China es líder en ética y gestión de ríos – Opinión

Shi Yu/Diario de China

El mundo se enfrenta a una grave crisis del agua, tanto en escala como en extensión. Aunque hay muchas razones detrás de esta triste situación, destacan tres.

En primer lugar, la población mundial siguió aumentando, junto con las actividades comerciales e industriales. El agua es esencial para la supervivencia de los seres humanos y los ecosistemas. Todas las actividades humanas importantes necesitan agua, incluida la producción de alimentos, la generación de energía y las actividades industriales y comerciales. Con el aumento de la población y la urbanización, las necesidades de agua para sustentar estas actividades también han aumentado.

En segundo lugar, las prácticas de gestión del agua son ineficientes en todo el mundo, aunque en algunos países como China y Singapur la situación ha mejorado constantemente, especialmente en el período posterior a 2010. Por ejemplo, el consumo de agua en términos de cada 10.000 yuanes ha disminuido (1.408 dólares). ) del PIB y cada 10.000 yuanes de valor agregado industrial en China aumentaron un 33,4% y un 50,3%, respectivamente, entre 2015 y 2022. Pero incluso después de este notable logro, hay y sigue habiendo un margen importante para mejorar la eficiencia en todos los sectores.

En tercer lugar, los impactos del cambio climático en las fuentes de agua son mucho peores de lo esperado incluso en 2020. Esto hará que la gestión del agua sea más compleja e incierta, pero la mayoría de los países no están lo suficientemente preparados para superar estos impactos o abordarlos adecuadamente y lograr la neutralidad de carbono. Neutralidad durante las próximas dos o cuatro décadas.

Estado mundial de la gestión de los ríos

Históricamente, la gestión de los ríos se ha basado principalmente en lo que es conveniente y barato, más que en lo que es mejor para un país a largo plazo, y las consideraciones éticas no desempeñan ningún papel en la gestión de los ríos.

Un buen ejemplo de gestión adecuada es el vertido de aguas residuales no tratadas o parcialmente tratadas a los ríos. Como resultado, los ríos de todo el mundo están cada vez más contaminados, lo que afecta la salud humana y los ecosistemas acuáticos. Por ejemplo, el río Cuyahoga en Estados Unidos se ha incendiado al menos 13 veces y ha sido declarado riesgo de incendio, debido al vertido indiscriminado de desechos industriales como aceite y grasa al río. La última vez que el río se incendió fue en junio de 1969.

Desafortunadamente, al menos hasta 1970, la contaminación de los ríos en todo el mundo se consideraba un precio a pagar por el crecimiento económico. El desarrollo industrial estaba vinculado a la prosperidad y la creación de empleo en las ciudades ribereñas.

A principios de la década de 1970, los países desarrollados reconocieron la necesidad de proteger el medio ambiente para lograr un bienestar económico y social a largo plazo, y muchos de ellos lograron avances encomiables en la limpieza de ríos y lagos contaminados durante el período 1970-2000.

Los países en desarrollo se quedan atrás en la limpieza de los ríos

Por otro lado, los países en desarrollo han logrado avances limitados en la limpieza de los ríos. Como resultado, los ríos que atraviesan o están cerca de centros urbanos han seguido estando más contaminados. Como resultado, el pensamiento sobre la gestión de los ríos ha evolucionado gradualmente, especialmente en lo que respecta a la gestión de la calidad del agua. Pero a pesar del importante avance en la gestión de los ríos, un progreso proporcional en la ética de los ríos sigue brillando por su ausencia.

En 2009, Li Guiying, que entonces trabajaba para la Comisión de Conservación del Río Amarillo de China y ahora Ministro de Recursos Hídricos de China, sugirió que los ríos deberían ser vistos como organismos vitales para que la sociedad reconozca su iniciativa, independencia y creatividad, que es lo que significan los ríos. También tiene valor(es) inherente(s) y es objeto de derechos. Sin embargo, señaló que ampliar el tema de la preocupación ética a objetos naturales como ríos (montañas) es muy controvertido en los círculos académicos y entre el público.

En la segunda Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua en Nueva York en marzo de 2023, Li propuso cuatro iniciativas importantes, incluida la necesidad de respetar los derechos de los ríos a la naturaleza, considerar los ríos como formas de vida, construir una ética fluvial, mantener la vida saludable de los ríos y lograr una vida armoniosa. convivencia entre personas y ríos.

En el Foro Mundial del Agua, celebrado en Bali, Indonesia, en mayo de 2024, dijo que era necesario desarrollar una comunidad de buenas prácticas sobre ética fluvial en todo el mundo.

Ética fluvial en otros países

Un país que ha logrado grandes avances en el desarrollo de la ética del agua es Nueva Zelanda. En 2017, el Gobierno de Nueva Zelanda otorgó personalidad jurídica al río Whanganui: la primera vez en la historia que a un objeto inanimado como un río se le otorga el estatus legal de una persona. Según la Ley Te Awa Tupua (Ley de Resolución de Reclamaciones del Río Whanganui) de 2017, el río y su entorno son reconocidos como organismos vivos llamados Te Awa Tupua.

De hecho, el río Wanganui desde las montañas hasta el mar, sus afluentes y todos sus elementos materiales y espirituales son reconocidos como un “todo vivo indivisible” con derechos y responsabilidades legales similares a los de cualquier persona viva. Los miembros de la tribu Wanganui que viven a lo largo de este río de 290 kilómetros de largo y sus afluentes han tenido una conexión profunda con el río durante al menos 900 años, lo que significa que su conexión con el río comenzó 700 años antes de que los primeros colonos europeos llegaran a Niue. Nueva Zelanda.

La tribu Wanganui obtiene su nombre, espíritu y fuerza del río. Sus miembros dependen del río para obtener gran parte de su alimentación y han construido aldeas a lo largo de sus orillas. Para ellos, el río es la «carretera» que conecta a las tribus. Consideran al río su antepasado y guía espiritual y utilizan sus aguas para curar a los enfermos. Los maoríes locales tienen un dicho: «Yo soy el río y el río soy yo».

Según la Ley Te Awa Tupua, dos personas (un representante de Whanganui iwi y un representante del gobierno de Nueva Zelanda) son los portavoces oficiales del río y su deber es proteger sus intereses y el medio ambiente circundante.

El trabajo pionero inspira a otros

La Ley Te Awa Tupua ha sido pionera en la gestión de los ríos. Alentado por este acontecimiento, el Tribunal Superior de Uttarakhand en India otorgó personalidad jurídica al Ganges dentro del territorio de la provincia de Uttarakhand. Asimismo, Bangladesh ha otorgado personalidad jurídica a todos sus ríos.

Dar personalidad jurídica a un objeto inanimado como un río y nombrar portavoces para hablar en su nombre probablemente ayude a proteger el río y el medio ambiente ribereño.

China está desarrollando su propia ética fluvial con sus características nacionales únicas para garantizar que los aspectos técnicos, económicos, ambientales y éticos de los ríos sean atendidos adecuadamente, lo que mejorará aún más sus prácticas actuales de gestión fluvial.

Los acontecimientos en China, Nueva Zelanda y algunos otros países muestran que hay muchas maneras en que los principios y prácticas de la ética fluvial evolucionarán en el futuro. Esto garantizará la supervivencia, la salud y la seguridad de los ecosistemas fluviales. Al mismo tiempo, los ríos y los ecosistemas circundantes contribuirán a un desarrollo de alta calidad, contribuyendo a un desarrollo verdaderamente sostenible no sólo en China, sino también en el resto del mundo, al aportar muchos más beneficios a muchas más personas. Esto, a su vez, ayudará a proteger los intereses tanto de los seres humanos como de la naturaleza.

Asit K. Biswas es Profesor Visitante Distinguido en la Universidad de Glasgow, Reino Unido, Director de Gestión Internacional del Agua, Singapur y Director Ejecutivo del Centro del Tercer Mundo para la Gobernanza del Agua, México; Cecilia Tortajada es profesora de la Escuela de Sostenibilidad Social y Ambiental de la Universidad de Glasgow.

Las opiniones no reflejan necesariamente los puntos de vista del China Daily.

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