Clubes de clase media intentan evitar el ‘monstruo’ de la Champions

El temor es que la UEFA esté creando un «monstruo» con cambios en la Liga de Campeones que enriquezcan aún más a la élite.

El presidente ejecutivo del Eintracht Frankfurt, Axel Hellmann, dice que está trabajando con otros clubes de nivel medio para tratar de frustrar los planes de la UEFA de otorgar dos lugares a los equipos en función de su récord histórico en Europa durante cinco años si no logran clasificarse a través de su actuación nacional.

Las posiciones de la red de seguridad para ambos lados se planifican en función de los puntos de coeficiente de la UEFA acumulados en 2024, cuando la UEFA Champions League introducirá un nuevo formato y se expandirá de 32 a 36 equipos.

“Si estás en la Liga de Campeones, tu laboratorio sube cada vez más y la tienda cierra más”, dijo Hellmann en una videollamada el lunes. Así que no creo que esa sea la condición adecuada para participar en competiciones europeas. Estaré más abierto a otras ligas y clubes, por lo que la clasificación nacional es la puerta más importante que debo mantener abierta”.

Eintracht Frankfurt anima durante la Liga Europea, segunda pierna, cuartos de final de fútbol entre Barcelona y Eintracht Frankfurt en el estadio Camp Nou de Barcelona. (Foto AP/Joanne Monfort)

Frankfurt es uno de los laterales en Alemania debido al dominio del Bayern de Múnich, que se enriquece con los ingresos de la Liga de Campeones y es muy apreciado por sus éxitos europeos anteriores. Pero Frankfurt se prepara para su segunda semifinal de la Europa League en cuatro temporadas contra West Ham el jueves.

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Hellmann está trabajando para proteger el camino desde las ligas nacionales más pequeñas hasta la cima del fútbol europeo, para garantizar que los premios en metálico de la UEFA y los ingresos por televisión se distribuyan mejor entre las competiciones y para garantizar estrictamente la sostenibilidad financiera.

La aplicación de las reglas es crucial para que Hellmann promueva el equilibrio dentro de las competiciones europeas en lugar de inclinarlas aún más a favor de equipos fuertes, muchos de los cuales intentaron y fracasaron en separarse y formar la Superliga disidente hace un año.

«La otra alternativa sería obvia si no lo hiciéramos hasta cierto punto, estamos construyendo nuestro propio monstruo», dijo Hellman. “Los clubes de la Champions generarán cada vez más, y algún día intentarán ingresar a la Premier League porque esa es la única posibilidad que tienen para cubrir sus necesidades de capital, y eso es algo que tenemos que evitar.

«Es por eso que soy muy fuerte con algunos otros clubes al tomar la iniciativa para promover los intereses de los clubes europeos de clase media».

Incluye un equipo como el suyo, el Frankfurt, que ha participado regularmente en competiciones europeas en las últimas temporadas. El equipo también llegó a la final de la Copa de Europa de 1960, perdió ante el Real Madrid con Ferenc Puskas y Alfredo Di Stefano frente a alrededor de 130.000 aficionados, y ganó la competición en la Liga Europea al derrotar al Borussia Mönchengladbach en la final de la Copa de la UEFA de 1980.

Liga de Campeones Espectadores reunidos en el Camp Nou (Foto AP)

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Si Frankfurt, que es noveno en la Bundesliga, vence al West Ham en dos juegos y luego gana la final de la Liga Europea, se clasificará para la Liga de Campeones.

La nueva fase de grupos de la Liga de Campeones a partir de 2024 verá a cada equipo jugar 10 partidos en lugar de seis en una sola clasificación, a menos que la UEFA reduzca la expansión.

“Creo que la brecha entre la Europa League y la Champions League es muy grande, la diferencia es muy grande”, dijo Hellmann. “De lo que no estoy a favor es de construir paso a paso un taller cerrado que solo sea rentable para sí mismo”.

Esta temporada, el Villarreal ha demostrado los beneficios de poder pasar de la segunda división a la Liga de Campeones, al ganar la Europa League, con el club español preparándose para su encuentro de semifinales con el Liverpool el miércoles.

“Somos solo un club pequeño, un club de clase media en Alemania, y no somos la voz de todos los clubes europeos”, dijo Hellmann. «Pero hay una cosa que podemos hacer, al menos. Podemos dar voz a otros clubes de clase media y organizar una iniciativa con algunos otros clubes, y eso es algo en lo que estamos trabajando».

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