Astronautas de la NASA muestran una nueva forma de deshacerse de la basura espacial

Cuatro astronautas en la Estación Espacial Internacional pueden producir más de 2,5 toneladas de desechos al año, pero cómo deshacerse de esta basura ha sido una lucha constante.

En el laboratorio de la Tierra Baja, los astronautas probaron una nueva tecnología la semana pasada que podría convertirse en la solución perfecta para la futura eliminación de desechos espaciales. Por primera vez, la tripulación de siete personas ha utilizado con éxito el sistema de esclusa de aire Bishop de Nanoracks para arrojar alrededor de 172 libras de basura fuera de la estación.

Esta tecnología hace uso de un contenedor especialmente diseñado y elimina la basura en una bolsa enviándola a quemarse en la atmósfera terrestre. Funcionarios de la NASA dijeron que este método no contribuye al creciente problema de los desechos espaciales.

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El statu quo para la recolección de desechos de astronautas actualmente implica almacenar los desechos durante meses a bordo hasta que una nave espacial comercial pueda remolcarlos. Los astronautas llenan cierta carga. Nave espacial con basura. Luego, toda la nave espacial aterriza en la Tierra o se quema al volver a entrar, según la NASA.

La demostración muestra que el nuevo sistema es «una buena manera de limpiar nuestro hogar en la órbita terrestre baja», dijo Kathy Luders, administradora asociada de operaciones espaciales de la NASA, en un tuit reciente.

La tripulación de la ISS podría, en teoría, llenar un contenedor Nanoracks con él Hasta 600 libras de basuraSegún la empresa. Una vez que se libera la bolsa de residuos, se vuelve a colocar una esclusa de aire vacía.

La basura ocupa un espacio valioso en espacios confinados y presenta problemas de seguridad para los astronautas. Después de todo, algunos de estos desechos son biológicos.

La agencia espacial de EE. UU. está buscando soluciones alternativas para la gestión de la basura, especialmente porque el método de eliminación de naves espaciales no será una opción para misiones largas y distantes a la Luna y, eventualmente, a Marte.

“La recolección de desechos en el espacio ha sido un desafío prolongado, pero no discutido públicamente, a bordo de la Estación Espacial Internacional”, dijo Cooper Reed, Gerente del Programa Bishop Airlock en Nanoracks, en un comunicado de prensa de la compañía. «A medida que avanzamos hacia una época en la que más personas viven y trabajan en el espacio, este es un trabajo tan importante como lo es para cualquier persona en el hogar».

La carga útil arrojada durante la demostración incluía espuma, materiales de embalaje, bolsas de carga, ropa sucia de los astronautas, productos de higiene y suministros de oficina de desecho, según Nanorak.

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