Australia anuncia un aumento significativo de la ayuda a la región del Pacífico – Radio Free Asia

La ministra de Relaciones Exteriores, Penny Wong, dijo el viernes que Australia aumentará su ayuda al Pacífico en más de 500 millones de dólares durante cuatro años, a medida que el país intensifica sus esfuerzos para mantener su influencia en una región que recurre cada vez más a China en busca de ayuda para el desarrollo.

Hablando en la Conferencia Pacific Way, celebrada en Papeete, la capital de la Polinesia Francesa, Wong dijo que la ayuda ayudará a las naciones insulares del Pacífico a responder al cambio climático, reducir la presión sobre los presupuestos gubernamentales y apoyar los enlaces de aviación en la región.

«Australia está comprometida a trabajar con todos en el Pacífico para hacer realidad nuestras aspiraciones comunes y abordar nuestros desafíos comunes», dijo Wong.

Impulsar la asistencia para el desarrollo a la región del Pacífico constituye la mayor parte del aumento en el gasto de ayuda exterior de Australia que se detallará más en el presupuesto anual del gobierno australiano que se realizará el martes.

Esto sigue a un período de la última década cuando la ayuda exterior a Australia disminuyó debido a los recortes presupuestarios del conservador Partido Liberal, que estuvo en el gobierno de 2013 a 2022. Durante este tiempo, la relación de Canberra con las naciones de las Islas del Pacífico se agrió.

“Sin estas inversiones, otros seguirán llenando el vacío y Australia seguirá rezagada”, dijo Wong, según la emisora ​​australiana ABC, como lo hizo bajo gobiernos anteriores.

Dijo que la ayuda exterior de Australia aumentaría en 1.400 millones de dólares australianos (877 millones de dólares estadounidenses) durante cuatro años, de los cuales 900 millones de dólares australianos se destinaron a la región del Pacífico.

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El último presupuesto anual de Australia para el año fiscal que finalizó en junio asignó $3,730 millones ($2,300 millones) para ayuda exterior.

Wong dijo que Australia también incrementará el Fondo de Infraestructura del Pacífico de 3.500 millones a 4.000 millones (2.500 millones de dólares) y otorgará préstamos en términos favorables a las naciones insulares del Pacífico.

«Reconocemos que, como uno de los principales prestamistas de la región, tenemos la responsabilidad de garantizar que Australia sea un socio que no imponga cargas de deuda insostenibles», dijo Wong.

En las últimas dos décadas, Beijing ha combinado una gran buena voluntad con las naciones insulares del Pacífico económicamente atrasadas al construir infraestructura y brindar otra ayuda en términos más favorables de países como Australia.

El acuerdo de seguridad entre China y las Islas Salomón, firmado en abril, ha aumentado los temores en Estados Unidos y Australia de que Beijing esté buscando una presencia militar en la región. El gobierno chino también brinda capacitación a la policía de las Islas Salomón.

ABC informó el viernes que el aumento de la ayuda australiana incluirá dinero para la policía australiana estacionada en las Islas Salomón luego de los disturbios allí en noviembre pasado.

El mes pasado, Estados Unidos prometió más de $800 millones en ayuda durante una década mientras trata de reconstruir las relaciones con las naciones insulares del Pacífico después de un período de abandono.

Australia también está tratando de enmendar su relación con el Océano Pacífico. Wong se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de Australia en mayo después de que el Partido Laborista Australiano de centroizquierda ganara las elecciones nacionales.

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Desde entonces, ha visitado 12 países y territorios insulares del Pacífico, lo que fue «una expresión de la prioridad que el nuevo gobierno australiano le da a esta región», dijo el viernes.

También reiteró su apoyo a organizaciones regionales como el Foro de las Islas del Pacífico, que ha enfrentado tensiones con los estados miembros de Micronesia por el liderazgo del foro y la salida de Kiribati como miembro.

Wong dijo que trabajar a través del foro asegura que se respete la soberanía de cada estado miembro y que «la responsabilidad por la seguridad del Pacífico permanece en manos del Pacífico».

El aumento de la ayuda de Canberra se produce un día después de que Australia y Fiji firmaran el Acuerdo sobre el Estado de las Fuerzas, que permite que las tropas de un país se ubiquen en otro.

BenarNews es un medio de noticias de RFA.

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