Agua en Marte: ExoMars de la ESA descubre un depósito oculto en el Gran Cañón del planeta

Un nuevo estudio ha revelado que el enorme sistema de valles del planeta, Valles Marineris, puede contener agua oculta debajo de la superficie. La Agencia Espacial Europea (ESA) y la Cooperativa ExoMars Trace Gas Orbiter de Roscosmos (TGO) han descubierto grandes cantidades de agua en el corazón del valle. Al monitorear la concentración de hidrógeno en el metro más alto del suelo del planeta rojo, el FREND (Detector de neutrones de resolución fina) de TGO estaba investigando estos descubrimientos. Esto se debe al hecho de que el hidrógeno es un indicador importante de la concentración de agua. Se sabe que el agua existe en la superficie de Marte, pero principalmente en las regiones polares en forma congelada y con pocos rastros en las latitudes más bajas del planeta como agua cercana a la superficie.

Agencia Espacial Europea cotizado Igor Mitrofanov, autor principal del estudio, dijo: “Con TGO, podemos mirar hacia abajo un metro por debajo de esta capa de polvo y ver lo que realmente está sucediendo debajo. Marte’ superficie, y lo más importante, la identificación de ‘oasis’ ricos en agua que no se pudieron detectar con herramientas anteriores «.

Según las observaciones de FREND, los investigadores creen que las cantidades masivas de hidrógeno en el valle están ligadas a las moléculas de agua. Esto significa que el agua constituye aproximadamente el 40 por ciento del material cercano a la superficie en el área.

El coautor Alexei Malakhov explicó por qué se utilizó el telescopio de neutrones FRIND para la detección. Dijo que cuando «partículas de alta energía conocidas como rayos cósmicos galácticos» entran en contacto con Marte, se forman neutrones. Agregó que los suelos más secos emiten más neutrones que los suelos húmedos, lo que hace posible que los investigadores estimen cuánta agua hay en el suelo al observar los neutrones que emite.

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Los investigadores estudiaron las observaciones de FREND desde mayo de 2018 hasta febrero de 2021 para llegar a una conclusión. Según ellos, el agua que se sospecha en el Valle de Marte se puede comparar con la región del permafrost en la Tierra, donde el hielo de agua persiste permanentemente bajo suelo seco.

El hielo de agua es inusual en las bajas latitudes de Marte. Esto se debe a que las temperaturas son tan altas que las moléculas de agua en esta área se evaporan. «Este hallazgo es un gran primer paso, pero necesitamos más observaciones para saber con certeza con qué tipo de agua estamos tratando», dijo el coautor Hakan Svedim.

El descubrimiento de un depósito de agua en Valles Marineris es significativo ya que varias misiones futuras están programadas para aterrizar en Marte en latitudes bajas para futuras exploraciones.

Valles Marineris a menudo se compara con el Gran Cañón de la Tierra, que es diez veces más corto y cinco veces menos profundo. El Valle de Marte es el valle más grande del sistema solar y también el paisaje más asombroso del planeta.

Colin Wilson, aquellos Conocer el contenido de agua de Marte en la actualidad permitirá a los investigadores comprender qué sucedió con el agua que alguna vez estuvo disponible en el planeta, dijo el científico del proyecto ExoMars TGO. El descubrimiento también ayudará a descubrir signos de vidas pasadas, materia orgánica y entornos habitables.


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