Aumenta la contaminación por ozono en la Antártida

“Aumento del ozono troposférico y superficial en la Antártida y sus posibles impulsores”Ciencia y tecnología ambiental

El ozono es un contaminante a nivel del suelo, pero está muy alto en la “capa de ozono” de la atmósfera y absorbe los dañinos rayos ultravioleta. Estudios anteriores han estudiado los niveles de ozono en el hemisferio sur, pero se sabe poco sobre los niveles de la molécula en la Antártida durante períodos prolongados. Ahora, los investigadores de ACS escriben Ciencia y tecnología ambiental Analizaron más de 25 años de datos de la Antártida y encontraron que las concentraciones cerca de la Tierra se originaron tanto de fuentes naturales como relacionadas con los humanos.

El gas ozono tiene un olor fuerte o acre que a veces acompaña al smog o las tormentas de verano. Se forma cuando la luz solar interactúa con los gases de las actividades industriales y de transporte, quemando biomasa o gases naturales de rayos y microorganismos. Sin embargo, cuando la luz solar es demasiado fuerte, descompone la molécula. La mayor parte del ozono se encuentra de 9 a 18 millas sobre la Tierra en la capa de ozono, que es una banda atmosférica dentro de la estratosfera que protege a la Tierra de la dañina radiación ultravioleta. Pero el ozono en la atmósfera inferior, o troposfera, es dañino y causa smog e irritación de garganta y pulmones. También es una preocupación porque la molécula atrapa el calor 1.000 veces mejor que el dióxido de carbono y, por lo tanto, podría tener un impacto significativo en el calentamiento global. Si bien investigadores anteriores han demostrado un aumento del ozono troposférico en todo el hemisferio sur, no se ha informado de un estudio regional de la Antártida remota durante un largo período. Por lo tanto, Jayanarayanan Kuttippurath y sus colegas querían utilizar mediciones realizadas en la Antártida para determinar de dónde provenía el ozono y cómo habían cambiado los niveles con el tiempo.

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Los investigadores agregaron datos de ozono medidos entre 1992 y 2018, tanto a nivel del suelo como en la atmósfera, desde la atmósfera inferior hasta la capa de ozono, en ocho estaciones en la Antártida. Sus análisis mostraron que la cantidad de ozono en toda la troposfera estuvo en su nivel más bajo durante diciembre, enero y febrero, lo que corresponde al verano en el hemisferio sur, cuando el sol es lo suficientemente intenso como para descomponer más ozono del que crea. Las fuentes dominantes de ozono eran naturales, desde las masas de hielo en la gran meseta de la Antártida oriental y la mezcla de aire de la estratosfera superior a la troposfera, y de los seres humanos, algunos de los cuales se originaron en el extremo sur de América del Sur. Los investigadores también encontraron que el ozono a nivel del suelo aumentó a 0,14 partes por mil millones por año durante los 26 años revisados, incluso teniendo en cuenta los patrones estacionales y naturales. Los investigadores dicen que debido a la capacidad del ozono para retener el calor cerca de la superficie de la Tierra, la tendencia creciente podría tener efectos negativos en la región en el futuro.

Los autores reconocen la financiación de agencias nacionales (Estados Unidos, Argentina, India, Italia y Alemania) que operan y mantienen instalaciones de medición de ozono. Reconocen específicamente el apoyo de Instituto Indio de Tecnología KharagpurY el Centro del Servicio de Información Nacional del Océano Índico لخدماتHyderabad y el Ministerio de Ciencias de la Tierra; Ministerio de Educación de la India; Departamento de Ciencia y Tecnología de la India; Universidad de Colorado; Administración Nacional Oceánica y Atmosférica; Programa Nacional Italiano de Investigaciones Antárticas Proyectos (PNRA); Y el Instituto Alfred Wegener.

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