Ciudades costeras amenazadas por el aumento del nivel del mar, a medida que la tierra se hunde

Las ciudades costeras de todo el mundo están cada vez más amenazadas por el aumento del nivel del mar, y un equipo de investigadores descubrió que el hundimiento de la tierra en estos lugares podría exacerbar el problema.

Grupo de académicos internacionales Estudió imágenes satelitales de 48 ciudades de 2014 a 2020 utilizando un sistema de manejo y se encontró una velocidad de hundimiento promedio de 16.2 mm por año.

En algunas ciudades, la tierra se ha estado hundiendo a un ritmo más rápido de 43 mm por año, mientras que el aumento promedio global del nivel del mar es de 3,7 mm por año.

“En las áreas costeras, el hundimiento de la tierra está causando un aumento del nivel del mar y aumentando los riesgos de inundaciones”, dijo la coautora del estudio Emma Hill, profesora de Ciencias de la Tierra y directora interina de la Escuela Asiática de Medio Ambiente (ASE) en NTU Singapur. Nuestros hallazgos permiten a las comunidades afectadas y a los formuladores de políticas identificar áreas en riesgo particular debido a los altos niveles de hundimiento de la tierra y tomar medidas para abordar los riesgos costeros.

Los investigadores, de la NTU en Singapur, la Universidad de Nuevo México, ETH Zürich y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, creen que el hundimiento de la Tierra podría verse exacerbado por procesos industriales como la extracción de petróleo, gas y agua subterránea.

La rápida construcción de edificios e infraestructura crítica también puede contribuir al problema.

Las ciudades se eligieron en función del tamaño de su población, con una población mínima de cinco millones para cada ubicación en 2020, y la ubicación, dentro de los 50 kilómetros de la costa como máximo.

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Además, los científicos descubrieron que el hundimiento de la tierra era peor en las ciudades de Asia, donde el hundimiento de tierra más rápido se concentraba en esta región.

«El hundimiento rápido de la tierra a menudo es causado por la extracción de agua subterránea», dijo la primera autora, la Sra. Sherrill Tay, estudiante de doctorado en ASE de la NTU y el Observatorio de la Tierra de Singapur (EOS). Esto es preocupante en Asia, donde muchas ciudades costeras son ahora centros de crecimiento y existe una gran demanda de extracción de agua subterránea para satisfacer las necesidades de agua de una población en crecimiento.

Al estimar la cantidad y la velocidad del hundimiento de estas ciudades costeras densamente pobladas, nuestro estudio ayuda a limitar los pronósticos de inundaciones costeras en las próximas décadas, ya que esperamos que se inunden más tierras por el aumento del nivel del mar y el hundimiento de la tierra.

Foto por Manson Yum

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