Cambio climático: un estudio advierte que las precipitaciones podrían reemplazar las nevadas en el Ártico para 2060

La lluvia podría reemplazar a la nieve como la principal forma de precipitación en partes del Ártico para 2060 gracias al cambio climático, hasta dos décadas antes de lo que se pensaba.

En el estudio, investigadores de la Universidad de Manitoba compararon el pronóstico más reciente con los resultados de modelos climáticos anteriores.

Los niveles de precipitación en el Ártico están aumentando, ya que el aumento de las temperaturas globales está derritiendo cantidades cada vez mayores de hielo marino, agregando humedad al aire.

Se sabe que la región se está calentando más rápido que la mayoría de las otras partes del mundo, lo que resulta en importantes cambios ecológicos en la región que solo empeorarán.

Por ejemplo, el aumento de las precipitaciones sobre la capa de nieve existente podría contribuir a la formación de más hielo en la superficie, lo que evita que los caribúes y los renos se alimenten.

Sin embargo, los efectos no se limitarán al Ártico, ya que la pérdida de la capa de nieve reduce la capacidad de la Tierra para reflejar la radiación solar de regreso al espacio, lo que conduce a un mayor calentamiento.

Con base en los hallazgos, los investigadores están pidiendo a las autoridades de todo el mundo que introduzcan políticas más estrictas para mitigar los efectos del cambio climático.

La lluvia podría reemplazar a la nieve como la principal forma de precipitación en partes del Ártico para 2060 gracias al cambio climático, unas dos décadas antes de lo que se pensaba.

Resultados de las últimas proyecciones (amarillo) y modelos anteriores para la relación hielo-hielo del Ártico

Resultados de los últimos pronósticos (en amarillo) y modelos anteriores para los niveles totales de precipitación en el Ártico (derecha)

En el estudio, investigadores de la Universidad de Manitoba compararon el pronóstico más reciente con los resultados de modelos climáticos anteriores.

¿Qué pasará con el Polo Norte?

«Una de las primeras áreas que cambiará debido a este cambio climático de nevadas a precipitaciones será el mar de Barents, en el norte de Rusia», dijo Andrew Shepherd, científico climático de la Universidad de Leeds.

La pérdida de hielo marino en esta región, explicó, «realmente nos ha afectado al empujar los frentes climáticos del Ártico sobre Europa, como una bestia del este».

«También podemos esperar que la Ruta del Mar del Norte se utilice para el transporte marítimo durante décadas antes, lo que inevitablemente provocará que más barcos queden atrapados en el hielo congelado, como sucedió esta semana».

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En declaraciones a AFP, el Dr. Michael McChrystal, quien dirigió el estudio, dijo: « Los cambios serán más severos y ocurrirán mucho antes de lo esperado y, por lo tanto, tendrán enormes implicaciones para la vida tanto dentro como fuera del Ártico.

«En el otoño, por ejemplo, cuando ocurren los cambios más grandes, el centro del Ártico puede cambiar alrededor de 2070 en el último conjunto de modelos».

Esto es «comparado con 2090 en el grupo anterior», explicó.

En su estudio, el equipo analizó las últimas proyecciones del Proyecto de Comparación de Modelo Dual.

Esto simula el clima de la Tierra de manera que diferentes partes del modelo (como la atmósfera y los océanos) pueden interactuar de manera realista.

Al observar cómo puede cambiar el ciclo del agua en el Ártico para 2100, los investigadores han descubierto que se espera que todas las formas de precipitación, incluidas la lluvia y la nieve, aumenten en todas las estaciones como resultado del calentamiento global.

Dependiendo de la región y de las estaciones específicas, la lluvia reemplazará a la nieve una o dos décadas antes que los modelos anteriores indicados, un cambio relacionado con un mayor calentamiento y una disminución más rápida del hielo marino.

La transición a un Ártico dominado por las precipitaciones también podría ocurrir en umbrales más bajos de lo previsto en modelos anteriores.

En algunas regiones, incluida Groenlandia, tales cambios pueden ocurrir después de solo 2,7 grados Fahrenheit (1,5 grados Celsius) de calentamiento global por encima de los niveles preindustriales, el límite más ambicioso establecido por el acuerdo climático de París, agregaron.

«Los cambios en el Ártico ya son profundos», dijo Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

McChrystal dijo a la AFP:

«Los cambios serán más severos y sucederán mucho antes de lo esperado, por lo que tendrán importantes repercusiones para la vida en el Ártico y más allá», dijo McChrystal a la AFP. En la imagen: cambios proyectados en la precipitación total (rojo), la nieve (azul) y la lluvia (verde) en comparación con el promedio climático de 1981-2009 para diferentes períodos del año (DJF es diciembre, enero, febrero, por ejemplo)

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En su estudio, el equipo analizó las últimas proyecciones del Proyecto de comparación de modelos interpolares (CMIP).  En la imagen: diferencias en los cambios proyectados en los niveles de nieve y lluvia para fines de siglo para los modelos CMIP actuales y anteriores, que se muestran aquí tanto en diciembre-febrero (fila superior) como en septiembre-noviembre (fila inferior)

En su estudio, el equipo analizó las últimas proyecciones del Proyecto de comparación de modelos interpolares (CMIP). En la imagen: diferencias en los cambios proyectados en los niveles de nieve y lluvia para fines de siglo para los modelos CMIP actuales y anteriores, que se muestran aquí tanto en diciembre-febrero (fila superior) como en septiembre-noviembre (fila inferior)

El estudio muestra que los efectos están estrechamente relacionados con la tasa general de cambio en la temperatura global y, por lo tanto, dependerán de las futuras emisiones de gases de efecto invernadero.

«Estos hallazgos no alteran los impactos esperados en el Ártico dado un calentamiento particular, pero sugieren que los peores efectos podrían evitarse si los países coinciden con sus intenciones declaradas de reducir las emisiones de acuerdo con el Acuerdo de París».

Advirtió que «esto no puede tomarse como evidencia de que las precipitaciones en el Ártico aumentarán» más rápido de lo esperado, y señaló que algunos de los modelos emparejados utilizados tienen mayores sensibilidades climáticas de las que puede respaldar la observación.

Esto conduce, en promedio, a temperaturas futuras más cálidas de lo que cabría esperar, así como a las primeras transiciones del cambio ártico.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ha proyectado que las temperaturas globales subirán mucho menos rápidamente que el promedio del grupo CMIP6, y esta proyección no tiene eso en cuenta. No se admite la afirmación de que hay nuevas predicciones «más rápidas».

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

¿Cómo las temperaturas árticas más altas provocan un clima frío en Europa?

Desde 1973, un estudio ha sugerido que el Océano Ártico sin hielo podría hacer que las regiones del sur sean más frías.

El patrón «cálido-frío» (WACC) a veces se llama «wacc-y» o «idiota» entre los científicos del clima.

Cuando entra aire inusualmente cálido en el área, derrite el hielo que cubre las aguas del Océano Ártico.

Este hielo normalmente actúa como un agente aislante, deteniendo el flujo de energía térmica desde la superficie del agua hacia la atmósfera.

Sin el hielo en su lugar, los océanos podrían transferir una enorme cantidad de esta energía al aire de arriba.

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Esto a su vez aumenta la temperatura del aire y este aire caliente se eleva a la atmósfera superior, donde llega a la corriente en chorro.

Los chorros de flujo rápido son corrientes de aire estrechas que transportan aire frío y caliente a través del planeta, al igual que las corrientes de los ríos.

Cubre miles de millas porque serpentea cerca de la tropopausa en nuestra atmósfera.

Las corrientes de chorro más poderosas son los chorros polares, que se encuentran entre 30.000 y 39.000 pies (5,7 a 7,4 millas / 9 a 12 km) sobre el nivel del mar en los polos norte y sur.

En el caso del avión ártico ártico, esta rápida banda de aire se encuentra entre el aire frío del Ártico en el norte y el aire cálido ecuatorial en el sur.

Cuando se encuentran masas desiguales de calor y frío, la diferencia de presión resultante crea vientos.

Durante el invierno, la corriente en chorro tiende a ser más fuerte debido al marcado contraste de temperatura entre el aire cálido y el frío.

Cuanto mayor sea la diferencia de temperatura entre la masa de aire ártico y ecuatorial, más fuertes serán los vientos en chorro.

El avión ártico, que puede alcanzar velocidades de hasta 200 millas por hora (320 kilómetros por hora), fluye sobre las latitudes medias a norte de América del Norte, Europa, Asia y los océanos intermedios.

Viaja de este a oeste, aunque su trayectoria exacta varía y puede verse afectada por diversos factores.

A medida que el hielo del Ártico se derrite y se introduce aire más cálido, la trayectoria de la corriente en chorro se vuelve ondulada y más regular.

Esto significa que el aire más frío que transporta desde el Polo Norte puede penetrar más al sur y que el aire más cálido de los trópicos se mueve hacia el norte.

Si la corriente en chorro serpenteante se desvía hacia el sur del Reino Unido, atrae aire frío del Ártico.

Por el contrario, cuando gira hacia el norte, aspira aire cálido de los trópicos.

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