Boeing todavía espera lanzar Starliner en agosto

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Avión Boeing Starliner en una instalación de integración vertical. Foto: Boeing

Boeing todavía espera lanzar la nave espacial CST-100 Starliner en agosto, ya que trabaja para restaurar las funciones de las 13 válvulas que no funcionaron como se diseñaron la semana pasada.

La nave espacial fue devuelta a la Instalación de Integración Vertical en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en Cabo Cañaveral después de que las válvulas del sistema de propulsión indicaran inesperadamente que estaba en una posición cerrada durante la cuenta regresiva del lanzamiento del 3 de agosto.

Se realizó una verificación preventiva previa al lanzamiento sin tripulación después de que una tormenta azotó el área.

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Los ingenieros operaron siete de las válvulas según lo diseñado durante el fin de semana, y Boeing dijo el lunes que estaba trabajando en las válvulas restantes.

“Boeing ha completado inspecciones físicas y muestreos químicos en el exterior de varias válvulas dañadas, lo que indica que no hay signos de daño externo o corrosión”, dijo la compañía en su sitio web.

Los equipos de prueba ahora aplican técnicas mecánicas, eléctricas y térmicas para abrir las válvulas. Siete de las 13 válvulas ahora están funcionando según lo diseñado, y las válvulas afectadas restantes se revisan y reparan en los próximos días.

“Boeing está trabajando en un plan sistemático para abrir las válvulas afectadas, demostrar el rendimiento repetible del sistema e investigar la causa raíz del problema antes de devolver el Starliner a la plataforma de lanzamiento para la misión Orbital Flight Test-2”.

La compañía dijo que estaba evaluando múltiples oportunidades de lanzamiento en agosto y trabajará con la NASA y United Launch Alliance para confirmar esas fechas cuando la nave espacial estará lista.

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El lanzamiento, que estaba destinado a probar un vuelo tripulado, ya se retrasó después de que un problema con un módulo ruso afectara la estabilidad de la estación espacial.

Boeing está compitiendo con SpaceX de Elon Musk para llevar a sus tripulaciones a la Estación Espacial Internacional, pero ha sufrido una serie de reveses, incluidos problemas durante su primer lanzamiento en diciembre de 2019 que lo dejaron incapaz de acoplarse a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX ha lanzado tres misiones tripuladas a la ubicación orbital y se espera que se lance a finales de este año.

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