Científico espacial occidental se prepara para explorar estrellas masivas utilizando el telescopio Webb de la NASA

En un vivero estelar cercano llamado Nebulosa de Orión, estrellas jóvenes masivas proyectan rayos ultravioleta distantes en la nube de polvo y gas de la que nació. Esta intensa inundación de radiación altera violentamente las nubes al fragmentar las partículas, ionizar átomos y moléculas al eliminar sus electrones y calentar el gas y el polvo.

Un equipo internacional que incluye Peters De Western University Instituto de Exploración de la Tierra y el Espacio, usaremos Telescopio espacial James Webb de la NASA (Se lanzará en octubre de 2021) para estudiar una parte de la nube radiactiva llamada Orion Bar para aprender más sobre la influencia de las estrellas masivas en sus entornos, e incluso la formación de nuestro sistema solar.

La Cinta de Orión es una característica diagonal en forma de colina de gas y polvo en el cuadrante inferior izquierdo de la imagen de la Nebulosa de Orión.

El hecho de que las estrellas masivas dan forma a la estructura de las galaxias mediante sus explosiones de supernovas se conoce desde hace mucho tiempo. Pero lo que la gente ha descubierto recientemente es que las estrellas masivas también afectan su entorno no solo como supernovas, sino también a través del viento y la radiación durante su vida ”, dijo uno de los principales investigadores del equipo, Olivier Bernie, científico investigador del French National Centro de Investigaciones Científicas de Toulouse.

Si bien puede parecer un abrevadero de viernes por la noche, la barra de Orión es en realidad una característica de gas y polvo similar a una ladera dentro de la espectacular Nebulosa de Orión. A una distancia de poco más de 1300 años luz, esta nebulosa es la región de formación estelar masiva más cercana al Sol.

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La barra de Orión está esculpida por la intensa radiación de estrellas jóvenes cercanas y calientes, y a primera vista parece tener la forma de una varilla. Es una “ región de fotodesintegración ” o PDR, en la que la luz ultravioleta de estrellas jóvenes masivas produce una región neutra, pero cálida, de gas y polvo entre el gas completamente ionizado que rodea las estrellas masivas y las nubes en las que nacieron. . Estos rayos ultravioleta afectan fuertemente la química del gas en estas regiones y actúan como la fuente de calor más importante.

Los PDR ocurren cuando el gas interestelar es lo suficientemente denso y frío para permanecer neutral, pero no lo suficientemente denso para evitar la penetración de los rayos ultravioleta distantes de estrellas masivas. Las emisiones de estas regiones proporcionan una herramienta única para estudiar los importantes procesos físicos y químicos de la mayoría de las masas interestelares. Los procesos de radiación y turbulencia de las nubes impulsan la evolución de la materia interestelar en nuestra galaxia y en todo el universo desde la temprana edad de formación estelar fuerte hasta la actualidad.

Peters

Peters

Els Peters, prof Astronomía occidental Profesor y Miembro del Instituto SETI. “Se ha estudiado extensamente, por lo que tiene una característica muy buena. Está muy cerca, y realmente se ve en el borde. Esto significa que puedes examinar las diferentes áreas de transición. Y como está cerca, esta transición de un área a otro es espacialmente distinto si tiene un telescopio con alta resolución espacial “.

El telescopio espacial James Webb será el primer observatorio de ciencia espacial del mundo cuando se lance en 2021. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, verá más allá de eso a mundos distantes alrededor de otras estrellas, y explorará estructuras misteriosas, los orígenes del universo y nuestro colocar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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Para obtener más detalles, incluidas fotos y mapas, sobre esta cooperación internacional y el telescopio espacial James Webb, Leer aquí.

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