China acusa a Estados Unidos de «intimidación de navegación» en el Mar Meridional de China

Suspensión

MANILA, Filipinas (AP) — China arremetió el viernes contra un alto funcionario de la Marina de Estados Unidos después de que este criticara las acciones cada vez más agresivas de Beijing en el Mar de China Meridional y dijo que los despliegues militares de Estados Unidos en aguas en disputa, a las que llamó «intimidación en la navegación», podrían provocar enfrentamientos.

La Embajada de China en Manila dijo que condena enérgicamente al Secretario de Marina de EE. UU. El comunicado de Carlos del Toroque eran «acusaciones infundadas y maliciosamente distorsionadas contra China» que exageraban la «amenaza china».

En una entrevista con The Associated Press el martes durante una visita a Manila, del Toro enfatizó cómo Beijing ha pasado por alto las aguas soberanas de sus vecinos asiáticos en violación del derecho internacional.

Dijo en un comunicado que el enfoque militar de EE. UU. en la región de Asia y el Pacífico, particularmente en el disputado Mar de China Meridional, nunca disminuirá y, de hecho, se ha intensificado a pesar de la guerra en Ucrania. Tranquilizar a los aliados asiáticosincluidas las Filipinas.

China ha tenido disputas territoriales cada vez más tensas en los últimos años con Filipinas, Vietnam y Malasia en el Mar de China Meridional, que según China se basan casi en su totalidad en motivos históricos. Brunei y Taiwán también tienen reclamos en las aguas en disputa.

Washington no reclama aguas estratégicas, pero ha dicho que la resolución pacífica de las disputas, junto con la libertad de navegación y sobrevuelo en la vía fluvial por donde pasa gran parte del comercio mundial, sirve al interés nacional de Estados Unidos.

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Beijing rechazó un fallo de arbitraje internacional de 2016 que invalidó sus reclamos y siguió desafiando la decisión histórica en un caso presentado por el gobierno de Filipinas.

Del Toro renovó las garantías del presidente Joe Biden de que Estados Unidos cumpliría con sus obligaciones en virtud del Tratado de Defensa Mutua de 1951 si las tropas, los barcos y los aviones filipinos fueran atacados en aguas en disputa.

“Como dijo el presidente Biden, si un país viola una pulgada de la soberanía filipina, ya sea en el mar, en tierra o en una isla en alta mar, estaremos allí para apoyar a la nación filipina y al pueblo filipino en todas las formas que podamos”, Del Toro dijo.

La decisión de China de convertir siete arrecifes en disputa en bases insulares protegidas contra misiles en Spratly, la parte más disputada del Mar de China Meridional, es «extremadamente preocupante» y llevó a Estados Unidos y otros países occidentales a ejercer presión sobre la libertad de navegación alrededor. las patrullas Territorios reclamados por China.

Pero la embajada china dijo que el despliegue militar de Estados Unidos «desde un hemisferio lejano» tiene como objetivo «mostrar fuerza, hacer provocaciones militares y crear tensiones marítimas y aéreas», y llevar a cabo «intimidación en la navegación» en nombre de la libertad de navegación.

“En un esfuerzo por mantener su hegemonía, Estados Unidos continúa intensificando su proyección de poder en esta región, buscando deliberadamente ampliar las diferencias y aumentar las tensiones”, se lee en el comunicado.

La embajada dijo que China y otros demandantes rivales «ejercen moderación, mantienen sus diferencias y disputas en un lugar adecuado y las ponen en el camino de la consulta y la gestión».

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Sin embargo, las naciones reclamantes rivales, incluidas Filipinas y Vietnam, han presentado numerosas protestas diplomáticas a lo largo de los años en medio de las acciones cada vez más asertivas de China, incluida su conversión de siete arrecifes en disputa a lo que es ahora. Bases insulares protegidas contra misiles.

Las conversaciones diplomáticas aliviaron la confrontación ocasional pero no la terminaron.

«El Mar Meridional de China no es un ‘caldo de pesca’ para países fuera de la región, ni debería ser un ‘campo de lucha’ para las principales potencias», dijo el comunicado chino. «Apoyamos firmemente todos los esfuerzos que conduzcan a la solución y gestión pacífica de las disputas, y rechazamos categóricamente las palabras y acciones destinadas a alimentar la tensión y la confrontación en la región».

Del Toro le dijo a AP que los agresores potenciales en la región deberían aprender de los problemas actuales del presidente ruso, Vladimir Putin, quien se ha enfrentado a sanciones de los países occidentales y sus aliados, quienes también están brindando armas y apoyo humanitario a los ucranianos que luchan contra las fuerzas invasoras de Rusia.

Si tal nivel de agresión se cometiera en la región de Asia-Pacífico, dijo del Toro, «estoy convencido de que los aliados y socios se unirán para hacer lo mismo aquí en el Pacífico».

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