Africanos que luchan en la guerra ruso-ucraniana – África militar

La guerra en Ucrania ha tenido un efecto dominó en todo el mundo y África no es una excepción. Si bien los propios países africanos se han mantenido en gran medida neutrales, un número creciente de africanos se encuentran luchando en ambos lados del conflicto.

La brutal guerra en Ucrania ha tenido un efecto dominó mucho más allá de las fronteras de Europa, afectando a África de una manera compleja y a menudo invisible. Si bien los propios países africanos se han mantenido en gran medida neutrales en el conflicto, un número creciente de africanos se están viendo arrastrados a los combates, algunos por razones idealistas y otros por desesperación.

El actual conflicto entre Rusia y Ucrania ha visto la participación de mercenarios africanos, y ambos bandos reclutan combatientes del continente.

Las cifras oficiales indican que más de 200 africanos se han unido a las fuerzas ucranianas, mientras que las estimaciones indican que más de mil soldados se han unido a Rusia. Estos individuos, a menudo denominados soldados de fortuna, fueron atraídos por promesas de grandes pagos y la posibilidad de obtener la ciudadanía después del conflicto.

Atraídos por promesas, los africanos se ofrecen como mercenarios

Debido a las dificultades económicas y las promesas de enormes pagos e incluso la ciudadanía, cientos de africanos fueron reclutados como mercenarios. Ucrania, que enfrenta una escasez de mano de obra, ha recurrido a atraer combatientes extranjeros, incluidos africanos. También se cree que Rusia, con su larga historia de intervención militar en África, ha reclutado a un gran número de personas del continente, particularmente a través del Grupo Wagner, una notoria compañía militar privada.

Por un lado, tanto Ucrania como Rusia han tratado de reclutar combatientes de África. Ucrania, que se enfrentaba a una escasez de mano de obra al principio de la guerra, hizo un llamamiento mundial para solicitar voluntarios. Este llamado ha resonado en algunos jóvenes africanos que enfrentan perspectivas económicas sombrías en sus países. La promesa de salarios altos e incluso la ciudadanía ucraniana de posguerra resultó tentadora para muchos.

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apuesta arriesgada

Sin embargo, la realidad de la guerra está lejos del panorama optimista que se pinta para los reclutas potenciales. Los informes noticiosos sobre combatientes africanos capturados o asesinados en las redes sociales resaltan los riesgos involucrados. Es posible que muchos no hayan comprendido la brutalidad de la guerra o las consecuencias a largo plazo de luchar en un conflicto extranjero.

Las redes sociales revelan una cruda verdad

Si bien las cifras exactas aún no están claras, los informes indican que cientos de africanos han sido reclutados en Ucrania, mientras que las estimaciones sugieren que miles pueden estar luchando por Rusia. Las imágenes de combatientes africanos capturados o muertos que circulan en las redes sociales pintan un panorama sombrío.

En las redes sociales aparecieron fotografías de mercenarios africanos capturados o asesinados, lo que generó controversia sobre el alcance de la participación africana en la guerra. A pesar de la posición neutral oficial de los países africanos, estos mercenarios actúan de forma independiente, sin que ningún país africano despliegue oficialmente fuerzas para apoyar a ninguna de las partes. Las motivaciones de estos soldados africanos varían en términos de riqueza: algunos buscan ganancias financieras o la ciudadanía, mientras que otros pueden verse obligados a prestar servicio.

Las complejidades del compromiso africano

Las razones de la participación africana son variadas. Algunos, como Gomysh Richard Ferreira, un soldado ucraniano de ascendencia angoleña, luchan por el país que consideran su hogar. Otros, como Jean-Claude Sangwa, un estudiante de la región separatista de Luhansk, quedan atrapados en el medio y obligados a tomar partido. Otros, como Kimanzi Nashon de Kenia, están motivados por la esperanza de obtener ganancias financieras.

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Gomich Richard Ferreira, de 25 años, sirve como soldado en la 128.ª Brigada Separada de Asalto de Montaña Transcarpática de las AFU. Su madre es de ascendencia rusa y su padre es de Angola. Sin embargo, Richard se considera ucraniano y ve su futuro en Ucrania.

Rusia a través de su agencia de noticias Sputnik el pasado mes de noviembre Cierto Que un joven nigeriano “vino a luchar contra Ucrania y adoptó el nombre ruso de Vanka”. Actualmente no se sabe si Vanka sigue viva.

Captura de pantalla de una entrevista de Sputnik a un combatiente de origen nigeriano en las filas de las Fuerzas Armadas rusas.

Esta situación pone de relieve el impacto más amplio de la guerra ruso-ucraniana en África. En 2022, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, pidió apoyo a los países prodemocracia, y el ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, señaló que unos 20.000 voluntarios en todo el mundo habían expresado interés en unirse a la lucha. Este llamado a las armas resonó en cientos de africanos de países como Nigeria, Kenia, Senegal, Sudáfrica y Argelia, motivados en parte por el deseo de mejorar sus perspectivas.

En Nigeria, por ejemplo, muchos se reunieron en la embajada de Ucrania en Abuja, ansiosos por alistarse, a pesar de que los funcionarios explicaron que a los africanos no se les paga por luchar y que tendrían que cubrir sus gastos de viaje a Europa. Senegal y Argelia respondieron advirtiendo a sus ciudadanos que no participaran y declarando ilegales esos esfuerzos de reclutamiento. Las estrictas leyes antimercenarias de Sudáfrica complican aún más la situación.

¿Coerción o elección?

Si bien algunos africanos se ofrecen como voluntarios para obtener beneficios económicos, la situación no es completamente blanca o negra. Se teme que algunos hayan sido obligados o engañados a luchar. Se necesita más información para comprender el alcance total de este problema.

Crece la preocupación por el impacto de la guerra en África. Neutralidad incómoda

Los países africanos se han abstenido en gran medida de tomar partido en la guerra. Esta neutralidad surge en parte del deseo de evitar enemistarse con Rusia, un país que ha estado cultivando vínculos con líderes africanos y brindando apoyo militar en muchas zonas de conflicto. Algunos países africanos también albergan sentimientos antioccidentales debido al legado del colonialismo.

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Esta tendencia de los mercenarios africanos pone de relieve cómo la guerra en Europa puede tener consecuencias devastadoras mucho más allá del campo de batalla. Los países africanos, que ya se enfrentan a desafíos sociales y económicos, ahora enfrentan la pérdida de juventud y la posibilidad de una mayor inestabilidad.

La abstención de 17 países africanos, entre ellos Argelia, Senegal y Sudáfrica, en la votación en las Naciones Unidas que condenó la invasión ucraniana refleja un enfoque cauteloso para evitar enemistarse con Rusia. El Kremlin advirtió que cualquier país que ayude a Ucrania podría afrontar repercusiones diplomáticas. La influencia de Rusia en África, reforzada por los vínculos históricos y la Cumbre Rusia-África de 2019, es clara, con cierto apoyo proveniente del sentimiento antioccidental vinculado a los legados coloniales. Incluso han aparecido vídeos que muestran a soldados de la República Centroafricana expresando su solidaridad con Rusia.

El coste humano de la guerra

La guerra en Ucrania no sólo devastó a Europa, sino que también se cobró la vida de africanos que quedaron atrapados en su red. Si bien el número exacto de víctimas africanas sigue sin estar claro, está claro que esta guerra tiene un costo humano que se extiende mucho más allá del campo de batalla inmediato.

Esta compleja red de motivaciones y dinámicas geopolíticas resalta las formas multifacéticas en que la guerra entre Rusia y Ucrania está impactando a África y su gente, revelando una narrativa que se extiende mucho más allá del campo de batalla.

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