Cannes 2023: El viaje al oeste de Pedro Almodóvar en un biopic vaquero gay

“¡Pedro! Pedro! La multitud de Cannes gritó antes de que Pedro Almodóvar presentara su última película, The Strange Way of Life, un western de 31 minutos protagonizado por Pedro Pascal y Ethan Hawke como vaqueros y ex amantes.

No hay nada como la emoción recibida por una nueva película de Almodóvar, uno de los cineastas más queridos del mundo. Pero eso podría ser el doble de «Strange Ways of Life» a pesar de que es solo una cuarta parte de su duración habitual de producción. El espectáculo fue tan frenético que muchos de los poseedores de entradas nunca entraron.

Cuando Almodóvar presentó a su equipo de hombres en el escenario en el estreno de la película en el Festival de Cine de Cannes, algunos en la audiencia tuvieron que calmarse. John C. Reilly, presidente del jurado de Un Certain de este año, caminó con gracia por el pasillo, tocándose el sombrero para impresionar a un cinéfilo entusiasta.

«No estaba seguro de que alguna vez sería un occidental en mi vida, pero al menos lo hice corto», dijo Almodóvar, sonriendo al día siguiente en una entrevista en el balcón de un hotel con vista a la Croisette.

El escritor español de 73 años estaba cada vez más cerca de trabajar en inglés. Ahora lo ha hecho en dos cortometrajes: «The Human Voice» con Tilda Swinton y «Strange Way of Life» comisariada por Saint Laurent, y se prepara para hacer su primera película en inglés después de abandonar «A Manuel for Cleaning Women», un película que había hecho con Cate Blanchett.

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Strange Way of Life nuevamente sugiere que Almodóvar trabaja en inglés tan fácilmente como lo hace en español. Pascal (que tuvo que perderse el estreno de la película) y Hawk interpretan a un par de ex pistoleros que se conocen después de una aventura de 25 años. Reavivan brevemente su amor por el otro, pero la insistencia de uno en que la vida juntos es imposible conduce a un clímax violento.

Un cinéfilo bien informado que ha trabajado conscientemente en los géneros del melodrama, el noir y el chiflado antes, Almodóvar descubrió su amor por los extraños cuando tenía poco más de veinte años. Incluye a John Sturgess, Henry Hathaway, Anthony Mann y Howard Hawks entre sus favoritos. «John Ford Unlimited», dice.

Pero este género es más profundo que el de Almodóvar. Recuerda a su padre tratando de enseñarle a montar a caballo cuando era niño. («Y tenía tanto miedo de que no pudiera», dice).

Occidente nació a principios de siglo con el cine. Lo que hizo Hollywood fue crear una epopeya estadounidense y también diseñarla al estilo de la realidad «, dice Almodóvar, hablando junto a Hook. «Pero su realidad era muy polvorienta y muy fea. No fue llamativo. Crearon un estilo que era totalmente americano y también de tipo totalmente masculino. Pensé que si había tantos hombres, algunos de ellos podrían desearse unos a otros».

Almodóvar se ha acercado antes. A principios de la década de 1990, buscó los derechos de una adaptación de El hombre que se enamoró de la luna de Tom Spanbauer, pero dice que los westerns con vaqueros homosexuales y nativos americanos eran difíciles de vender. Almodóvar también rechazó «Brokeback Mountain», que Ang Lee hizo en 2005. Quería hacer un western más completo, con tiroteos. Sólo con las maletas colgadas del poste de la cama.

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«Para mí, Brokeback Mountain, tienen los sombreros, los íconos del Oeste. Pero eran pastores. No eran vaqueros. No eran asesinos a sueldo», dice Almodóvar de Sam Peckinpah. Y tienen una aventura».

«Strange Way of Life», que será estrenada por Sony Pictures Classics a finales de este año, fue filmada en tierras sagradas del oeste, en Almería, España, donde Sergio Leone realizó algunos de sus clásicos spaghetti western.

«Te sientes parte de la leyenda de la historia del cine», dice Hook. «Estar en España, con Pedro, y hacer un western estadounidense, fue genial».

Es divertido ver a Almodóvar trabajar en un nuevo género, pero al igual que en casa, llena el marco con coloridos carteles (el personaje de Pascal viste una chaqueta verde lima) y la emoción florece. Para él, gran parte de la historia de Hollywood se puede volver a examinar a través de una lente exótica con un poco de imaginación.

Almodóvar dice: «Hay algunas áreas extensas para explorar porque no se han explorado antes. A veces hago un ejercicio, no es una obsesión, donde cambio la sexualidad del personaje principal. Puede ser y ser la misma película en novela negra y suspenso».

Por ejemplo, Almodóvar dice que la película de gánsteres de James Cagney de 1949 «Calor blanco» sería lo mismo si el recluso secreto de Edmund O’Brien fuera gay.

Pero aparte del género, Strange Way of Life amplía otro capítulo vital en la filmografía de Alodóvar, ahora en su quinta década, después de la exitosa película biográfica «Dolor y gloria» (2019) y el drama político cargado de pasado oculto «Vidas paralelas». «

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“Cada película es una aventura, y eso es parte de la adicción”, dice Almodóvar. «Incertidumbre es la palabra para ello. Aunque he hecho 22 películas y dos cortos, no siento que sepa cómo hacerlo. Porque cada película es diferente».

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