Cineasta afgano una vez en el centro de atención ahora a la sombra de los talibanes | mundo del espectáculo

El director afgano Salim Shaheen en Cannes el 24 de mayo de 2017 por El príncipe de Nothingwood de Sonia Kronlund. – foto AFP

KABUL, 11 de diciembre – Hace cuatro años, el cineasta afgano Salim Shaheen era el centro de atención en Cannes, pero ahora pasa sus días en casa, asustado por el nuevo régimen talibán y su represión de las artes y la música.

Shaheen a menudo habla profusa y profusamente en tercera persona o como personajes en pantalla desarrollados en 125 películas de muy bajo presupuesto.

La referencia al momento que pasó en las luces de Cannes evoca un éxtasis especial.

«¡Fue el día más hermoso de mi vida!» Shaheen grita desde su casa en Kabul.

«Todos los franceses me conocen. Gritaban: ¡Shaheen! ¡Shaheen!»

La película presentada en Cannes fue un documental titulado Príncipe de nada bueno, producida por la periodista Sonia Kronlund, que siguió a Chahine en su 111ª película.

El hombre de 56 años aún recuerda los minutos de aplausos que recibió tras la proyección del documental en Cannes para la prensa.

Pero ahora todo parece estar muy lejos, y aunque no ha recibido amenazas directas de los talibanes, ahora vive con el temor de los islamistas de línea dura que regresaron al poder a mediados de agosto después de una insurgencia de dos décadas.

«Tengo miedo», admite, abandonando momentáneamente su personalidad escénica.

«No soy un hombre corriente que sale a la calle. Soy Selim Shaheen».

Shaheen huyó a Pakistán durante el primer régimen brutal de los talibanes de 1996 a 2001, cuando el cine y la televisión fueron prohibidos y las artes severamente restringidas.

El nuevo gobierno afgano ha prometido una regla más suave esta vez: la televisión se ha permitido hasta ahora pero con severas restricciones de contenido, mientras que los pocos cines del país han cerrado en su mayoría debido a la profundización de la crisis financiera.

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Pero las restricciones para bailar, tocar música y cantar se impusieron de manera desigual en las provincias.

El cine ha muerto en Afganistán.

Cuando los talibanes entraron a Kabul sin oposición el 15 de agosto durante el colapso del régimen respaldado por Occidente, Shaheen quemó docenas de sus carteles de películas, dejando solo dos en una habitación vacía.

Trató de salir del país más tarde ese mes y dijo que estaba en una lista de personas aceptadas por Francia.

“Se suponía que tenía que irme el día de la explosión en el aeropuerto”, dice Shaheen, refiriéndose a un atentado suicida con bomba del 26 de agosto llevado a cabo por un grupo afiliado al Estado Islámico que mató a más de cien personas.

Estaba en un automóvil en el aeropuerto cuando ocurrió la explosión y explicó: «Recibimos un mensaje que nos decía que saliéramos del área».

Desde entonces se ha encerrado lejos de casa, y otros 12 miembros de su familia también deben ser evacuados.

«Todos los actores y actrices de mis películas están actualmente en Francia … Quiero ir a algún lugar donde pueda retomar el arte y el cine», dice.

Sus películas se centran en cuestiones sociales, incluida la violencia contra las mujeres, el crimen y las drogas, temas que no encajan con el gusto de los talibanes.

Inspirado en Bollywood, coquetea con todos los géneros principales (drama, comedia y acción detectivesca), mientras que las canciones y la danza también son características integrales.

Su estilo exagerado no siempre es apreciado por los afganos educados, pero es muy popular entre la gente común; muchos en Kabul sonrieron ante la mención de su nombre.

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El Ministerio de Promoción de la Virtud y Prevención del Vicio de los talibanes ha dejado en claro que las películas que dice son incompatibles con la cultura islámica y afgana no están permitidas.

A mediados de noviembre, también emitió una directiva religiosa en la que instaba a los canales de televisión afganos a dejar de transmitir dramas que mostraran a mujeres.

Un portavoz del ministerio dijo a la AFP que no estaba familiarizado con Shaheen ni con su trabajo.

El director acaba de terminar de editar sus tres últimos proyectos, pero no sabe si llegarán a la audiencia.

«El cine murió en Afganistán, ¡y Salim Shaheen también murió por esto!» – Agencia de prensa de Francia

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