Australia, China y el juicio de Salomón

Si desea nominar a un país del mundo que no tiene una importancia estratégica, las Islas Salomón pueden sonar como un buen grito. Un archipiélago de casi 1.000 islas en el Océano Pacífico Sur con una población total de alrededor de 700.000 habitantes, las Islas Salomón parecen alejadas de la política de las grandes potencias. El jefe de estado es el monarca británico, pero la última visita del monarca fue hace 40 años. China está a más de 6.000 kilómetros de distancia; Australia, aproximadamente 2.000 km.

A pesar de su lejanía, las Islas Salomón se han convertido en un punto álgido poco probable en la creciente rivalidad estratégica entre China y Occidente. La firma de un acuerdo de seguridad entre Islas Salomón y China en abril alarmó a Washington y Canberra.

Kurt Campbell, un alto funcionario de la Casa Blanca, se subió a un avión en un intento fallido de reparar el daño. Penny Wong, la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, argumentó que el gobierno de Canberra en ese momento, dirigido por Scott Morrison, había cometido por negligencia «el peor error en la política exterior australiana en el Pacífico desde la Segunda Guerra Mundial».

La preocupación de Australia y Estados Unidos por las Islas Salomón está impulsada por su preocupación por las ambiciones chinas en el Pacífico. Después de décadas de rápida expansión militar, la armada china tiene más barcos que la flota estadounidense. Bajo el presidente Xi Jinping, China ya ha establecido bases militares en el Mar de China Meridional. El acuerdo de Beijing con las Islas Salomón está relacionado principalmente con la seguridad interna. Pero los estadounidenses y los australianos temen que China tenga la intención de establecer una base naval en el Pacífico Sur, siendo las Islas Salomón el lugar más probable.

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Cuando se les preguntó por qué la creciente presencia de China en el Pacífico Sur es tan importante, los funcionarios australianos señalaron la historia y la geografía. Las Islas Salomón fueron escenario de una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Guadalcanal, en la que murieron más de 7.000 estadounidenses al recuperar las islas de manos de Japón. El joven John F. Kennedy estaba en un bote patrullero de la Marina de los EE. UU. que se hundió frente a las Islas Salomón y nadó hasta la orilla de una de las islas remotas.

La razón por la que los estadounidenses lucharon contra Japón en las Islas Salomón es la misma razón por la que las islas se consideran estratégicamente importantes hoy en día: se encuentran a través de las rutas marítimas entre Australia, el este de Asia y el oeste de los Estados Unidos. Las lecciones estratégicas de la Segunda Guerra Mundial, cuando los aviones japoneses bombardearon el puerto norteño de Darwin, están grabadas en el enfoque de Australia hacia el mundo.

Si China va a seguir el patrón del Japón imperial y desafiar directamente el poder militar estadounidense en el Pacífico, el punto crítico más probable es Taiwán. Los funcionarios estadounidenses y australianos creen que es claramente posible que la China de Xi intente invadir o bloquear Taiwán en los próximos cinco años. El presidente Joe Biden ha dicho muchas veces que Estados Unidos defenderá a Taiwán. En Canberra recientemente, como invitado del grupo de expertos Lowy Institute, encontré una suposición generalizada de que, en caso de guerra entre EE. UU. y China, Australia se vería involucrada en el conflicto. Una base china en el Pacífico Sur complicaría enormemente los cálculos estratégicos de Australia.

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La reciente reunión entre Xi y Anthony Albanese, el primer ministro australiano, fue la primera entre líderes chinos y australianos en seis años. Las tensiones han disminuido un poco, al igual que una reunión entre Xi y Biden. Pero los australianos y los estadounidenses aún asumen que China está empeñada en dominar el Indo-Pacífico. Están igualmente decididos a evitar que esto suceda.

La señal más clara de esta determinación compartida para defenderse de las ambiciones chinas se produjo con la firma el año pasado. ojoUn acuerdo de seguridad entre Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos. Un elemento central es la adquisición por parte de Australia de submarinos de propulsión nuclear, cuyo alcance y desarrollo ampliarían en gran medida la capacidad de Australia para participar en guerras lejos de sus costas.

Tanto China como Rusia han denunciado a Aukus como belicistas. Pero los australianos argumentan que el objetivo del acuerdo es mantener la paz manteniendo un equilibrio de poder.

Llevar este tema a los vecinos del Indo-Pacífico de Australia es difícil. El presidente de Indonesia, Joko Widodo, me dijo recientemente que su país ha hecho precisamente eso. sin intención Convertirse en un «peón» en una nueva guerra fría. En Canberra, Wong reconoce estos sentimientos pero dice que cree que Australia y sus vecinos «tienen un interés común en una región no dominante».

China tiene algunas ventajas en la batalla por la influencia regional. Es el mayor socio comercial de la mayoría de los países de la región del Indo-Pacífico. Y en países pobres como las Islas Salomón, la riqueza china puede ayudar a lograr lo que se conoce con precisión como «familias de élite».

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Ahora los australianos y estadounidenses están tratando de consolidar su influencia en las Islas Salomón. Estados Unidos anunció que pronto abriría una embajada. Australia ha entregado vehículos y rifles a la Policía de las Islas Salomón, parte de cuyo personal ha sido enviado a China para recibir formación.

Pero incluso mientras lidian con la geopolítica moderna, las Islas Salomón están plagadas por el legado de la Segunda Guerra Mundial. Las bombas sin explotar salpicaron las islas y aún se cobraron vidas. Si los Auku están buscando proyectos que puedan ganarse los corazones y las mentes, podrían enfocarse en eliminar el daño causado por la reciente lucha entre las grandes potencias para barrer las Islas Salomón.

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