A medida que se acerca el Campeonato de Europa de Fútbol de la UEFA, España y Croacia nos recuerdan que el deporte no está del todo separado del catolicismo

La Eurocopa de 2024 comienza el 14 de junio. El torneo, de un mes de duración, se celebrará en Alemania y participarán 24 equipos de todo el continente con el objetivo de convertirse en campeones de Europa.

Muchos católicos pueden ver los torneos deportivos con sospecha, considerándolos una distracción generalmente innecesaria de nuestra vida espiritual (sin mencionar la codicia involucrada debido a las cantidades astronómicas de dinero que fluyen hacia unos pocos afortunados). ¿No debería ser más importante centrarse en Dios que once jugadores pateando la pelota?

Sin embargo, los acontecimientos recientes a lo largo de junio han sugerido lo contrario, y que las cosas no son tan simples como separar el campo de fútbol de la espiritualidad; Está comprobado que incluso quienes trabajan en el fútbol pueden santificar su trabajo agradeciendo a Dios por lo logrado en el campo.

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El primer ejemplo de esto ocurrió el 2 de junio en la Catedral de la Almudena de Madrid, un día después de que el club de fútbol español Real Madrid venciera al rival alemán Borussia Dortmund, 2-0, en la final de la Liga de Campeones en el estadio de Wembley.

Como parte de las celebraciones por la victoria en la Liga de Campeones, el club fue recibido en la Catedral de la Almudena por el Arzobispo de Madrid, Cardenal José Cobo Cano, quien encabezó una ceremonia en el interior de la catedral para honrar los logros del Real Madrid tras el final de la temporada futbolística.

Es tradición en España que los clubes entreguen sus premios en las iglesias y catedrales locales. Por ejemplo, el Sevilla Fútbol Club entregó el trofeo de la Europa League a la Virgen María en la Catedral de Sevilla el año pasado.

Entre los presentes en el interior de la Catedral de la Almudena en el acto del Real Madrid se encontraban el presidente Florentino Pérez, el director técnico Carlo Ancelotti y su cuerpo técnico, además de todos los jugadores que vistieron sus uniformes oficiales.

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El cardenal Kubo felicitó al club por ganar la Liga de Campeones y luego invocó a Dios diciendo: “Jesús también quiere estar presente y agradecernos por esta copa. Nos ayuda a darnos cuenta de lo que es verdaderamente importante en la vida”.

Hablando concretamente de la Virgen de la Almudena, el cardenal explicó que “ella se preocupa y, como buena madre, intercede por sus hijos, creyentes e incrédulos”. Por eso ella es siempre bendita y acoge con agrado las oraciones y esperanzas de todos los que la admiran y de los que buscan profundamente el sentido profundo de la vida.

Virgen de la Almudena es un título otorgado a la Virgen María como patrona de la ciudad de Madrid. Las leyendas católicas locales afirman que Santiago el Grande, patrón de España y del Reino Unido, trajo una estatua original de ella desde Tierra Santa. Héroe del Camino de Santiago.

Durante la conquista islámica de España en el siglo VIII, los creyentes católicos de lo que hoy es Madrid escondieron una estatua de la Virgen de la Almudena en los muros de una de las torres del castillo para protegerla de la destrucción de los conquistadores musulmanes. . Varios siglos después, en 1085, tras la invasión católica de Madrid, el rey Alfonso VI realizó una procesión alrededor del castillo, y cuenta la leyenda que parte del muro se derrumbó, dejando al descubierto una imagen de la Virgen María junto a velas encendidas detrás de las ruinas.

Posteriormente, esta imagen fue venerada como la Virgen de Almdina (“Almdina” proviene del árabe “al-Medina”, que se traduce como “fortaleza”). El sitio donde se encontró la imagen sirvió como lugar donde posteriormente se construiría la Catedral de la Almudena, dedicada a la Virgen de la Almudena. Si bien la estatua original se perdió desde entonces, la actual en la catedral data del siglo XV.

En el marco del acto, el Cardenal invitó a los jugadores a subir las escaleras y entregar el trofeo de la Liga de Campeones frente a la estatua de la Virgen de la Almudena. Mientras la multitud afuera de la catedral observaba al capitán del equipo Nacho Fernández levantar la copa a la Virgen María, en un momento de alegría, los sonidos de los aplausos ahogaron los cantos en español cantados por el coro. Posteriormente, el presidente del club, Florentino Pérez, entregó al cardenal Cobo una pequeña réplica del trofeo.

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El centrocampista del Real Madrid Luka Modric participó unos días después en otra combinación de fútbol y celebración religiosa cuando él y otros miembros de la selección croata asistieron a una audiencia privada con el Papa Francisco en el Palacio Apostólico del Vaticano.

A pesar de tener una población de menos de cuatro millones, Croacia cuenta con una selección nacional impresionante, que recientemente terminó tercera en la última Copa del Mundo en 2022 e incluso llegó a la final en 2018, cuando perdió ante Francia en un partido emocionante.

El Papa recibió una camiseta personalizada de Croacia y un balón, mientras felicitaba al equipo por su reciente participación en el Mundial antes de bendecir al equipo. También se dirigió al equipo explicando que “ser un equipo es uno de los aspectos del deporte en el que me gusta centrarme, porque es una metáfora de la vida social, en los diferentes entornos en los que uno vive y trabaja con los demás”.

Su Santidad destacó el “sentido del honor, la amistad… la hermandad, la lealtad y el autocontrol” que deben tener los deportistas. El Cardenal también destacó la fraternidad y abordó la importancia del deporte en la sociedad, señalando que “en el campo, no importa el origen, la lengua o la cultura de una persona”.

En sus discursos, ambos obispos también abordaron la responsabilidad que estos actores tienen para con la sociedad, y el Papa recordó a los croatas el impacto que tendrán en la juventud de su nación.

Independientemente de si los jugadores del Real Madrid y de Croacia son católicos devotos o no, la Iglesia les recuerda a estos futbolistas que, a pesar de su riqueza y fama, tienen el deber de ser modelos sólidos en la sociedad, especialmente para los jóvenes. Los valores cristianos del deporte son muy superiores al dinero que conlleva y pueden parecer contaminarlo.

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Tanto España como Croacia son países históricamente católicos y fueron objeto de persecuciones anticatólicas a lo largo del siglo XX. Fueron cometidos por los republicanos anticlericales españoles de la década de 1930 y el régimen comunista de Yugoslavia, respectivamente. Después de superar estos males y la continua ola de secularismo, estos recientes acontecimientos públicos lo han revelado. Qué esencial sigue siendo el catolicismo en sus culturas.

Mientras tanto, en nuestras naciones históricamente protestantes, tendremos que seguir esperando un poco para ver si los Tres Leones recibirán una bendición del Papa en el Vaticano si ganan la Copa del Mundo, o para ver a los próximos ganadores del Super Bowl decidir eso. . Presentando su trofeo dentro de la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, D.C. (aunque el ganador del Super Bowl de este año… Harrison Butker ha logrado crear un revuelo católico En círculos seculares con su “polémico” discurso de graduación en una universidad).

Sin embargo, los católicos pueden sentirse inspirados a participar en la UEFA Euro 2024. Si bien muchos aficionados al fútbol no religiosos dicen que el fútbol es su “religión”, pueden descubrir y reflexionar que algunos de los futbolistas más famosos y los equipos más importantes del mundo se someten. a la religión. Los católicos entienden que es necesario estar en deuda con Dios y glorificar públicamente a Su Santísima Madre, algo de lo que todos podemos aprender en nuestra vida diaria.

IMAGEN: Los jugadores del Real Madrid desfilan por Madrid en su autobús en la Plaza Cibeles para celebrar su 15º trofeo de la Liga de Campeones, un día después de la victoria sobre el Borussia Dortmund, Madrid, España, el 2 de junio de 2024. (Foto de Thomas Kueks/AFP vía Getty Images)

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