Irlanda 7-3, Andorra 16-0, Emiratos Árabes Unidos 14-1 y Luxemburgo 4-0.

«Realmente ayuda (a Columbia) a fortalecer nuestra presencia, lo cual es algo real y legítimo, y necesitamos hacer esto», dijo el entrenador de Columbia, Sam Uisbrapassarn. La gente dirá: «Bueno, no es ejercicio lo que hacen por diversión». Nos tomamos esto en serio y estamos trabajando en desarrollar jugadores y mejorar la presencia de la Federación Colombiana de Hockey sobre Hielo en el escenario mundial.

Tina Gamba, capitana asistente en la ciudad de Kuwait, dijo que era un gran logro para las mujeres de Colombia jugar fuera del continente por primera vez y ganar el campeonato.

«Fue interesante ver dónde otros países que no están en América Latina son sabios para el hockey y cómo nos comparamos con países que tienen pistas de hielo», dijo Gamba, un exdefensor de la Universidad Estatal de Bemidji que nació en Bogotá. en Minnesota y es directora de operaciones de hockey del equipo femenino de la División I de la NCAA de Dartmouth College.

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«Es realmente revelador, siempre les digo a nuestros jugadores que estoy orgulloso de ellos, del trabajo que han hecho», dijo Gamba. «Demuestra que están muy comprometidos con el deporte, y si les da una oportunidad en el hielo, el cielo es el límite».

La Copa de Desarrollo se estableció en 2017 para los miembros de la IIHF que no pudieron participar en los Campeonatos Mundiales del Organismo Rector Internacional porque no cumplieron con ciertas regulaciones de la organización, como tener una pista de hielo de tamaño reglamentario en su país.

Colombia es Miembro Asociado de la IIHF desde 2019.

Al desempeñarse bien contra otros países y territorios de América Latina y el Caribe en circunstancias similares en los torneos de hockey sobre hielo de la Copa Amerigol LATAM, la Federación Colombiana de Hockey sobre Hielo buscó atraer inversiones gubernamentales o privadas a una pista a nivel nacional.

Los Florida Panthers han organizado la Copa LATAM desde 2018 en sus instalaciones de entrenamiento en Coral Springs, Florida. Los Dallas Stars organizaron el primer Americoll Spring Classic en Famers Branch en Texas en marzo. Agregarán una división femenina y organizarán el torneo en Dallas en marzo de 2023.

Al igual que Colombia, países participantes como Argentina, Brasil, Chile, Puerto Rico y Venezuela no tienen aros. Para compensar, los jugadores mantienen sus habilidades en forma jugando al hockey en línea.

Cuando compiten sobre hielo, llegan días antes para practicar y adaptarse del patinaje sobre ruedas a las cuchillas de acero.

En septiembre, las Panteras de Florida terminaron terceros en Eisen, detrás de Colombia Chile y el equipo que representó a México, que ganó la división femenina. Pero la Copa LATAM es crucial en la preparación de Colombia para la Copa del Desarrollo.

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«Si miras a las chicas de Latam cuando pisan el hielo en Kuwait, se ven como jugadoras completamente diferentes», dijo Uisbraphazorn, quien entrena al equipo masculino de la División II de la American Collegiate Hockey Association en la Universidad de Chapman en Orange, California. Hay que darle muchos puntales a la Copa LATAM. Sin eso, no sé si hubiéramos obtenido el resultado que obtuvimos».

Juan Carlos Otero, presidente de la Asociación Internacional de Hockey Americol, dijo que está feliz de que el torneo que fundó se haya convertido en un catalizador para países como Colombia en el escenario mundial.

«Realmente aprovecharon el torneo y buscaron otras oportunidades», dijo Otero. “La Copa Desarrollo, tanto para hombres como para mujeres, ha sido un gran éxito para ellos”.

Lo que plantea la pregunta: ¿Qué sigue para el hockey de Columbia?

«Necesitamos acelerar la creación de un anillo en Colombia», dijo Uisbrabasorn. «Está claro que si queremos competir en los campeonatos mundiales y convertir esa prioridad en la número 1 para los próximos años, la federación realmente necesita concentrarse en ese esfuerzo».

Fotos: Faisal Allokhani, Federación Colombiana de Hockey sobre Hielo

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