Armados con un escarabajo verde brillante, estos bebés de Darwin están librando una peligrosa amenaza ambiental

Los jóvenes emprendedores Jack Parker y su hermana Kelly idearon un plan único para hacer frente a la propagación de una de las malas hierbas más peligrosas en el norte de Australia, y ganar algo de dinero al hacerlo.

Durante las vacaciones escolares, la pareja de la zona rural de Darwin recogió un escarabajo de color verde brillante que se puede encontrar acechando a lo largo de los tallos de Seda, una hierba que se introdujo en Australia en el siglo pasado.

“Siempre he soñado con comenzar mi propio negocio”, dijo Jack, de 12 años.

“No sabía que estos errores valían dos dólares cada uno”.

Jack y su hermana de 10 años vendieron 150 escarabajos a terratenientes vecinos que luchan por controlar las plantas seda de 1,5 metros de altura que crecen rápidamente durante la temporada de lluvias de Top End.

El escarabajo es originario de América del Norte llamado Calligrapha.

Expertos de CSIRO y agencias gubernamentales del NT descubrieron en la década de 1980 que era el arma que necesitaban para contener la propagación de Asdi en la región.

Desde 1989, el escarabajo ha sido liberado en cientos de sitios en el extremo superior bajo un programa de control biológico.

Seda no tiene un depredador natural y tiende a dominar rápidamente las plantas nativas, evitando que el ganado que no las coma pace en la hierba.

Jack Parker y el escarabajo
El escarabajo Calligrapha come plantas laterales pero no plantas nativas.(

ABC News: Peter Lacey

)

Se cree que los buscadores chinos que usaban sus duras piernas para hacer escobas las llevaron al territorio a principios del siglo XX.

Hoy en día, la planta invasora es común en las regiones de Darwin, Catherine, Bay y River Victoria.

“Dondequiera que haya ganado o caballos, esto es muy común”, dijo Michelle Franklin, de la rama de manejo de malezas del gobierno del Territorio del Norte.

Jack dijo que él y Kelly colocaron los escarabajos recolectados en contenedores que contenían 50 lotes y los vendieron por $ 100.

Dijo que los escarabajos entraron en acción rápidamente una vez que fueron liberados.

“Después de unas semanas, ya puedes ver la vieja varita de Sida”, dijo.

Jack Parker y Sally Iceberg
Jack Parker, fotografiado con su madre Sally Isburg, muestra algunos de los Sidas que comen los escarabajos Calligrapha.(

ABC News: Peter Lacey

)

Según la rama estatal de manejo de malezas, el escarabajo reduce la densidad de las plantas sedantes de 22 plantas por metro cuadrado a seis plantas durante un año en algunas áreas.

La madre de Jack y Kelly, Sally Iceberg, dijo que está orgullosa de que sus hijos estén vendiendo y cultivando escarabajos y mejorando el medio ambiente.

“De hecho, nos dimos cuenta de que la población de escarabajos destruyó por completo el cultivo de marihuana Sidah, lo que significaba que no teníamos que fumigar con productos químicos y esa es una gran solución”, dijo.

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