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Fecha 19/11/2017

Rafael Alberti le definió como “un García Lorca negro”. “No se puede hacer más con una canción”, decía el dramaturgo español Jacinto Benavente. “Fue uno de los más grandes artistas […]

Rafael Alberti le definió como “un García Lorca negro”.

“No se puede hacer más con una canción”, decía el dramaturgo español Jacinto Benavente.

“Fue uno de los más grandes artistas de Cuba” consideraba Esther Borja. Me refiero a Ignacio Villa, el imprescindible, Bola de Nieve.

El once de septiembre de 1911 en Guanabacoa, tierra habanera, nació el hombre que según Alejo Carpentier, se puso de acuerdo con todos los públicos del mundo. El padre de Ignacio Villa y Fernández era cocinero de profesión. La madre, negra cuentera, organizadora de fiestas y bailadora de rumba de cajón.

Ese mundo de hombres rayados, plantes, babalawos y santería, fue nutriendo la imaginación del niño Ignacio, que con el paso del tiempo pertenecería a toda Cuba y algo más allá con el sobrenombre de Bola de Nieve.

Ignacio Villa aprendió sus primeras letras en una escuela particular de Guanabacoa.

Ya por esa época un compañero de clases le llama Bola de Nieve, apodo que entonces le disgustaba. A los 12 años empezó estudios de solfeo y teoría de la música. Ya mayor matriculó en la Escuela Normal para Maestros.

Por los años treinta del siglo pasado se destacó como pianista acompañante. En una de esas presentaciones le escuchó Rita Montaner, la Única se impresionó y lo invitó a trabajar con ella. Empezó una etapa decisiva en la carrera del joven artista.

Una noche en México, Rita se sintió  indispuesta. La dirección del teatro le pidió a Ignacio que la sustituyera.  Él se negó en primera instancia, luego aceptó. El presentador lo anunció como Bola de Nieve y a partir de entonces América empezó a rendirse ante su ángel.

En su primera actuación como solista en México el tema  “Bito Manué tú no sabe inglé”, de Nicolás Guillén y Eliseo Grenet, le abrió las puertas.

Después de exitosas giras, Ignacio Villa regresó a Cuba en 1935, bajo contrato exclusivo de Ernesto Lecuona. Con el Maestro se presentó en prestigiosos escenarios. Con gran éxito actuó en Argentina, donde filmó su primera película. Visitó Chile y Perú y  regresó a la Habana.

En América ya se le consideraba uno de los artistas cubanos más distinguidos.

La radio, el teatro y el cabaret eran sus plazas preferidas. En septiembre de  1947 lo contrató la compañía de Conchita Piquer. Se presentó con gran éxito en Madrid, Barcelona, Zaragoza, Sevilla, Córdoba y otras ciudades españolas.

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A finales de los años cuarenta, Bola de Nieve actuó con mucha aceptación en los Estados Unidos de Norteamérica. The New York Times lo calificó como una verdadera revelación por su personalidad artística.

Le compararon con Maurice Chevaliér y Nat Kin Col. En el famoso Carnegie Hall   recibió una de las grandes emociones de su vida. Sin haber tocado aún el público le tributó una ovación cerrada, después de terminar el espectáculo, debió salir nueve veces al escenario.

Pero Bola de Nieve no sólo triunfó en América. En los años 50 conquistó Francia, Dinamarca, Niza, Roma, Venecia y Milán. Volvió a México, su segunda patria y allí compartió con figuras como Pedro Vargas, Toña la Negra y Agustín Lara. Por esa época conoció a Edith Piaf, quien dijo: “Nadie canta “La vida en rosa” como Bola de Nieve.

En 1958 con 47 años había definido y perfeccionado su estilo de decir la canción. Para él no existía la improvisación: estudiaba y maduraba cada tema. Dominaba la canción caricaturesca, la de inalterable elaboración y la de inflexiones folclóricas de cualquier país.

Como recursos expresivos utilizaba por igual la melodía, el ritmo y el mensaje de los textos.

Amaba el teatro, la danza, la literatura y la pintura. Todos los géneros beneficiaron su formación como artista. Para él no existía público malo, sino artistas que no convencen.

En cierta ocasión Bola dijo: “Yo escribo cancioncitas, la palabra compositor es demasiado seria y demasiado respetable”.  Aquí discrepamos con el artista. Ignacio Villa dejó una obra perdurable también como autor. Sus temas responden desde el punto de vista formal a lo más depurado del cancionero tradicional cubano. Bola inscribió doce temas y dejó sin registrar otras doce obras, entre estas las muy conocidas “Tú me has de querer”, “Becqueriana” y “Ay, amor”.

El triunfo de la Revolución Cubana llenó de seguridad a Ignacio Villa, el entrañable Bola de Nieve. En los 60 se convirtió en un embajador de nuestra cultura por Europa del Este. Actuó en la Unión Soviética, Checoslovaquia, también se presentó con éxito en China.

En 1965 se remozó el restaurante “Monseñor” en La Habana. El sitio se convirtió en “Chez Bola”, íntimo lugar donde el artista además de cantar y tocar el piano, dialogaba, hacía cuentos, chistes anécdotas y saludaba de mesa en mesa.

En 1971 Bola de Nieve fue invitado a México. Hizo varias presentaciones, se quedó en casa de unos amigos. La noche del 2 de octubre se retiró temprano. Los anfitriones, Luis Medina y su esposa, no sospechaban que sería el último día de Ignacio Villa.

Hubo duelo en Cuba y América.

Nicolás Guillén despidió el duelo y dijo: “Con todo, no le lloremos. La muerte fracasa siempre, allí donde tiene que enfrentarse a la gestión vital de sus víctimas. Triunfador será como siempre le veremos, Bola con su piano, Bola con su frac en las grandes noches de mundana etiqueta, Bola con su sonrisa y su canción”.

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