China corre el riesgo de una “brecha de inmunidad” debido al coronavirus en medio de una lenta absorción de la vacuna | Noticias sobre la pandemia de coronavirus

Shenzhen, China – Son las 10 a.m. (02:00 GMT) del martes por la mañana en la única clínica de vacunación COVID-19 dedicada que atiende a 650,000 residentes registrados oficialmente en el distrito de Baoan de Shenzhen; casi nadie está a la vista.

No hay rayas que se extiendan fuera de la puerta.

Una enfermera en el mostrador de facturación, un guardia de seguridad, un voluntario que dirigía a los pacientes y otras dos enfermeras detrás de un departamento superaban en número al único hombre allí vacunado.

Solo alrededor del 4 por ciento de la población china se había vacunado contra el coronavirus a fines de febrero, pero parece haber poco sentido de urgencia entre la mayoría de los funcionarios de salud o el público al respecto.

El objetivo declarado es vacunar al 40 por ciento de la población para fines de julio, lo que significa vacunar a 560 millones de personas adicionales, y lograr una posible inmunidad colectiva para fines de año a tiempo para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022.

Sin listas de espera. Esta clínica de vacunación en Shenzhen solo tenía un paciente [Michael Standaert/AL JAZEERA]

Alcanzar estos objetivos requerirá un impulso gubernamental masivo, pero hay pocos indicios de que esto suceda. Irónicamente, el éxito del país en el control del virus ha reducido el incentivo para la protección, lo que resulta en una “brecha de inmunidad” que deja a la población de China en riesgo y requiere controles estrictos continuos en las fronteras y cierres locales cuando ocurre un brote.

Estos controles han ayudado a contener la propagación del virus en China desde que apareció por primera vez en la ciudad central de Wuhan a fines de 2019, pero también dejaron a una gran parte de la población vulnerable al COVID-19.

La mayoría de las personas en China todavía son susceptibles al COVID-19, y en otros lugares la gente ya tiene anticuerpos e inmunidad, por lo que China estará en una situación muy peligrosa porque si el virus reaparece, algo como lo que sucedió en Wuhan podría volver a suceder. Jin Dongyan, profesor de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Hong Kong, le dijo a Al Jazeera.

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“No estoy seguro de que puedan hacer eso [those vaccination rates] Porque no creo que tengan un plan claro para vacunar a todo el pueblo chino.

Zhang Wenhong, presidente del Hospital Huashan de Shanghai, declaró recientemente en una discusión en línea con los principales expertos en salud mundial organizada por la Institución Brookings con sede en Washington, que la frecuencia de vacunación era “una gran preocupación”.

Zhang dijo que es probable que la producción de vacunas en China llegue a casi 2.000 millones de personas para fin de año, lo que sería suficiente para alcanzar la inmunidad colectiva en aproximadamente el 70 por ciento de la población de 1.400 millones, pero no reveló ningún detalle de cómo se produjo. funcionaría. el gobierno. Planea embarazar a más personas.

‘Seguro y estable’

Las visitas a varias clínicas en Shenzhen revelaron que el ritmo de los programas de vacunación era lento y faltaban suministros. En la Clínica Baoan, las enfermeras dijeron que las existencias de vacunas eran bajas en Shenzhen, lo que ha dado prioridad a los trabajadores de la salud, así como al personal del transporte marítimo internacional, la aviación, los servicios alimentarios y el transporte público.

Las visitas a otras dos clínicas en el cercano distrito de Nanshan en Shenzhen mostraron resultados similares, y relativamente pocos pacientes esperando recibir una vacuna. Los trabajadores de una clínica dijeron que recibieron solo la segunda inyección de una vacuna de dos componentes. Mientras que la otra clínica proporciona vacunas a los extranjeros, solo las distribuye a aquellos que planean viajar al extranjero.

Las personas esperan recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en el sitio de vacunación en Beijing en enero. [File: Carlos Garcia Rawlins/REUTERS]

Además de la lentitud de los lanzamientos de vacunas, todavía existe una desconfianza generalizada debido a vacunas que han caducado o que han disminuido en el pasado. Las tasas anuales de vacunación contra la influenza en China solo rondan el 2 por ciento.

Sin embargo, las dudas iniciales sobre la seguridad y eficacia de las cuatro vacunas producidas localmente parecen haberse disipado un poco. La primera fase involucró a más de 52 millones de personas, comenzando con los trabajadores de primera línea y en las áreas afectadas antes de las vacaciones del Año Nuevo Lunar a principios de este año.

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“Fui a mi hospital comunitario pero necesitaba una lista de espera, y solo tenían una segunda vacuna disponible, así que no pude tomarla de todos modos”, dijo Lin, un agente de seguros que no quiso usar su nombre completo, dijo a Al Jazeera.

“Dado que es muy seguro y estable en China, creo que podemos posponerlo para más tarde. En cuanto a la seguridad, no creo que haya ningún problema y confío en que las autoridades dispongan una vacuna segura”.

El Documento de Desarrollo Inicial del país, publicado al comienzo de las reuniones anuales del Congreso Nacional del Pueblo en Beijing el 5 de marzo, coloca la prevención de los casos de virus importados en la parte superior de su lista de prioridades, lo que indica que es probable que estos controles fronterizos se mantengan. en su lugar el próximo año.

Vacuna SARS-Cov-2 de Sinopharm en un taller de envasado en la sede de la empresa en Beijing [File: Noel Celis/AFP]

Lu Chikung, profesor asistente en la Universidad de la Ciudad de Hong Kong que estudia la retórica de las redes sociales chinas, dijo que las historias ampliamente compartidas sobre la contención exitosa del virus, combinadas con el historial del gobierno de contener COVID-19, redujeron la urgencia de la vacunación de inmediato.

“Los [virus] La situación en el continente es muy buena y lugares como mi ciudad natal están en Ningxia. [in Western China] No ha habido casos hace mucho tiempo, hace mucho tiempo, así que nadie se va a molestar realmente [getting vaccinated]Dijo: “En muchas ciudades, hay muy pocas posibilidades de que se infecten, por lo que es posible que no contraigan una infección. Para los estudiantes internacionales que viajan al extranjero, tal vez, pero otros no creen que sea necesario “.

Diplomacia de vacunas

Dado que muchos otros países de todo el mundo están compitiendo para vacunar a sus poblaciones en un esfuerzo por alcanzar un nivel de inmunidad colectiva que permita viajes, trabajo y vida cotidiana más normales, el gobierno chino se ha centrado, en cambio, en exportar vacunas a otros países.

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Los fabricantes chinos han realizado experimentos a gran escala en países como Brasil e Indonesia y han enviado suministros a países de todo el mundo, incluidas partes de Asia, África, América del Sur y Europa del Este.

“De mis conversaciones con amigos en China que sirven en el gobierno o en universidades importantes, me dicen que la estrategia es que China quiere tener lo que ellos llaman diplomacia de vacunas, especialmente en la primera mitad del año”, dijo Chen Shi, profesor asociado. de política sanitaria y economía en el College Yale Public Health para Al Jazeera.

“Entonces, la estrategia es abastecer al resto del mundo primero antes de que regresen para vacunar a más y más personas en China”, dijo Chen.

Los trabajadores descargan cajas que contienen la vacuna COVID-19 de Sinovac en un edificio de almacenamiento en la provincia de Aceh, en el noroeste de Indonesia, en enero. [File: Hotli Simanjuntak/EPA]
Una enfermera atiende una segunda dosis de la vacuna Sinovac para los residentes de un hogar de ancianos en Chile a principios de este mes. [Ivan Alvarado/REUTERS]

El jueves, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, dijo que las empresas chinas involucradas en la producción de vacunas han solicitado la certificación de la Organización Mundial de la Salud y el proceso está en marcha.

China registró un total de 100.758 casos y 4.833 muertes, según datos de la Universidad Johns Hopkins, casi todas en Wuhan, que propagó el virus hace un año cuando la Organización Mundial de la Salud lo declaró pandemia.

La Comisión Nacional de Salud confirmó el miércoles 11 nuevos casos, todos ellos entre los que regresan a China desde el extranjero.

“La brecha de inmunidad es una preocupación común de muchas personas, incluyéndome a mí”, dijo Chen. Creo que China podría tener suficiente tiempo para ponerse al día, si hablamos de eso. [higher vaccination rates by] A finales de este año, pero si está pensando en conseguirlo para el verano, me preocupa que sea posible “.

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