Científicos desconcertados por un misterioso objeto polvoriento que orbita una estrella

Esta imagen del espacio alrededor de TIC 400799224 con una cruz que indica la ubicación del polvoriento OVNI.

Powell y col., 2021

«¿Qué demonios es esto?» Es una pregunta que ha suscitado muchas investigaciones científicas. cuando se trata de «Polvoriento misteriosoDescubierto en observaciones del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, la pregunta permanece abierta.

Un equipo de astrónomos está investigando un suceso inusual alrededor de un sistema estelar binario llamado TIC 400799224, parte del catálogo de TESS Input que registra los objetos vistos por la búsqueda de exoplanetas de la NASA. Si bien TESS ha confirmado más de 170 exoplanetas, también se han visto muchos otros, incluido TIC 400799224.

En un comunicado la semana pasada, el Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian (CfA) TIC 400799224 se destacó durante un análisis informático de los datos de TESS debido a «una rápida disminución del brillo, de aproximadamente un 25% en unas pocas horas, seguida de varias diferencias marcadas en el brillo, cada una de las cuales puede interpretarse como un eclipse».

TESS busca exoplanetas al buscar caídas reveladoras en el brillo cuando un planeta se mueve frente a una estrella. Se necesita un trabajo continuo para confirmar la existencia de un exoplaneta y, a veces, estas caídas en el brillo indican que están sucediendo otras cosas.

Los astrónomos indagaron en observaciones previas de TIC 400799224 y encontraron que probablemente sea un sistema estelar binario, como Tatooine en Star Wars. Una estrella pulsa con regularidad, lo que puede ser causado por un objeto que la orbita emitiendo polvo que parece atenuar la estrella. Las nubes de polvo son irregulares en tamaño, forma y duración.

«La naturaleza del objeto que orbita en sí mismo es desconcertante porque la cantidad de polvo emitido es grande; si fuera el resultado de la desintegración de un objeto como el asteroide Ceres en nuestro sistema solar, solo sobreviviría 8.000 años antes de desaparecer», dijo CfA. . El análisis de seis años de datos sobre TIC 400799224 indica que el organismo está intacto a pesar de sus extraños ataques.

Equipo A publicado Documento sobre un cuerpo que emite polvo en The Astrophysical Journal En diciembre, lo describió como «un objeto único de naturaleza incierta, pero muy probablemente un asteroide en descomposición o un planeta menor, que orbita una sola estrella en el TIC 400799224 binario ampliamente separado».

Todavía quedan muchas incógnitas por investigar, incluida la estrella del sistema en la que orbita el objeto y qué tipo de objeto es capaz de liberar tanto polvo sin colapsar. CfA dijo: «El equipo planea continuar observando el objeto e incorporar observaciones históricas del cielo para tratar de determinar sus diferencias durante muchas décadas».

Si bien TESS puede centrarse en encontrar exoplanetas, ha proporcionado mucho material adicional, como Esta mirada elegante a los culpables, a Una vista maravillosa del cielo estrellado del sur. Y ahora, el interesante rompecabezas de TIC 400799224.

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