Colombia gana el título masculino, Puerto Rico gana la Copa Latinoamericana

Coral Springs, Florida. Colombia trajo 80 jugadores a la Copa Latinoamericana, la mayor cantidad de cualquier país en el torneo, y Papiera.

La banda colombiana de percusión y trompeta tocó con entusiasmo mientras el equipo masculino de la primera división derrotó a Puerto Rico 5-1 para ganar la copa en el Florida Panthers Iceden para finalizar el torneo de cuatro días.

Fue la segunda Copa LATAM en los tres torneos de Colombia (el torneo de 2020 se pospuso debido a los temores al coronavirus) y eliminó el sabor amargo de una derrota por penales por 3-2 ante Jamaica en 2019.

Jamaica jugó partidos de exhibición durante el torneo y no compitió por el torneo.

«La venganza por esa derrota en 2019 y el regreso es enorme, es enorme», dijo el entrenador de Colombia, Rich Garvey. «Está regresando al país, y significa mucho para el resto del programa de hockey, ya sea en el hielo o en línea, es realmente inconmensurable».

Michael Negar, jugador de Columbia y miembro del grupo de propiedades Vegas Golden Knights, estuvo de acuerdo.

«Estamos muy emocionados», dijo, «y estoy seguro de que mucha gente en Colombia estaba mirando».

Colombia ha aparecido en cuatro de los cinco partidos del campeonato en los campeonatos masculinos de la División I, División II, femeninos, Sub-12 y Sub-16.

Además de la victoria de la División I masculina, la Sub-16 de Colombia derrotó a un equipo formado por jugadores sudamericanos 10-8. La selección brasileña sub 12 venció a Colombia 5-2. Los hombres de la segunda división de Brasil vencieron 8-2 al Líbano.

La selección femenina de Puerto Rico venció 2-0 a Colombia.

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«Fue una gran experiencia y ahora podemos presumir de que Puerto Rico y el hockey son importantes», dijo la capitana Jasmine Miley, una delantera que juega al hockey en Francia. «Vamos de camino a los Juegos Olímpicos, cariño. Tenemos ese espectáculo en marcha. Estamos aquí para dejar nuestra huella».

Este fue el lema de los 29 equipos y más de 500 jugadores como Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Líbano, Jamaica, México y Venezuela.

La mayoría de los países de la Copa Latinoamericana no tienen pistas de hielo o no cumplen con los estándares de la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo que les permitirían jugar en torneos internacionales permitidos o competir en una acera en los Juegos Olímpicos.

Su objetivo es mostrar sus talentos e inspirar a las federaciones deportivas, los comités olímpicos o los inversores privados de sus países para que apoyen el juego del hockey sobre hielo, especialmente con pistas de hielo en las que puedan jugar.

“La única forma de mostrar al mundo, de mostrar nuestras capacidades a nuestro país es participando en este tipo de torneos”, dijo Daniel Fierro, presidente de la Federación Colombiana de Hockey sobre Hielo. «Ve rápido para los próximos años, nos encantaría ver la pista de hockey sobre hielo de Colombia, nos gustaría ver a Colombia jugar en el campeonato mundial, en las eliminatorias olímpicas, y cada vez tenemos más jugadores».

Imágenes: Cortesía de BC Photo

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