Algunas empresas empacadoras de carne en los Estados Unidos anuncian planes para vacunas, pero muchos trabajadores todavía están esperando por Reuters

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© Reuters. Imagen de archivo: procesadores de carne pequeños se amontonan porque los virus inactivan plantas grandes

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Escrito por Tom Polansik

CHICAGO (Reuters) – Las vacunas COVID-19 están llegando a los brazos de los trabajadores agrícolas y de la carne de EE. UU., Pero las empresas y los dirigentes sindicales dicen que el progreso debería ser más rápido después de que el brote de coronavirus destruyó mataderos e infectó a miles de trabajadores.

La vacunación de los trabajadores de alimentos podría ayudar a prevenir más interrupciones en la producción que dispararon los precios de la carne en la primavera de 2020 y obligaron a minoristas como Kroger (NYSE 🙂 Co a restringir las compras de los clientes de carne picada y otros productos.

A nivel nacional, 22,000 trabajadores de empacadoras de carne han sido infectados o expuestos al virus y 132 han muerto, según la Federación Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos (UFCW).

Un panel de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomendó en diciembre que los trabajadores agrícolas y de alimentos de primera línea se vacunen antes que las personas de 65 a 74 años y los estadounidenses más jóvenes con afecciones médicas de alto riesgo.

Pero muchos estados han priorizado a los residentes mayores, que representan la mayoría de las muertes por COVID-19 en los Estados Unidos, y a otros trabajadores esenciales como los maestros.

Las empresas están limitadas por los suministros y las reglamentaciones de cada estado y no pueden comprar vacunas directamente de las empresas farmacéuticas.

“Las prioridades han cambiado en los últimos dos meses en una variedad de estados, y esto ha reducido el estatus de prioridad de nuestros empleados importantes y esenciales”, dijo Keira Lombardo, directora de administración de Smithfield Foods, el procesador de carne de cerdo más grande del mundo.

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Dakota del Sur, donde Smithfield (OTC 🙂 del WH Group opera una enorme planta de carne de cerdo en Sioux Falls, puede que no comience a vacunar a los trabajadores agrícolas y de alimentos hasta abril, dependiendo de los planes del estado. Primero dará instantáneas de maestros, trabajadores funerarios y personas menores de 65 años que tienen problemas de salud subyacentes.

Más de un tercio de los 3.700 empleados de Smithfield en Sioux Falls habían dado positivo por el virus a mediados de junio de 2020, según el Departamento de Trabajo de EE. UU. BJ Motley, presidente de la federación local de UFCW, dijo que los trabajadores preguntan cuándo pueden vacunarse, pero la empresa no ha proporcionado información sobre la programación de las vacunas.

“Todo lo que podemos hacer es seguir presionando”, dijo.

Smithfield dijo que ha informado a los empleados que la vacuna se distribuirá en la planta de Sioux Falls tan pronto como haya suministros disponibles.

Kim Malsam-Risdon, secretaria de salud de Dakota del Sur, dijo que el plan de vacunas del estado se desarrolló de acuerdo con las pautas de los CDC. Ella dijo que privatizar la vacuna por parte del gobierno federal es el mayor desafío que enfrentan los estados.

‘Potlock a nivel de país’

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos dijo a Reuters que estaba “llamando nuevamente a los gobernadores de cada estado para alentarlos a dar prioridad a los trabajadores de alimentos para la vacunación, según lo recomendado por las agencias de salud pública”.

Estados Unidos envía millones de dosis de vacunas a los estados cada semana, pero la demanda hasta ahora ha superado los suministros. Para fines de marzo, los productores de vacunas planean enviar decenas de millones de inyecciones más. Los suministros contarán con el respaldo adicional de un permiso de EE. UU. Emitido el sábado para una sola vacuna Johnson & Johnson (NYSE :).

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Tyson Foods (NYSE :), la empacadora de carne más grande del país por ventas, dijo el lunes que muchos de sus 13,000 empleados de Iowa comenzarán a recibir la vacuna esta semana. Aproximadamente 2,000 empleados de Tyson de cada 100,000 trabajadores por hora recibieron vacunas hasta el 25 de febrero.

El fabricante de carne de la competencia, JBS USA, planea cerrar una planta de carne de res en Greeley, Colorado, el 5 y 6 de marzo para vacunas, luego de que cerca de 400 trabajadores se contagiaran. Una asociación local de UFCW que representa a los empleados de la planta dijo que el sindicato ha asegurado el acceso in situ a las imágenes trabajando con el estado y la Guardia Nacional.

GPS y su subsidiaria Pilgrims Pride Corp. dijeron que unos 8.500 empleados en ocho estados, incluido Colorado, recibirán las vacunas esta semana.

Cargill Inc trabajará con los proveedores de atención médica para vacunar a los empleados en una planta de carne de res en Kansas y en sitios externos en Nebraska y Michigan, según la compañía. En Perdue Farms, alrededor de 800 de los 21,000 empleados recibieron una oportunidad el jueves.

Julie Anna Potts, presidenta del Instituto de la Carne de América del Norte, dijo la semana pasada que le gustaría que el gobierno federal se involucrara más en el suministro de vacunas a los empacadores de carne.

“Desafortunadamente, era solo un tipo de comida para todo el estado”, dijo.

Las vacunas para los trabajadores están avanzando lentamente en la industria alimentaria en general, dijo Mike Gruber, vicepresidente de asuntos regulatorios de la Consumer Brands Association. El grupo representa a fabricantes de alimentos como Kellogg (NYSE 🙂 y estima que 300 de sus 1,7 millones de trabajadores principales han tenido una oportunidad.

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Algunos funcionarios estatales también están preocupados por los trabajadores de frutas y verduras.

El comisionado de Agricultura de Carolina del Norte, Steve Troxler, dijo que los trabajadores agrícolas temporales están comenzando a llegar desde México y otros países bajo el programa de visas H-2A sin ser elegibles para vacunas. A menudo viven en viviendas colectivas, lo que puede facilitar la propagación del virus y se trasladan de un estado a otro para cosechar cultivos de temporada.

“Realmente queríamos vacunar a estos trabajadores antes de que se extendieran por todo el estado, pero no parece que eso suceda”, dijo Troxler.

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