¿Bendición o desgracia? El plan de recuperación de la isla de Malasia divide a la población

(Fundación Thomson Reuters) – La isla de Penang, en la costa noroeste de Malasia, es conocida por sus playas de arena, los coloridos murales de su capital, Georgetown, y su ardiente comida callejera.

Con el tiempo, también se conocerá como tres islas artificiales que las autoridades estatales dicen que son esenciales para brindar viviendas y oportunidades económicas para una población en crecimiento, al tiempo que proporcionan fondos para una red de transporte moderna.

Pero el proyecto Penang South Reclamation (PSR), denominado BiodiverCity, ha enfrentado al gobierno y las empresas contra pescadores y ecologistas que dicen que destruirá la vida de los residentes y dañará la costa.

“El área es rica en camarones y peces”. “Si construye islas, lo que veremos es una degradación ambiental permanente”, dijo Mehdi M. Rudzi, presidente de la Asociación de Pescadores de Penang, que representa a unos 6.000 pescadores.

A los pescadores se les ha pedido que mejoren sus habilidades o que consigan otro trabajo, pero muchos de nosotros nacemos pescadores y dependemos del mar para nuestro sustento. La compensación propuesta por el estado es sumamente inadecuada para algo que afectará nuestros medios de vida para siempre.

Varios pescadores han rechazado la compensación de 20.000 ringgit ($ 4.950) proporcionada, así como el informe de evaluación de impacto ambiental, que según los conservacionistas no refleja el daño potencial ni sugiere medidas de mitigación adecuadas.

Las autoridades dicen que BiodiverCity, que es parte de la visión 2030 de Penang para mejorar los medios de vida y la sostenibilidad, será un “desarrollo socioeconómico inclusivo” con énfasis en espacios verdes, energía limpia y transporte sin automóviles.

El proyecto de 4.500 acres (1.821 ha), que consta de tres islas con forma de lirio, albergará a unas 15.000 personas cada una y utilizará materiales naturales y reciclados como bambú y madera para construir viviendas y oficinas, según el plan.

Evelyn Te, investigadora ambiental en Penang, dijo que la escala del trabajo de dragado y recuperación durante más de una década causaría “daños ambientales masivos ya largo plazo”.

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“Quince años de recuperación de tierras es un largo asalto a cualquier entorno marino y la industria pesquera que depende de él. Las islas recuperadas enterrarán los caladeros existentes a medida que se deteriore la calidad de las aguas marinas circundantes”.

“Las comunidades costeras que dependen de la región marina y costera para su sustento sufrirán un impacto negativo irreversible”, dijo a la Fundación Thomson Reuters.

‘Un gran error de cálculo’

Desde Dinamarca hasta Singapur, los planificadores han ganado tierras del mar durante décadas para oficinas, apartamentos y turismo.

Las ciudades y los estados insulares que se han quedado sin área reclaman tierras, se expanden verticalmente o pasan a la clandestinidad.

Una asociación respaldada por la ONU está estudiando la posibilidad de ciudades flotantes que podrían ayudar a las ciudades costeras en riesgo de inundaciones como resultado de la exacerbación de los impactos del cambio climático.

En Asia, la recuperación de tierras se ha convertido en un tema controvertido, con Camboya y Malasia prohibiendo las exportaciones de arena, Yakarta suspendió el proyecto de recuperación y un plan para construir una isla artificial en Hong Kong ha sido criticado.

Malasia tiene otros dos importantes proyectos de recuperación en curso: Malacca Gate, un puerto de aguas profundas y una terminal de cruceros que forma parte del enorme plan de infraestructura Belt and Road de China, y Forrest City en Johor, cerca de Singapur, que tiene como objetivo inversores extranjeros.

Keng-Khoon Ng, profesor de la Universidad UCSI en Kuala Lumpur, dijo que la recuperación a gran escala permite una mayor flexibilidad en la planificación de la ciudad, pero también permite a los gobiernos participar “de una manera más ambiciosa y sólida en el negocio de la banca territorial”.

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Estos proyectos de construcción de islas están diseñados para aumentar las arcas del estado. Representan una malversación masiva de recursos en un momento de creciente inasequibilidad de la vivienda e injusticia social.

Eddie Chan, director ejecutivo de SRS Consortium, el desarrollador del proyecto, dijo que el PSR era necesario porque Penang se había “quedado sin tierra”, lo que resultó en desarrollos ad hoc, menos oportunidades económicas y escasez de viviendas asequibles.

Una cuarta parte de las unidades de vivienda se asignarán a viviendas asequibles a un precio promedio de 350.000 ringgit, dijo, y el grupo de trabajo de pescadores establecido por el gobierno estatal está abordando cualquier impacto social.

“Con el diseño y los métodos de construcción adecuados aplicados a las medidas de dragado y recuperación, las medidas de prevención y mitigación de la contaminación para reducir el impacto ambiental, estamos seguros de que la recuperación se puede realizar de manera sostenible”, dijo Chan.

Repensar radicalmente

El proyecto PSR, diseñado por Bjarke Ingels Group (BIG), con sede en Copenhague, comenzará en marzo después de las aprobaciones.

Joshua Wu, un ex concejal local, dijo que la recuperación benefició enormemente a Penang, ya que se construyeron partes de la Zona Industrial Bayan Lepas, así como aceras de clanes patrimoniales en tierras recuperadas.

Hay proyectos de recuperación de tierras de lujo para los ricos, pero también hay proyectos de recuperación de tierras para la supervivencia de la ciudad. Dijo que PSR pertenece a este último grupo.

“El proyecto nos abrirá nuevas oportunidades económicas y espacios sociales”, agregó.

Frisan Daross, director ejecutivo de la agencia gubernamental Penang Infrastructure Corporation que supervisa el proyecto, dijo que, de hecho, PSR es una “solución viable” para abordar problemas ambientales urgentes como el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

“Más de la mitad de Penang es montañosa, por lo que el siguiente mejor enfoque es la recuperación de tierras”, dijo.

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“Sin territorios estratégicos, el crecimiento de Penang se estancará. Ahora es el mejor momento para implementar el PSR para proporcionar un impulso económico muy necesario a Penang y preparar al país para una economía pospandémica”.

Mientras tanto, una petición en línea presentada por un defensor del patrimonio local contra el proyecto obtuvo más de 115.000 firmas, mientras que un grupo de residentes organizó varias protestas bajo la bandera de Penang Tollac Tampak (Penang se niega a la recuperación).

Teh dijo que al construir un PSR y usarlo para financiar la red de transporte de 46 mil millones de ringgit ($ 11,4 mil millones), el país está asumiendo enormes riesgos financieros durante la desaceleración económica y está colocando los intereses comerciales por encima del medio ambiente y las personas.

Especialmente ahora, dijo, cuando la pandemia de coronavirus ha expuesto desigualdades profundamente arraigadas en la urbanización, las autoridades deberían preferir “repensar radicalmente la reconstrucción mejor”, incluidas las redes de transporte público bajas en carbono.

“El gobierno corre el riesgo de centrarse demasiado en un proyecto costoso y perjudicial para el medio ambiente del que solo un pequeño grupo de personas se beneficiará a expensas de una población más grande durante una crisis económica sin precedentes”, dijo Teh.

“Penang puede morder más de lo que puede masticar”.

($ 1 = 4.03691 MYR)

(Informe de Raina Chandran) en Bangkok, así como Bi Les Yi en Kuala Lumpur; Editado por Astrid Zweinert. Por favor mencione la Fundación Thomson Reuters, el brazo filantrópico de Thomson Reuters, que cubre las vidas de personas de todo el mundo que luchan por vivir libre o justamente. Visita news.trust.org

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