Astrónomos encuentran estrellas espirales en el centro de un cúmulo estelar

El Hubble de la NASA ha descubierto estrellas jóvenes que se elevan hacia el centro de un grupo masivo de estrellas en la Pequeña Nube de Magallanes. El brazo exterior de la espiral en este vivero estelar masivo y de forma extraña llamado NGC 346 puede estar alimentando la formación de estrellas en un movimiento de gas y estrellas similar al de un río.

La composición química de la Pequeña Nube de Magallanes es más simple que la de la Vía Láctea. Son similares a las galaxias del universo más pequeño, donde los elementos pesados ​​son mucho más raros. Debido a esto, las estrellas en la Pequeña Nube de Magallanes se queman más y se quedan sin combustible más rápido que en nuestra Vía Láctea.

Comprender cómo se forman las estrellas en la Pequeña Nube de Magallanes proporciona una nueva perspectiva sobre cómo ocurrió un estallido estelar tan temprano en la historia del universo.

El nuevo estudio sugiere que Las estrellas se forman en la Pequeña Nube de Magallanes Es similar al de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

NGC 346 tiene un diámetro de 150 años luz. Su masa es de 50.000 soles. Los astrónomos, hasta ahora, se han sentido desconcertados por su forma intrigante y su rápida tasa de formación estelar. Para revelar el comportamiento de este rompecabezas, utilizaron datos de Telescopio espacial Hubble de la NASA y el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral.

La líder del estudio, Elena Sabi, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, dijo: “Las estrellas son las máquinas que están esculpidas Universo. Sin estrellas, no tendríamos vida, pero no entendemos completamente cómo se forman. Tenemos muchos modelos que hacen predicciones, y algunas de estas predicciones son contradictorias. Queremos determinar qué regula la formación de estrellas porque estas son también las leyes que necesitamos para entender lo que vemos en universo primitivo. «

Los científicos han observado el movimiento de las estrellas en NGC 346 de dos maneras diferentes:

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1. Usaron el Hubble para medir los cambios en las posiciones de las estrellas durante un período de 11 años. Las estrellas en esta región se mueven a una velocidad promedio de 2000 millas por hora, lo que significa que en 11 años se moverán 200 millones de millas.

2. Utilizando el instrumento espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) del VLT con base en tierra, midieron la velocidad radial y determinaron si el objeto se acercaba o se alejaba del observador.

Zeidler dijo, «Lo asombroso es que usamos dos métodos completamente diferentes con diferentes instalaciones y obtuvimos el mismo resultado, independientemente uno del otro. Con Hubble, puedes ver las estrellas, pero con MUSE también podemos ver el movimiento del gas en la tercera. dimensión, y confirma la teoría de que todo gira en espiral hacia Adentro».

sabi Él dijoY el «El archivo del Hubble es una mina de oro. Hay muchas regiones interesantes de formación estelar que el Hubble ha observado a lo largo de los años. Dado que el Hubble se ha desempeñado muy bien, en realidad podemos replicar estas observaciones. Esto podría mejorar nuestra comprensión de la formación estelar».

Referencia de la revista:

  1. Peter Zeidler, Elena Sabi y Antonella Nota. Cinética de la línea de visión interna de NGC 346: rotación de la región central. 2022 Diario astrofísico. DOI: 10,3847/1538-4357/ac8004

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