A pesar de los rumores, sobreviviente del volcán Columbia duda que el desastre vuelva a ocurrir

Una advertencia amenazadora, «No lo creo», bromeó un hombre de 73 años con bigote gris cuando se le preguntó recientemente sobre el riesgo subyacente de otra erupción.

Como él, muchos de los 57.000 habitantes que viven en la zona de peligro alrededor del volcán de los Andes se niegan a salir a pesar del pedido del gobierno y la alerta naranja vigente desde marzo.

Fue entonces cuando el número de sismos registrados en el interior del cráter aumentó de 50 a 12.000 por día.

Aún así, Suárez insiste en que el coloso de más de 5.300 metros (17.400 pies) que los adultos llaman el «León Durmiente», y que se encuentra dentro del Cinturón de Fuego del Pacífico multivolcánico más activo del mundo, no volverá a entrar en erupción. «Alrededor de 50 años» más o menos.

Las autoridades temen que una gran erupción del Nevado del Ruiz pueda causar una catástrofe similar a la que devastó la región en 1985.

En cuestión de horas, la erupción derritió parte de la capa de hielo del volcán, creando una furiosa inundación de lodo, ceniza y roca que corrió por la ladera de la montaña y enterró la ciudad de Armero. Cerca de 25.000 personas murieron en el peor desastre natural en la historia moderna del país.

Sin embargo, los asuntos prácticos pesan sobre las opciones que enfrentan los agricultores, quienes deben decidir si empacar sus cultivos y ganado o atender el llamado a evacuar y abandonar sus medios de vida.

Suárez es un campesino de Viejo Río Claro, ubicado entre las montañas y del municipio de Villamaría, una de las zonas declaradas de mayor riesgo.

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Recordó que casi cuatro décadas después, cuando el volcán cobró vida con devastadoras consecuencias.

“Allá arriba se veía que estaba ardiendo, como color de ladrillos, y la tierra temblaba”, dijo Suárez a la AFP la noche del 13 de noviembre. La gente empezó a correr por la calle gritando.

Al día siguiente, «había pedazos de manos, brazos, medio cuerpo, cabezas cortadas», dijo, de pie cerca de la iglesia.

‘sorpresa’

En los últimos días, muchos han notado un hedor inusual en Villamaría y la vecina ciudad de Manizales.

Según el Servicio Geológico (SGC), esto puede deberse a la dispersión de altas concentraciones de «elementos de ceniza» y dióxido de azufre combinados con la humedad.

Desde Manizales se pueden ver espesas nubes rodeando el nevado, que según Castaño son gases, vapor de agua y cenizas que se han acumulado en el cráter.

El SGC advirtió que los asentamientos a lo largo de las orillas de los ríos cercanos al volcán corren un mayor riesgo por los posibles flujos de sedimentos, lodo y escombros volcánicos.

Los vecinos de Viejo Rio Claro se sienten preparados en caso de emergencia.

José Jaramillo, de 71 años, dijo que confiaba en su formación como socorrista y bombero en caso de explosión.

«(Estamos) ansiosos de que suceda el evento para que podamos calmar esta ansiedad… y poner en práctica todo lo que hemos aprendido», dijo Jaramillo, quien llegó a la ciudad después de la erupción de 1985.

Félix Giraldo, jefe de gestión de riesgos de la región, estima que alrededor de 1.200 familias están en riesgo por el nuevo brote en los límites rurales de Villamaría.

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Si bien las tensiones pueden haber disminuido en las semanas posteriores a que el gobierno emitió su Alerta Naranja, Giraldo insiste en que la amenaza es real.

“No podemos bajar la guardia”, dijo.

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