Bienvenido al pueblo español salvado por el arte – casi destruido por el fuego

A principios de septiembre, las llamas Se abrieron camino a través de colinas boscosas de castaños y alcornoques. El infierno vendrá a una milla del pequeño pueblo encalado de Jinalguacil, encaramado en un acantilado empinado en el aire seco del sur de España. El cielo se oscureció y el cálido viento otoñal trajo el olor del fuego a los aproximadamente 600 residentes del pueblo mientras recogían su ganado, empaquetaban sus pertenencias y evacuaban. Mientras una serie de autos, camiones y motocicletas se retorcían a lo largo del camino angosto y sinuoso que conduce a la seguridad, los residentes quedaron atrás más que sus hogares.

Había una orquídea de mosaico del tamaño de una mesa que brotaba de la pared cerca de la iglesia del pueblo; los tres esqueletos blancos holgazaneando en la superficie; La farola está extrañamente mal ajustada porque su base descansa sobre una naranja; El lápiz dibuja una línea en el costado de una casa en el pueblo. Alguna vez un pueblo rural moribundo, Genalguacil renació en el siglo XXI como una encantadora galería al aire libre de arte público imaginativo y surrealista. Ahora, mientras se avecinaban devastadores y mortíferos incendios, tal era la pregunta: ¿Cómo preservamos el arte del museo de la ciudad cuando la ciudad es un museo?

En septiembre de 2021, a medida que avanzan los incendios forestales, se pueden ver al fondo las luces de Genalguacil a la izquierda. La ciudad de Benarrabá está en primer plano. © John Nazca/Reuters

«Fuimos evacuados cuando se veían las llamas en los cerros del valle. Casi se podía sentir el calor», dice el alcalde del pueblo, Miguel Herrera, hablando desde el Museo de Arte Contemporáneo Fernando Centeno López, el corazón del arte de la ciudad. colección “Me quedé todo el tiempo que pude, con otro vecino. Pensamos que usaríamos mangueras de jardín conectadas a tanques de agua agrícolas para defender el pueblo si fuera necesario. Esta puede haber sido una decisión peligrosa, pero soy responsable de esta ciudad, nuestros vecinos y nuestra colección de arte insustituible: el patrimonio de nuestra ciudad».

Cuando estalló el incendio, el artista Juan Zamora, cuya obra de 2014 «Sombra de buitre» se extiende por la azotea de un pueblo, estaba preparando una nueva exposición llamada «Ecologías duplicadas», sobre el entorno natural único del pueblo, en colaboración con el artista taiwanés Wan- Jen Chen. Zamora ya había comprado plantas tropicales para la feria; Estaban alojados en el museo cuando se ordenó una evacuación. Recuerda que no tenía idea de cuánto tiempo tomaría la evacuación, «Tenía miedo de que estas hermosas plantas, representadas como una escultura viviente, se murieran de sed, así que viajé al pueblo para salvarlas. Fue como un robo». El artista Miguel Moreno, cuyas diez pelotas de fútbol de cerámica han sido instaladas en rincones del pueblo, también recuerda su ansiedad a medida que avanzaban las llamas: “He pasado noches en vela pensando en el fuego alrededor de los genialguasels. No se lo merecen. Es un lugar especial con gente especial.» .

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Una de las cientos de instalaciones de arte en el pueblo, un lápiz caprichoso dibuja una línea en una casa en Jinalguasil.
Una de las cientos de instalaciones de arte en el pueblo, un lápiz caprichoso dibuja una línea en una casa en Jinalguasil. Robalito / Shutterstock

El alivio finalmente llegó cuando la lluvia permitió a los bomberos controlar el fuego. Los aldeanos regresaron, agradecidos por el retraso en la ejecución, pero conscientes de lo cerca que estaban de la tragedia. No es la primera vez que un incendio amenaza el arte de Genalguacil, y muchos vecinos sienten la necesidad de preservar las más de 500 obras de arte que se han instalado por toda la ciudad. Después de todo, fue el arte lo que salvó a Genalguassel.

A mediados de la década de 1990, la economía de Genalguacil dependía casi por completo del corcho y las castañas, y algunos senderistas audaces se sintieron atraídos por los bosques de abetos pinsapo en peligro de extinción en el valle cercano. “Cuando venían los turistas, no había nada que hacer ni dónde quedarse”, explica Fernando Centeno, entonces alcalde de la ciudad. Muchas familias con niños y jóvenes se iban. El pueblo se estaba reduciendo tan rápidamente que su futuro estaba en duda. “Es hora de actuar, si es que hay alguna, para salvar a Jinalguacil del destino de tantos otros pueblos extintos”, dice Centeno.

Juan Zamora junto a su obra,
Juan Zamora junto a su obra, «Sombra de buitre», montada en la cubierta del Genalguacil. Cortesía Juan Zamora

En 1994, Centeno tuvo una idea una mañana mientras leía sobre una exposición de arte contemporáneo en Madrid. “¿Por qué no podemos hacer cosas como esta aquí en nuestro hermoso pueblo?” Recuerda haberle preguntado a su esposa. «Decidí usar el arte para revivir nuestro pueblo moribundo. Arte contra la despoblación». Convertiría todo el pueblo en un museo viviente, y cada dos años invitaría a artistas de todo el mundo a un festival de arte, similar a la Bienal de Venecia. Se centraría en el arte contemporáneo porque, dice, «el arte de la juventud, el arte del futuro».

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No a todos les gustó la idea del arte contemporáneo. Antonia Herrera, la madre casual del pueblo, sabía que Ginalguacil necesitaba un chute de vivacidad, pero su idea del arte eran los óleos de Goya y Caravaggio, no sillas de café y bocinas y una rueda de bicicleta colgando sobre la calle Pueblo. Centeno necesitaba su apoyo para poner en marcha esta iniciativa, así que fue a su casa una tarde y le presentó su visión de Genalguacil como un pueblo museo al aire libre. Herrera se dejó llevar por su entusiasmo por el proyecto. Trabajé en visitar a vecinos y miembros del consejo de la ciudad, y hablé sobre la idea. «Sabía qué hacer. Tenía una tarea», recuerda.

Antonia Herrera sostiene un balón de fútbol de cerámica para Miguel Moreno, uno de varios esparcidos por el pueblo.
Antonia Herrera sostiene un balón de fútbol de cerámica para Miguel Moreno, uno de varios esparcidos por el pueblo. miguel herrera

Ahora, un antiguo crítico del plan es uno de sus mayores activos, tanto que recientemente se nombró una nueva exhibición en el museo en honor a Herrera. “Si alguien llega y llama a la puerta para ver el museo, Herrera trae la llave que guarda en casa y se la abre”, dice Juan Francisco Rueda, historiador del arte de la Universidad de Málaga. Herrera, que se había sentido intimidado por el arte contemporáneo, lo abrazó como un futurista. “Algún día, pronto, tendremos 600 obras, por lo que cada vecino tendrá su propia obra de arte”, dice Herrera. Cuando se le preguntó cuál era su pieza favorita, respondió: «Esta sería la elección favorita de un bisnieto, ¡imposible!»

Muchos otros lugareños comparten el entusiasmo de Herrera, trabajando como médicos y síndicos, o abriendo casas de huéspedes y alquileres de vacaciones, conocidas en España como «casas de campo». Hasta 2.000 turistas visitan la ciudad diariamente durante los Art Meetups bienales, cuando se instala arte nuevo. «Hemos superado mis expectativas», dice Centeno. Somos conocidos en todo el mundo y hemos ayudado a la economía local a diversificarse desde la agricultura. En las casi tres décadas desde nuestros primeros encuentros con el arte, se han abierto cuatro restaurantes, dos bares, un hotel y varias cabañas. La población crecía alrededor de un 5 por ciento anual”.

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La procesión de Semana Santa por las calles del pueblo pasa bajo el arte de Isidro López Aparicio.
La procesión de Semana Santa por las calles del pueblo pasa bajo el arte de Isidro López Aparicio. Cortesía Miguel Herrera

Muchos nuevos residentes de Jinalguasil se sintieron atraídos por la adopción de asuntos no tradicionales por parte del pueblo. «Este es un pueblo abierto», dice el historiador de arte Rueda, quien a menudo ayuda a organizar proyectos en el Museo de Guinaguacil. «Les dan la bienvenida a todos, especialmente si tienes una buena idea para agregar a la colección de arte del pueblo». Uno de estos nuevos residentes fue la difunta Ute Seidel, una artista alemana que vivía en las afueras de Jenalguassel y se mudó después de su residencia de 2010 en el pueblo. Murió en 2021, dejando atrás su contribución artística al pueblo: una puerta de mezquita pintada junto a la iglesia para reconocer la compleja historia religiosa de la ciudad. Reflexionando sobre 2020, Seidl dijo: «La gente aquí está acostumbrada a la conquista, la ocupación y la conquista. Ahora aceptan a cualquiera. Incluso a un extraño artista alemán como yo». La también artista Zamora siente lo mismo: «Soy un niño en el corazón de Madrid pero viviré aquí. Está lleno de arte, eventos y artistas de todo el mundo. ¡Y eran míos!»

A medida que el clima cambia y las lluvias se vuelven menos confiables en Andalucía, el actual alcalde Herrera me recuerda que Jinalguacil ha estado amenazado antes: partes del valle se quemaron en 1994 y 2004, aunque el incendio reciente no tuvo precedentes en intensidad y cuán cerca estuvo del pueblo. . “El plan de incendios del condado es la abreviatura de pueblos aislados”, dice Herrera, y agrega que la preparación y la recuperación de incendios potencialmente devastadores depende de la recaudación de fondos de los pueblos de los alrededores y los artistas que han llegado a amar el pueblo que los valora. La comunidad de artistas recaudó unos 30.000 euros (alrededor de 34.000 dólares) para ayudar a la ciudad a recuperarse del casi desastroso incendio de septiembre, que destruyó cultivos y provocó una fuerte caída en el turismo.

“Estuvo en llamas durante 46 días, pero nunca perdimos la esperanza”, dice Herrera. Hemos sobrevivido sequías, hambrunas, éxodos masivos del campo e incendios. Sobreviviremos a esto también. Los artistas ya están proponiendo obras que tratan el tema del fuego”.

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