A mediados de abril dejaré Donegal rumbo a Alicante

Carla McGarvey de Letterkenny, Co Donegal vive en La Zenia cerca de Alicante en la Costa Blanca española con su esposo e hija. Yo trabajé en Punto de arrozEl pub irlandés está abierto de nuevo hasta que dio a luz a su hija el pasado mes de mayo. Actualmente está de regreso en Irlanda en Donegal para residir con sus padres.

Salí de Irlanda en mayo de 2013. Solía ​​trabajar a tiempo parcial en una tienda de ropa de la calle principal y, como muchas otras chicas irlandesas de veintitantos años, vivía el fin de semana. Supongo que la vida diaria se estaba repitiendo y quería una nueva experiencia. Tengo un diploma en medios y periodismo de Northwest Regional College en Derry y era mi sueño completar mi educación en Liverpool y luego trabajar en la radio algún día. Sin embargo, mi miedo a endeudarme y el estado de la economía en ese momento hicieron que mi sueño se pospusiera.

Tuve la oportunidad de trabajar en un pub irlandés llamado Paddy’s Point durante el verano en Alicante. Lo pensé y decidí que no tenía nada que perder. Eso fue solo unos pocos meses, ¿verdad? Poco sabía yo que esos pocos meses se convertirían en casi ocho años y seguirían creciendo. Entonces, hice algunas maletas y aterricé en Alicante en mayo de 2013 listo para comenzar mi nueva aventura.

Carla McGarvey de Letterkenny trabajando en Buddy Point en La Zenia

Empecé a trabajar al día siguiente de llegar a España. La temporada de verano suele empezar poco a poco después de Semana Santa y la terraza ya estaba llena cuando empecé. El trabajo fue loco y duro, pero muy divertido. Aprendí mucho en la primera semana. Hubo un revuelo en el lugar y mucha gente a la que alimentar y beber. Los grandes eventos deportivos siempre atraían a una gran multitud y los fines de semana de la GAA eran intensos. Espero que algún día volvamos a tener esta experiencia.

Me encantó conocer a clientes habituales y familias que, año tras año, volverán a sus casas de vacaciones.

Le encantó la oportunidad que tuvo de conocer gente de todo el mundo y gradualmente también aprendió español. Me encantó conocer a clientes habituales y familias que, año tras año, volverán a sus casas de vacaciones.

Tuve a mi hija María Isabel el pasado mes de mayo y quedó muy impresionada con las tarjetas y los buenos deseos que recibí de clientes de todo el mundo. Lo más «irlandés fuera» que encontré fue la barbacoa que obtengo cuando un cliente de Donegal descubre que yo también soy de Donegal. «¿Quiénes son tu gente?» Es la primera pregunta en sus labios. Donegal es un lugar grande, pero como todos sabemos, Irlanda es un lugar muy pequeño.

Con una comunidad irlandesa tan grande aquí, era muy difícil sentir nostalgia desde la distancia. Me di cuenta de que con el tiempo, llegó un sentido de confianza en esta comunidad irlandesa. Mi orgullo también es grande. Di por sentado Irlanda y toda su belleza cuando definitivamente viví allí. Volver a casa para visitarlo ahora es una nueva experiencia. Mi compañero Jonathan, a quien conocí en 2015, es español. Siempre vamos primero a un condado nuevo antes de ir a Donegal, así que se siente como unas pequeñas vacaciones. Irlanda tiene mucho y todo a la vuelta de la esquina.

La Zenia y gran parte de la Costa Blanca dependen en gran medida del turismo y, como puedes imaginar, hay muchos bares y restaurantes aquí. Las empresas no recibieron ninguna ayuda del gobierno, lo cual es muy difícil para ellas. Los restaurantes y bares todavía tienen que pagar el alquiler mientras sus negocios estén cerrados o restringidos. Veo las noticias de la televisión española, pero las veo Highland Radio Juego en la computadora portátil cuando estoy en La Zenia, así que vigilo ambos lugares. Estos son tiempos desafiantes y sin precedentes en todas partes y todo lo que cualquiera puede hacer es seguir adelante y recordar que todos los días un día se acerca la luz al final del túnel.

Regresé a Irlanda a principios de marzo con mi hija y Jonathan sigue trabajando en España. Los tiempos más tranquilos significan que no hay trabajo para todos y aún no he vuelto al trabajo. Afortunadamente, el trabajo de Jonathan no se vio afectado por la situación actual, pero aunque yo no tenía ninguno, decidí que era lo mejor que podía hacer.

Me quedo con mis padres y no hace falta decir que están felices de que volvamos. ¡Tenía muchas ganas de una cuarentena de 14 días! La cocina de mi madre, regada con su propia botella de balón de fútbol (la exportación más grande de Donegal) es mi idea del paraíso.

El sector de la hostelería en España se ha vuelto a abrir, aunque con restricciones. Los gimnasios han reabierto y también se pueden celebrar celebraciones como bodas. Los balcones están abiertos a su capacidad máxima y los asientos en el interior tienen un descuento del 30 por ciento. El clima en España aún no es muy soleado todos los días, por lo que algunos días hace demasiado frío para sentarse afuera. Actualmente, hasta 4 personas pueden sentarse en una mesa y los restaurantes cierran a las 6 p.m. Pero todavía están abiertos para servicios de comida rápida hasta las 10 p.m., que es el toque de queda.

No puedo ver este verano como si hubiera pasado, pero sigo siendo optimista de que algún día volveremos a las bulliciosas gradas y la multitud de gente en la playa.

Todavía hay muy poca gente en la zona, por lo que hay muy pocas a las que hay que atender. También se debe considerar el Brexit: muchas personas regresan a Gran Bretaña antes de la fecha límite del 31 de marzo, lo que resulta en menos personas en el área, especialmente porque los irlandeses y británicos constituyen una gran parte de la población aquí. Espero que tal vez para mayo comencemos a ver a los turistas que huyen lentamente descendiendo. En la actualidad, las personas que llegan a España por vía aérea deberían tener una prueba de PCR negativa, lo que es tranquilizador.

Mi hija y yo volveremos a España a mediados de abril y espero volver al trabajo poco después. El aspecto social de mi trabajo es algo que realmente extraño y no puedo esperar a volver para ver y servir a todos pronto. Para muchos clientes de edad avanzada, podríamos ser la única persona que ven y con la que hablan en todo el día. Durante el cierre y los cierres posteriores, ese pensamiento realmente se me quedó grabado. Es extremadamente importante, ahora más que nunca, que nos cuidemos los unos a los otros lo mejor que podamos.

No veo este verano como si hubiera pasado, pero sigo siendo optimista de que algún día volveremos a las bulliciosas gradas y la multitud de gente en la playa. Estoy muy agradecida de haber pasado todo este tiempo con mi hija. Es una época hermosa del año en La Zenia y Donegal.

Mi hija tiene ahora 10 meses y es divertido. Cada día es diferente y no puedo esperar a escuchar su acento cuando comienza a hablar. Ser madre por primera vez en estos tiempos también conlleva desafíos. Mis padres realmente anhelan volver a ver a Bill. Actualmente, las videollamadas con su padre se están realizando en España.

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