500 años después de la conquista española, ¿sigue bajo “control colonial”?

Mientras México conmemora el 500 aniversario de la conquista española de los aztecas, un cineasta galardonado de otros mexicanos y otros quiere confrontar su identidad nacional y reconsiderar cómo el legado de la historia colonial afecta a las personas de hoy.

“El nacionalismo te dice de dónde vienes para que pueda decirte a dónde vas”, dijo Rodrigo Reyes a NBC News. “Creo que es importante que te sientas orgulloso de tu lugar de origen. Estoy muy orgulloso de ser de México. Pero creo que algunas de estas narrativas son tan simplistas, tan blancas y negras, que dañan nuestra comprensión de quiénes somos y cómo estamos interconectados “.

El 13 de agosto de 1521, un ejército liderado por el “conquistador” español Hernán Cortés capturó la capital azteca de Tenochtitlán luego de un brutal asedio con buques de guerra y cañones que duró al menos 75 días. Reyes dijo que la idea popular de que un pequeño ejército español derrotaría al imperio mesoamericano mucho más grande es realistamente incorrecta.

“Tenemos esta identidad mexicana dominante como herederos de los aztecas, lo cual está completamente equivocado”, dijo Reyes. También hubo miles de aliados aborígenes que fueron fundamentales para ayudar a Cortés a ganar. Colaborar y trabajar juntos y participar en la explotación de otros. [Indigenous] grupos “.

El director describió su película “499” en la que ganó Mejor fotografía como documental en el Festival de Cine de Tribeca 2020, como una “anti-épica” que “penetra el 500 aniversario de la conquista española” para revelar la huella de gran alcance del colonialismo que permanece en el México de hoy.

“Hablamos con un grupo maravilloso de eruditos que son historiadores locales, y nos señalaron que la conquista no terminó el 13 de agosto de 1521”, dijo Reyes. “Continúa hasta el día de hoy porque, lamentablemente, México tiene un gran problema con el racismo y el clasismo que obliga a las comunidades indígenas a asimilarse”.

Estrenada en Nueva York el 20 de agosto, la película es una mezcla de documental y película de ficción. Sigue a un conquistador con armadura de cromo del siglo XVI (interpretado por Eduardo San Juan) que viaja en el tiempo hasta el México moderno y sigue el camino tomado por el ejército de Cortés desde la costa de Veracruz hasta la Ciudad de México.

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Eduardo San Juan interpreta al Conquistador en “499”.Sindicato de películas

El Conquistador relata momentos de la conquista española de 1521 en los que también tuvo que escuchar los testimonios de los mexicanos contemporáneos, lidiando con sus propios problemas sobre la violencia y la política medio millar de años después de la victoria del ejército de Cortés.

Reyes dijo que la película revela un espejo con forma de conquistador para que los espectadores puedan ver cómo los mexicanos modernos pueden contener una pequeña parte de él dentro de ellos. Reyes dijo que la historia no es algo remoto o exótico, sino que está muy viva en diferentes partes de la sociedad.

“A veces no queremos identificarnos en estos personajes sobre la base de quiénes son”, dijo Reyes sobre el conquistador y otros héroes de las historias patrióticas. “Queremos simplificar la historia para que nos consuele y nos una. Pero esto también puede cegarnos a través de una simplificación excesiva”.

México y Estados Unidos luchan con ‘hechos incómodos sobre el pasado’

A veces México, dijo, gravita hacia esta visión simplista de la historia, que distorsiona su pasado y presente.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, escribió una carta al rey Felipe VI de España, condenando la violencia inhumana del Imperio español en el 500 aniversario de la fundación del Imperio español. La llegada del ejército de Curtis en 2019. El gobierno de Obrador también rebautizó el quinto aniversario de la invasión como 500 años de resistencia original. Pero cientos de personas denunciaron el cambio como un gesto simbólico y marcharon al Palacio Nacional en el Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo (9 de agosto) para Exige más inclusión para 23 millones de pueblos indígenas en Mexico.

Al comparar la perspectiva del gobierno mexicano sobre la historia con la de Estados Unidos, el director dijo que ambos países luchan con hechos inconvenientes del pasado.

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“En los Estados Unidos, todavía estamos lidiando con el hecho de que George Washington fue un dueño de esclavos y el padre fundador de nuestro país”, dijo. Las historias de las víctimas a menudo se borran. Esto es cierto para todos los países que se enfrentan a una historia que todavía carece de interés “.

Este es el caso de muchos latinos y otros grupos diversos en los Estados Unidos que luchan por la historia sin censura de sus comunidades y exigen una mayor inclusión en la sociedad en general, dijo Reyes.

En Estados Unidos, la presión para eliminar los monumentos que conmemoran el pasado colonial y confederado del país, como la estatua ecuestre de Juan de Onat de 36 pies de altura en El Paso, Texas, ha dividido a las comunidades en torno a glorificar o denunciar a los invasores y colonos europeos. Pero el director dijo que lidiar con la historia puede ayudar a las personas a superar siglos de trauma cultural y social.

La “espantosa” verdad de la invasión

“Para los vencidos, los días inmediatamente posteriores a la caída de Tenochtitlán fueron espantosos”, Historiador Hugh Thomas escribió en su libro “La conquista: Montezuma, Cortés y la caída del México antiguo”.

Thomas escribe que al mirar hacia atrás a la destrucción del Imperio Azteca y la conquista de otros pueblos indígenas en las Américas, los colonizadores europeos intentaron justificar la violencia condenando los brutales actos de sacrificio humano y asesinato de las comunidades indígenas.

En el caso de los aztecas, los españoles condenaron cómo los sacerdotes arrancaban el corazón de prisioneros y esclavos y vestían las pieles de sus víctimas al revés. Los colonos británicos y estadounidenses se aprovecharon de manera similar de la acción especulativa de algunos nativos americanos para defender represalias violentas.

Eduardo San Juan, en el centro, interpreta al Conquistador en el documental híbrido 499.Sindicato de películas

Sin embargo, los historiadores dicen que la magnitud de la violencia provocada por la conquista española de México, así como la devastación provocada por otras conquistas europeas en las Américas, es innegable.

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Thomas se refirió a una carta de Pedro de Maloenda, el comisionado que trabaja con Cortés, quien decía que regresar de Tenochtitlán a Veracruz era como viajar del infierno al cielo.

El historiador describió una ciudad devastada a raíz de la conquista española, cuando los aztecas derrotados abandonaron sus hogares en medio del humo y los escombros y las calles de su capital llenas de cadáveres insepultos.

Para poner en perspectiva la escala de la destrucción, Thomas describió Sevilla, la ciudad más grande de España en ese momento, como “quizás solo una cuarta parte del tamaño de Tenochtitlán”. La capital azteca era más grande que cualquier otra ciudad que hubieran visto los soldados españoles.

“Si la gente del lago [the Aztecs] Ellos estaban fascinados [by the Spanish]Cortés y sus hombres también estaban asombrados “, escribió el historiador.” Ante ellos había una ciudad tan grande como cualquiera de sus miembros había visto, aunque Nápoles y Constantinopla, con más de 200.000 hombres cada una, corrían Tenochtitlán en sus proximidades “.

Para Reyes, el impacto del colonialismo todavía se cierne sobre las Américas, en gran parte porque los diferentes grupos no responden a las lecciones de la historia a través de los ojos de las experiencias de otros.

Estamos en un momento de lucha. Y hay grandes sectores de la sociedad, enormes sectores de poder, que no quieren escuchar las voces de las personas que se ven afectadas por las continuas acciones de control colonial “, dijo.” Si podemos escuchar las voces de nuestro historia, realmente podemos reinventar el futuro “.

Actualmente, Reyes lleva su película en una peregrinación por México, mostrando “499” a las personas que viven en el histórico corredor de guerra que Cortés tomó de Veracruz a Tenochtitlán. El 13 de agosto llegará a la Ciudad de México, construida sobre las ruinas de la capital azteca.

“Estamos constantemente tratando de darle sentido a la historia, y estamos tratando de usarla para comprender nuestro momento”, dijo Reyes. y ‘499’ promueve la idea de que debemos ser escritores más activos en relación con nuestra historia “.

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