A pesar de su inmenso poder, la sonda Mars Insight de la NASA está decidida a exprimir la mayor cantidad de ciencia posible hasta el último minuto.

Los paneles solares están llenos de polvo y las baterías se están quedando sin energía, pero el módulo de aterrizaje Mars Insight de la NASA continúa recopilando más datos científicos sobre el Planeta Rojo hasta su último pitido. Para conservar energía, se esperaba que InSight apagara el sismómetro, el último instrumento científico operativo, a fines de junio, con la esperanza de mantener su fuerza restante hasta diciembre. El principal instrumento diseñado para medir los terremotos ha sido el sismómetro, que lleva registrado desde que aterrizó en Marte en 2018, y recientemente registró un terremoto de magnitud 5,0. El más grande hasta ahora.

El módulo de aterrizaje Mars Insight de la NASA capturó esta última selfie el 24 de abril de 2022, el primer y el duodécimo día en Marte, o el día del Sol de la misión. (crédito: NASA/JPL-Caltech)

Pero en lugar de apagar este instrumento clave, el equipo ahora planea programar la sonda para que el sismómetro funcione por más tiempo, posiblemente hasta finales de agosto o principios de septiembre. Si lo hace, agotará las baterías de la sonda antes y hará que la nave espacial también se quede sin energía en ese momento, pero podría permitir que el sismómetro detecte más terremotos.

«Insight aún no ha terminado de enseñarnos sobre Marte», dijo Laurie Glaese, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington. «Tendremos la última parte de la ciencia que podamos obtener antes de que la sonda termine sus operaciones».

El módulo de aterrizaje Insight de la NASA se lanzó desde Vandenburg AFB el 5 de mayo de 2018 y aterrizó en Elysium Planitia, Marte el 26 de noviembre de 2018, y es seguro decir que su tiempo en Marte fue fructífero. que eso objetivos científicos Incluyó el estudio de cómo se formaron y evolucionaron los planetas rocosos, así como la tectónica de Marte en la actualidad. Durante su aventura, InSight logró detectar el primer terremoto en otro planeta; Reunió nueva información sobre las tres capas principales de Marte: la corteza, el manto y el núcleo. el descubrimiento de rastros de un antiguo campo magnético «congelado» en las rocas de la corteza terrestre; Estudió remolinos de polvo y otros datos atmosféricos y meteorológicos.

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Desafortunadamente, Marte es un lugar polvoriento y esto ha demostrado ser un problema para el módulo de aterrizaje. Dado que InSight funciona con energía solar, cualquier obstrucción a los paneles solares sin duda reduce la luz solar que reciben para seguir funcionando. Mientras que el rover anterior era como una oportunidad Bendecido con demonios de tierra Limpiando sus paneles solares, permitiéndoles permanecer encendidos durante años más allá de su misión inicialmente programada de 90 días, InSight no recibió el mismo regalo. El módulo de aterrizaje ahora está cubierto de mucho más polvo que en su primera selfie, tomada en diciembre de 2018, poco después de aterrizar, o en una segunda selfie, compuesta por imágenes tomadas en marzo y abril de 2019.

Tomada el 6 de diciembre de 2018 (Sol 10), esta fue la primera selfie completa de la NASA en Marte. Paneles solares y pantallas de cubierta. En la cubierta se encuentran sus instrumentos científicos, sensores meteorológicos y una antena UHF. (crédito: NASA/JPL-Caltech)
Esta fue la segunda selfie completa de NASA Insight en Marte. Desde que se tomó su primera selfie, el rover retiró la sonda de temperatura y el sismómetro de su superficie, colocándolos en la superficie de Marte; Una fina capa de polvo ahora también cubría la nave espacial. Esta selfie es un mosaico de 14 imágenes tomadas el 15 de marzo y el 11 de abril, los días 106 y 133 de Marte, Sol o Sol, por la cámara de distribución Insight Tool, ubicada en su brazo robótico. (crédito: NASA/JPL-Caltech)

Todos los instrumentos excepto el sismómetro ya están apagados. Al igual que otras naves espaciales de Marte, InSight tiene un sistema de protección contra fallas que activa automáticamente el «modo seguro» en situaciones amenazantes y apaga todas sus funciones excepto las más importantes, lo que permite a los ingenieros evaluar la situación. La baja potencia y las temperaturas fuera de los límites preestablecidos pueden activar el modo seguro para que se ejecute.

Para permitir que el sismómetro continúe funcionando durante el mayor tiempo posible, el equipo de la misión está apagando el sistema de protección contra fallas InSight. Si bien esto permitirá que el dispositivo funcione por más tiempo, deja al módulo de aterrizaje desprotegido de eventos repentinos e inesperados a los que los controladores de tierra no tendrán tiempo de responder.

dijo Chuck Scott, gerente de proyecto de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

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Aunque actualmente no hay propuestas para futuras misiones como InSight, la NASA está trabajando actualmente en una. Muestras de Marte regresan a la Tierra En algún momento de la década de 1930. Esta misión de retorno de muestras es el siguiente paso después de que el Perseverance Rover de la NASA haya recolectado con éxito varias muestras fosilizadas de la superficie de Marte y las haya dejado directamente en la superficie donde esperan ser capturadas y devueltas a la Tierra en los próximos años.

¿Qué nuevos descubrimientos haremos sobre Marte en los próximos años? ¡Solo el tiempo lo demostrará, y por eso lo sabemos!

Como siempre, ¡sigue aprendiendo y sigue investigando!

Fuentes: TierraCieloY el NASA (1)Y el espacio.comY el NASA (2)

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