Carlos Alcaraz derrota a Francis Tiafoe en las semifinales del US Open en Rising Tennis Battle of Tennis

Al caer en la pelea, Tiafoe forzó el quinto set, para deleite de los fanáticos del estadio Arthur Ashe, incluida Michelle Obama. Pero fue el número 4 del mundo de España, de 19 años, quien logró clasificarse, 6-7 (6), 6-3, 6-1, 6-7 (5), 6-3 en cuatro horas, 19 minutos.

El noruego Caraz se enfrentará al quinto sembrado Casper Ruud en la final del domingo, y hay mucho en juego: el ganador avanzará al número uno del mundo por primera vez.

“Muy bien de parte de Carlos esta noche”, dijo Tiafoe a ESPN frente a los fanáticos. «Di todo lo que tenía. Di todo lo que tenía durante las últimas dos semanas. Honestamente, vine aquí y quería ganar el US Open. Siento que los decepcioné, muchachos. Realmente duele. Realmente duele».

Tiafoe les dijo a los adolescentes que Alcaraz «ganaría muchos Grand Slams». «Eres un gran jugador, una gran persona. Me alegra compartir el campo en un escenario tan grande contigo. Regresaré y ganaré esto algún día. Lo siento, muchachos». .”

Si Alcaraz gana la final, se convertirá en el jugador más joven del mundo en el puesto número 1. Y si sube a lo más alto, empatará a Carlos Moya, Andre Agassi y Pete Sampras en los mayores saltos al número uno del mundo (de No. 4).

«Es increíble poder luchar por cosas grandes», dijo Alcaraz a ESPN en una entrevista en la cancha. «Mi primera vez en una final de Grand Slam. Puedo ver al No. 1 del mundo, pero al mismo tiempo, está tan lejos, ¿sabes? Tengo otro jugador contra el que jugar, un jugador increíble… Lo haré dar mi todo».

Si Rudd, de 23 años, gana el título, dará el salto más grande al número uno del mundo en la historia del tenis masculino. Ingresó al US Open en el séptimo lugar. Venció al ruso Karen Khachanov, el sembrado 27, 7-6 (5), 6-2, 5-7, 6-2 en las semifinales del viernes anterior.

«Creo que lo más justo es que lleguemos a la final y quien gane la final llegará al número uno del mundo», dijo Ruud a los periodistas mientras Alcaraz jugaba las semifinales. «Creo que esta es la situación ideal».

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Sería la segunda aparición de Ruud en Grand Slam, después de haber perdido en la final del Abierto de Francia a principios de este año ante Rafael Nadal. Nadal, que perdió ante Tiafoe en los octavos de final, habría subido al número 1 del mundo si tanto Ruud como Alcaraz perdieran en las semifinales del US Open.

Esta será la primera final de Grand Slam de Alcaraz.

Este año, hubo cuatro semifinalistas masculinos del US Open por primera vez desde el US Open inaugural de 1881 (William Glenn, Robert Gold Shaw, Edward Gray, Richard Sears). Sears pasó a ganar ese título.

Tiafoe, que celebra aquí tras vencer en cuartos de final al ruso Andrei Rublev, tiene el mejor Grand Slam de su carrera.

La llegada de las estrellas nacientes

Durante años, los fanáticos del tenis han temido el día en que los «Tres Grandes» finalmente decidan suspender sus raquetas.

Rafael Nadal, Roger Federer y Novak Djokovic son, sin duda, los tres mejores jugadores de todos los tiempos, cualquiera que sea su orden depende de las preferencias personales, y su inevitable salida de la gira dejará un vacío que ningún jugador podrá llenar.
Sin embargo, el ascenso de jóvenes como Daniil Medvedev, Alex Zverev y Stefanos Tsitsipas en los últimos años ha proporcionado amplia evidencia que sugiere que no habrá escasez de entretenimiento y drama una vez que los Tres Grandes finalmente decidan apagarlo.
Esta temporada, los fanáticos vieron otra estrella en el futuro. Alcaraz aparecer, mientras tiafúEl joven de 24 años finalmente alcanzó la mayoría de edad en el US Open y el gran avance en uno de los Grand Slams que muchos esperaban desde hace dos años.

Alcaraz es oriundo de la región de Murcia en España y, al ser un especialista en tierra batida, naturalmente ha sido comparado con su compatriota e ídolo Nadal.

Pero mientras que el joven de 19 años tiene un gran respeto por un jugador que admiraba durante su infancia, a Alcaraz no le gusta que lo llamen el «próximo Nadal» o el «Mini Nadal», como lo ha hecho en más de una ocasión durante su naciente carrera.

En cambio, como le dijo a CNN Sport en marzo, quiere hacer su propio legado y ser conocido solo como Alcaraz.
Carlos Alcaraz superó en los cuartos de final del maratón a Yannick Sener.

Definitivamente ha recorrido un largo camino para lograrlo.

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Después de ganar su primer título ATP en 2021, Alcaraz prosperó aún más en 2022, ganando cuatro títulos, incluidos dos campeonatos Masters 1000, para subir el ranking al número cuatro en el mundo.

“Quiero decir, todo llegó muy rápido, dos títulos Masters 1000, uno en pista dura y otro en tierra batida”, le dijo al reportero de CNN Don Riddle en mayo.

«Entonces, si alguien me dijera al comienzo de la temporada que iba a ganar estos trofeos, el Barcelona también, no lo creería, no lo creería. Para mí, no sé qué decir sobre un mes increíble para mí.

«Es lindo que todos hablen de ti y vean tu partido. Para mí eso es muy bueno. Pero me da mucha fuerza jugar en los mejores estadios contra los mejores jugadores del mundo. Para mí hace mucho frío». .»

Llegó al Abierto de Francia este año en forma dramática y muchos estaban tentados de estar entre los favoritos, pero perdió en cuartos de final ante Zverev.

Ahora, en Nueva York, ha llegado a la final de un Grand Slam por primera vez, y como el hombre mejor clasificado que queda en la lotería, sería el favorito para ganar.

‘La historia de Cenicienta’

Tiafoe, que es cinco años mayor que Alcaraz, ganó su primer título ATP en 2018 y muchos pensaron que sería una victoria que lo llevaría a un rápido ascenso a la cima.

Aunque todavía se describe como una estrella en ascenso, este ascenso fue una constante más que un meteoro. El mes pasado, Tiafoe alcanzó el máximo de su carrera en el puesto 24 del mundo (actualmente es el 26) y este año ha mostrado destellos de calidad que muchos esperaban que lo llevarían a la cima.

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Pero no se equivoquen, dada la forma decepcionante que mostró Tiafoe en el US Open, no había indicios de que emprendería un viaje profundo en Nueva York. Sin embargo, el nativo de Washington, D.C. ha mencionado en más de una ocasión cómo el apoyo local de Arthur Ashe lo llevó a nuevas alturas.

Con su victoria en los cuartos de final, Tiafoe se convirtió en el primer hombre negro estadounidense en llegar a las semifinales del US Open desde Ashe en 1972.

Su padre, Constant Tiafoe, comenzó a trabajar en el Junior Tennis Champions Center en Washington en 1999 y finalmente se mudó a una sala de almacenamiento vacía mientras trabajaba las 24 horas.

Francis Tiafoe aparece en su primera semifinal de Grand Slam.

Sus hijos gemelos, Frances y Franklin, se quedaban ocasionalmente con él, durmiendo en una mesa de masajes, mientras su madre trabajaba en el turno de noche como enfermera.

La entrada inusual a los deportes le dio a Tiafoe la oportunidad de comenzar a desarrollar sus habilidades, y después de que comenzó a entrenar en las instalaciones, no miró hacia atrás.

“Obviamente, no era el niño rico o no tenía todas las cosas nuevas ni nada. Pero solo estaba viviendo mi vida. Podía jugar tenis gratis, el deporte que amaba”, dijo a CNN Sport en 2015. Agregó que no cambiaría su crianza por nada del mundo.

Se le preguntó a Wednesday qué mensaje debería llevarse la gente de su historia.

«Quiero decir, cualquiera puede hacer eso honestamente», dijo, y agregó que el tenis es su pasión y obsesión. «Obviamente esto es un cliché, pero creo que si algo te apasiona de verdad… todo el mundo tiene un don».

Jill Martin de CNN contribuyó a este informe.

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