Científicos rusos lanzan un telescopio al lago más profundo de la Tierra

El sábado, un equipo de investigadores rusos lanzó un nuevo telescopio al lago congelado Baikal, el lago más profundo de la Tierra. No fue un accidente. La herramienta tomó la iniciativa para brindar a los científicos una mejor oportunidad de descubrir neutrinos, que son partículas subatómicas elusivas que son extremadamente difíciles de detectar, ya que generalmente pasan directamente a través de la materia sin dejar rastro.

Puede parecer contradictorio tratar de obtener una mejor vista del espacio desde aproximadamente una milla bajo el agua. Pero si estuviera buscando neutrinos provenientes del espacio en lugar de la luz, esta ubicación tendría más sentido. Los neutrinos atraviesan la mayoría de la materia ordinaria como la mantequilla: para cuando llegue al final de esta oración, tendrá cientos de billones de neutrinos. Disparo A través de tu cuerpo. Sin embargo, al pasar por algunos medios, como el agua, las partículas a veces pueden dejar evidencia de su presencia.

La cima del Baikal-GVD. (Foto: Alexei KushnirenkoTASS a través de Getty Images, Getty Images)

El lago Baikal contiene más agua que todos los Grandes Lagos juntos, lo que lo convierte en un lugar privilegiado para observar esas pequeñas partículas molestas. Entonces, los rusos, en cooperación con investigadores checos, alemanes, polacos y eslovacos, rociaron el sensor de neutrinos en el lago, a unos 3 kilómetros de la costa. (En Irkutsk, el lago se ha congelado y es un destino para todo tipo, desde físicos de partículas hasta influencers de Instagram).

El telescopio ruso no es el primero en buscar neutrinos en el terreno espacial. Estados Unidos tiene un detector también conocido como cubo de hielo Que consiste en kilómetros cúbicos de hielo en la Antártida. Esto también tiene un nombre menos atractivo: Detector de volumen Baikal Gigaton, o Baikal-GVD para abreviar.

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El telescopio parece una bola de cristal tecnológica, con sus circuitos visibles a través de la bola de cristal transparente, y el telescopio está configurado para detectar neutrinos a aproximadamente un tercio de milla de distancia en cualquier dirección, o muy cerca de la Torre CN en Toronto. Al final, Dmitry Naumov del Instituto Conjunto de Investigación Nuclear Agence France-Presse, Esa distancia se duplicará.

Ahora, el telescopio está a miles de pies bajo el agua.  (Foto: Alexei KushnirenkoTASS a través de Getty Images, Getty Images)Ahora, el telescopio está a miles de pies bajo el agua. (Foto: Alexei KushnirenkoTASS a través de Getty Images, Getty Images)

“Por supuesto, el lago Baikal es el único lago en el que se puede desplegar un telescopio de neutrinos debido a su profundidad”, dijo a la AFP Per Shibunov, del Instituto Conjunto de Investigación Nuclear. “El agua dulce también es importante, la claridad del agua también lo es. El hecho de que haya una capa de hielo de dos o dos meses y medio también es importante”.

Los científicos quieren descubrir neutrinos por muchas razones. Primero, aprender más sobre el comportamiento de los neutrinos podría ayudarnos a comprender por qué hay más materia que antimateria en el universo.

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