China logró aterrizar el rover Zhurong en Marte

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) ha aterrizado y desplegado con éxito el componente rover de su misión Tianwen-1. La sonda y el rover aterrizaron de forma segura en Marte durante las primeras horas del 15 de mayo, hora de China, según los medios estatales chinos. El rover, llamado Zhurong, se puso en línea en los días siguientes y CNSA publicó sus primeras fotos el 19 de mayo.

Las dos primeras imágenes del rover Zhurong publicadas por CNSA muestran que el rover todavía está en el módulo de aterrizaje esperando su despliegue, y en la superficie de Marte con sus paneles solares y antena extendidos. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

El aterrizaje convierte a China en el tercer país en lograr un aterrizaje suave en el Planeta Rojo, después de la Unión Soviética y Estados Unidos, y el segundo después de Estados Unidos en aterrizar y desplegar un rover en Marte. CNSA también ha logrado un nuevo hito en la exploración planetaria: la existencia de un orbitador, un módulo de aterrizaje y un vehículo móvil exitosos como parte de la primera misión de la agencia a Marte, un logro científico y técnico formidable.

Tianwen-1 también desplegó una pequeña cámara durante su viaje a Marte para tomar una selfie de la nave espacial en su camino hacia su destino final, la primera vez que volvía a hacerlo. La cámara de proyectiles tomó varias fotografías de su nave nodriza y las envió a Tianwen-1 por radio, que luego fue enviada de regreso a la Tierra por la nave espacial.

Zhurong es un poco más grande que las misiones Spirit y Opportunity, de éxito inusual lanzadas por la NASA en 2003, y tiene un diseño similar. Tiene seis ruedas con bisagras para superar pequeños obstáculos en la superficie de Marte, funciona con paneles solares y se conecta a la Tierra utilizando el Tianwen-1 como escenario (con Mars Express en Europa como respaldo). El rover ha sido identificado por un período de 90 días marcianos (un día marciano) de operaciones, y se espera que tenga una larga vida y un legado que iguale o supere lo que lo precedió de fabricación estadounidense.

La misión Tianwen-1 (“Preguntas celestiales”) se lanzó en julio pasado en el vehículo de lanzamiento pesado Long March 5, que tiene una relación empuje / peso similar a la del Proton-M soviético, el Ariane 5 europeo y el Delta IV estadounidense. . Los continuos logros de la misión se atribuyen a cientos de operadores en China, además de los que brindaron asistencia desde Argentina, Austria, Francia y la Agencia Espacial Europea.

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Una selfie de Tianwen-1 en el espacio profundo de una cámara proyectada mientras la nave espacial se mueve hacia Marte. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

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