Barcelona construye el primer campo de cricket gracias al empuje femenino

BARCELONA, España (AP) – El crujir de la piel de un sauce no es un sonido asociado con España. Sin embargo, habrá una conexión a partir de 2022, cuando Barcelona construirá un campo de cricket gracias al mayor apoyo público al equipo femenino.

El Ayuntamiento de Barcelona pidió a los ciudadanos el mes pasado que eligieran una iniciativa como parte de un paquete de inversión de 30 millones de euros (35 millones de dólares) en nuevas instalaciones y mejoras en los espacios públicos.

Un plan para gastar 1,2 millones de euros (1,4 millones de dólares) en un campo de cricket fue el primero en la votación entre 184 propuestas.

Un deporte poco conocido en España debe mucho a una campaña liderada por un grupo de mujeres jóvenes, en su mayoría españolas de primera generación, algunas de las cuales son inmigrantes indias y paquistaníes que viven en los suburbios obreros de Barcelona. Lo que comenzó como el boca a boca rápidamente generó entusiasmo tan pronto como llamó la atención de los medios locales.

“El sueño de ganar la votación se hizo realidad después de todos nuestros esfuerzos”, dijo la jugadora de críquet Nadia Mustafa, de 18 años, estudiante universitaria.

“Pasamos semanas animando a la gente a votar por nuestro proyecto para que pudiéramos ganar. Al final, pudimos conseguir nuestro primer campo de cricket en Barcelona para jugar y entrenar”.

Además del estadio, el proyecto incluye vestuarios y trasteros, luces y otras comodidades de cricket.

Barcelona tiene grandes comunidades de Pakistán e India, y hay alrededor de 400 jugadores de críquet en Barcelona divididos en 25 equipos masculinos y femeninos.

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Pero la ciudad mediterránea no cuenta con instalaciones para este deporte aún exótico. En cambio, aquellos que buscan mostrar sus habilidades de bateo y bolos deben hacerlo en un estacionamiento o en un estadio vacío.

Ahora, los jugadores tendrán su propio estadio, junto al Estadio Olímpico de Barcelona en una colina que domina la ciudad.

“Estamos felices. Pronto, después de un año o un año y medio, tendremos nuestro propio campo aquí en Barcelona”, dijo el técnico Shahbaz Shogad, un verdulero de 30 años. “No tendremos que pensar en conseguir coches y transporte para jugar en otro lugar. Tendremos nuestro propio espacio aquí”.

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El escritor de Associated Press Joseph Wilson contribuyó a este informe.

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