Chicha: Bebida Prohibida en Colombia

Siguiendo las instrucciones de Izquierdo, seleccioné una de las calabazas redondas de color marrón oscuro y la colgué alrededor de mi cuello como un colgante. Levanté la taza, ella la llenó y tomé un sorbo. Ligeramente agria y espumosa, la chicha puede describirse mejor como un gusto adquirido. Era lo suficientemente espeso como para poder masticarlo, literalmente, un pan líquido. «¿Por qué es villanizado?» Yo pregunté.

En 1889, el inmigrante alemán Leo S. Kopp abrió la Cervecería Bavaria en Bogotá, la primera cervecería importante de Colombia. Coincidencia o no, ese mismo año, el doctor Liborio Jerda, quien trabajaba en el laboratorio químico de la facultad de medicina de Bogotá, afirmó que la chicha era venenosa. Aunque fue alumno de Merizalde, su visión de Chicha fue diferente. Lo encontró dañino debido a los «principios tóxicos, alcaloides o acre producidos durante la feroz fermentación del maíz para producir chicha», dijo Pol-Valero en su estudio, citando a Jerda.

El colega de Gerda, José Gómez del Hospital Fundación de la ciudad, acuñó una palabra. Chicismo – Una enfermedad causada por una chicha caracterizada por «pigmentación de la piel», un «aspecto triste, cansado y estupido» y un olor corporal «asfixiante». Ambos médicos son adictos a la chicha, o ensicados, La pérdida de energía y voluntad de trabajo, la lenta desintegración –un problema de proporciones nacionales– condujo a la “degeneración racial” del pueblo colombiano.

“Entonces, Chicha fue patologizada”, dijo Pol-Valero.

No está claro si esa patología está sancionada por el gobierno o no, pero muchos colombianos creen que la cervecería bávara tiene políticos en sus bolsillos. En cualquier caso, el apoyo médico ciertamente ayudó a las campañas de marketing de Bavaria, incluido el lema «¡No más Chicha, Consume Cerveza!» (¡No más chicha, beba cerveza!) Las imágenes mostraban deliciosos adultos e incluso niños bebiendo el brebaje de burbujas doradas, debidamente fermentado sin saliva ni toxinas.

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Sin embargo, Chicha escapó de la persecución y perseveró hasta bien entrado el siglo XX hasta que el candidato presidencial liberal Jorge Eliezer Gaydon fue asesinado en Bogotá en 1948, sumiendo al país en un largo período de disturbios civiles. Algunos políticos culparon del levantamiento a «la condición patológica de los pobres debido al consumo de chicha», dijo Pol-Valero.

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