Cabras: aliados poco probables en la guerra de California contra los incendios forestales

Su tarea, si deciden aceptarla, es simple: pastorear.

Las cabras son un arma poco probable pero cada vez más popular en la guerra de California contra los incendios forestales que asolan el estado occidental de los Estados Unidos cada año.

En una reciente y calurosa mañana de julio, una bandada de 80 ungulados fue enviada a un terreno montañoso en Glendale, en las afueras de Los Ángeles.

Han estado masticando durante los últimos diez días, ayudando a eliminar la vegetación seca que podría incendiarse y amenazar las casas circundantes.

Su trabajo llega en un momento vital. El año pasado fue el peor en la historia moderna de California en cuanto a incendios forestales, con más de cuatro millones de acres (1,6 millones de hectáreas) en llamas.

Debido al cambio climático y una sequía brutal, los funcionarios temen que meses de infierno masivo sean ahora la norma.

Así que cualquier ayuda es bienvenida.

“Estamos empezando a escuchar mucho sobre las cabras, ya sea de miembros de la comunidad, otros departamentos de bomberos u otras ciudades”, dijo el jefe de bomberos de Glendale, Jeffrey Ragusa.

“Y cuanto más lo miramos, más nos damos cuenta de lo eficaces que son y de lo respetuosos con el medio ambiente”.

el pasillo

Los apetitos omnívoros de las cabras tienen dos propósitos.

Comer plantas fácilmente inflamables ayuda a limitar la propagación del fuego, dijo Ragusa, y también crea un corredor conveniente donde los bomberos pueden trabajar para “proteger los hogares en un ambiente más seguro” si surge la necesidad.

Por supuesto, los animales son solo una pequeña parte de la estrategia para hacer frente a un peligro de incendio.

READ  Los refugiados palestinos en Gaza protestan contra los recortes de la UNRWA

Pero su ayuda podría ser invaluable, aliviando la carga de trabajo de los contratistas humanos exhaustos que crean zonas de amortiguamiento al limpiar la vegetación, a menudo manualmente, en temperaturas extremas y terrenos desafiantes, antes y durante las largas temporadas de incendios.

“Siempre existe el riesgo de que las personas se infecten”, dijo Ragusa.

“No he visto un paseo de cabra todavía”, agregó con una sonrisa.

Las cabras que pastan en Glendale son traídas por Sage Environmental Group, una empresa que se encarga de la restauración del hábitat y la planificación ambiental.

Su fundadora, Alyssa Cobb, comenzó a incorporar cabras en su negocio hace cinco años y ahora es dueña de unos 400 de los animales.

Míralos de cerca

La estrategia tiene riesgos inherentes: si las cabras se dejan solos, golpearán cualquier cosa en su camino.

“Los estamos observando de cerca”, dijo. “Si hay un área donde sentimos que está sobrepastorando, que es la desventaja de usar cabras, la moveremos a propósito”, usando cercas eléctricas o atrayéndola con heno.

Sin revelar cuánto ganan las cabras por su trabajo, Cobb dice que el costo de contratar a los animales es comparable a lo que las autoridades pagarían a los trabajadores humanos, a un costo ambiental más bajo.

La compañía opera proyectos similares en otras partes de California, incluidas las cercanas Anaheim y el sur de Pasadena.

La idea de traer cabras a Glendale se originó con Rick Stern, miembro de la asociación de propietarios de viviendas del barrio.

Stern se enteró de la estrategia cuando su esposa descubrió que las cabras ayudaron a mantener la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan, también en el sur de California, a salvo de incendios en 2019.

READ  Se introducirá una nueva visa agrícola para los países de la ASEAN antes de finales de 2021

Meses antes del devastador incendio, se envió una bandada de cabras para provocar un incendio alrededor del famoso complejo.

Si bien Goat Presence de Glendale es solo un programa piloto en este momento, se evaluará con miras a un uso más amplio.

“Hasta ahora, ha sido un programa realmente bueno”, dijo Ragusa. “Estamos muy contentos con los resultados”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *