China y Vietnam reciben actividad de construcción de una isla en el Mar Meridional de China

Arrecife Parky Canadá; El canal dragado y el puesto vietnamita visible solo en el centro (Sentinel-2)

Publicado el 20 de diciembre de 2022 a las 19:10 por

Ejecutivo Marítimo

La actividad de reclamo de tierras está aumentando en las Islas Spratly, una cadena de arrecifes y atolones en el Mar de China Meridional que son reclamados por seis países diferentes. Según los informes, China y Vietnam han reanudado las operaciones de construcción de islas, y los gobiernos de Filipinas y EE. UU. afirman que los barcos chinos se están concentrando una vez más en las características terrestres en disputa, esta vez en Iroquois Reef y Sabina Shoal.


La gama de supuestas actividades cubre una amplia franja de la serie Spratly. Los funcionarios estadounidenses le dijeron a Bloomberg esta semana que China está llevando a cabo un proceso gradual y encubierto de recuperación de tierras utilizando barcos de la milicia naval. En cuatro sitios diferentes de arrecifes de Spratly, estos pequeños trabajos de recuperación han ampliado el tamaño de las barreras de arena y los bajíos en un factor de 10, transformando las formaciones que se usaban para cubrir y detectar mareas en áreas permanentemente sobre el agua.


Los supuestos sitios de recuperación están estrechamente espaciados en la línea norte-sur e incluyen Eldad Reef, un hito en Tizard Bank; Lanquiam Cay, 20 millas náuticas al norte de Tizard Bank; Sandy Cay, 50 mn al norte de Tizard Bank; y Whitsun Reef, un sitio muy disputado a unas 20 millas náuticas al sur de Tizard Bank.


Los funcionarios estadounidenses creen que representan otro intento de China de cambiar el statu quo construyendo un nuevo terreno. China ha negado enérgicamente estas acusaciones.


Mientras tanto, los barcos chinos pululaban en Iroquois Reef (parte de Reed Bank) y en Sabina Shoal, según el gobierno filipino. Los barcos chinos se agruparon previamente en el Iroquois el año pasado, luego de ser expulsados ​​​​del Union Bank y Whitsun Reef, según el análisis de imágenes satelitales realizado por la Iniciativa de Transparencia Marítima Asiática (AMTI) del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.


En un comunicado emitido el lunes, el Departamento de Estado de EE. UU. respaldó las acusaciones de Filipinas y describió la actividad de los barcos chinos como una amenaza para el sustento de los pescadores filipinos y como «evidencia de que otros reclamantes en el Mar de China Meridional y países que operan legalmente en el área continúan ser ignorado.»


China se retractó rápidamente de estas quejas y la embajada china en Manila emitió un comunicado denunciando estas «acusaciones infundadas» como un intento estadounidense de «provocar problemas».


Construye una isla rival


Vietnam participó activamente en su propia campaña de construcción de islas. Si bien se ve empequeñecido por el alcance de más de 3,000 acres de China en las Spratly, el esfuerzo vietnamita no es pequeño. Según AMTI, Vietnam agregó alrededor de 420 acres de tierra nueva en y alrededor de su propiedad existente solo en la segunda mitad de este año. En perspectiva, esto es más de tres veces la cantidad de recuperación de tierras que Vietnam ha llevado a cabo en la última década.


La actividad del vertedero incluye recuperación ampliada en cuatro islas ocupadas vietnamitas existentes, así como nuevas operaciones de dragado y recuperación en cinco sitios que anteriormente albergaban solo pequeñas estaciones periféricas.


Los nuevos sitios vietnamitas en crecimiento incluyen Parky Canada Reef, Discovery Great Reef, Ladd Reef, Cornwallis South Reef y Allison Reef. Al este de Union Banks se encuentra Discovery Great Reef, un área que ve encuentros regulares entre los demandantes.



«Las actividades de dragado y vertedero de Vietnam en 2022 son significativas e indican la intención de fortalecer significativamente sus características ocupadas en Spratlys. Estas expansiones están en curso y queda por ver qué infraestructura albergarán los puestos avanzados ampliados», escribió AMTI en una evaluación.

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