Australia enfrenta un brote de encefalitis japonesa «sin precedentes»

El virus mortal transmitido por mosquitos, la encefalitis japonesa, se está propagando por Australia, y el paciente más joven tiene cuatro meses. Y 18 personas han resultado heridas hasta el momento. Dos hombres murieron.

La encefalitis japonesa es una enfermedad del cerebro. Los casos graves son raros y los expertos han dicho que menos del 1% de las personas que contraen el virus transmitido por mosquitos desarrollarán síntomas. Pero puede ser grave y tener efectos secundarios de por vida, incluidos trastornos del habla y del movimiento.

Sin embargo, la mayoría de las personas no saben que están infectadas, mientras que otras pueden tener una enfermedad leve similar a la gripe.

La encefalitis japonesa es endémica en la mayor parte de Asia y partes del Pacífico, pero las autoridades no saben cómo llegó a Australia.

Los brotes de la enfermedad eran comunes en el norte de Australia en la década de 1990, y los científicos dijeron que desde entonces se ha detectado durante los veranos del hemisferio sur.

Sin embargo, el brote en el sur de Australia no tiene precedentes.

Se cree que las aves acuáticas migratorias transmiten el virus a nuevas áreas. Los cerdos de granja son los llamados «huéspedes amplificadores», que albergan el virus. Se propaga cuando los mosquitos pican a un pájaro o cerdo infectado y cuando pican a una persona. No se cree que sea posible la transmisión de persona a persona.

El Dr. David Williams es el Jefe del Grupo de Diagnóstico de Laboratorio de Emergencia en el Centro Australiano de Preparación para Enfermedades.

Por primera vez, y esto realmente no tiene precedentes, estamos viendo una gran propagación en el sureste de Australia, en los estados del sureste de Queensland, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y Victoria. «Creemos que las condiciones climáticas en La Niña probablemente fueron compatibles, que prevalecieron durante la última temporada», dijo Williams. «Resultó en condiciones generalmente más húmedas (y) algunas de las inundaciones que vimos en algunas partes que realmente apoyaron los criaderos de mosquitos. Pero también, esas áreas más húmedas en el sureste atrajeron a las aves acuáticas. Entonces, las aves acuáticas migratorias se sienten atraídas por las vías fluviales y cuando Eso sucede, ella puede llevar virus con ella».

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El gobierno compró recientemente 130.000 dosis de la vacuna contra la encefalitis japonesa a proveedores en el mercado australiano para comunidades en riesgo. También gasta millones de dólares asesorando a los australianos sobre cómo evitar las picaduras de mosquitos y programas de erradicación.

La fiebre del dengue y la fiebre del río Ross, que pueden causar artritis severa y dolor muscular, son otras infecciones transmitidas por mosquitos en Australia.

La erradicación de la malaria de Australia se anunció en 1981. Aunque cada año se reportan hasta 800 casos y los viajeros se infectan en otros lugares.

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