Bélgica toma el relevo en busca de un tope en el precio del gas

El humo sale de una chimenea en una central eléctrica de turbina de gas de ciclo combinado en Drugenbos, Bélgica, el 27 de abril de 2021. REUTERS/Yves Hermann/Foto de archivo

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BRUSELAS (Reuters) – Bélgica tomará la iniciativa para presionar por un tope en los precios del gas en Europa, dijo su gobierno el lunes, antes de una cumbre en la que los líderes de la Unión Europea discutirán nuevas medidas para proteger a los consumidores del aumento de los costos de la energía.

Los países de la Unión Europea ya han inyectado miles de millones de euros en recortes de impuestos y subsidios para combatir el aumento de las facturas de energía, pero con los precios del gas alcanzando nuevos máximos tras la invasión rusa de Ucrania, los países están buscando opciones adicionales.

«Cuando el mercado no está funcionando, debemos intervenir y actuar, por ejemplo, con un precio más alto para el gas», dijo el lunes el primer ministro belga, Alexandre de Croo, en una conferencia de prensa conjunta con el primer ministro español, Pedro Sánchez.

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La ministra belga de Energía, Tine van der Straiten, dijo que Bélgica está «tomando la delantera en Europa» en la propuesta de fijar un precio tope, junto con las compras conjuntas de gas entre los países de la UE, y que ambas ideas cuentan con el apoyo de España.

España y Portugal dijeron la semana pasada que habían presentado propuestas para imponer un precio máximo de electricidad de 180 euros por megavatio-hora. Pero una fuente del Ministerio de Energía español dijo el lunes que el tope no era la principal propuesta del país antes de la reunión de líderes de la UE, y que España, en cambio, priorizaría la idea de separar el precio de la electricidad del precio del gas. El aumento de los precios del gas es el principal impulsor del aumento de los costos de la electricidad.

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Rusia es el mayor proveedor de gas de Europa y proporciona alrededor del 40% del gas de la UE. Su invasión de Ucrania, a la que Rusia se refiere como una operación militar especial, ha llevado a la Comisión Europea a hacer planes para poner fin a la dependencia de la UE del gas ruso en unos pocos años, aumentando las importaciones de otros lugares y expandiendo la energía renovable más rápido.

Mientras tanto, Bruselas propondrá opciones adicionales a los países para abordar el aumento de los precios de la energía, antes de la Cumbre de Líderes en Bruselas los días 24 y 25 de marzo.

Se espera que los planes, que siguen al primer conjunto de opciones publicado por la Unión Europea en octubre, incluyan apoyo financiero para los consumidores vulnerables, así como opciones para la intervención del mercado, una medida a la que se oponen algunos países, incluidos Alemania y los Países Bajos, que advierten de causar esto. Agitación en los mercados energéticos que podría socavar las inversiones en energía limpia.

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(Reporte de Kate Abnett y Marien Strauss). Editado por Sandra Mahler

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