47 fragmentos lunares ayudan a llenar un vacío de dos mil millones de años en la historia de la luna

أعادت بعثة أخذ العينات القمرية Chang’E-5 الصينية عينات القمر الأولى منذ بعثتي Apollo و Luna ، وآخرها كان في عام 1976. إن 3.8 رطل من التربة والصخور هي أول عينات جديدة منذ 45 عامًا ، وهي الأولى عينات من البازلت الفرس الذي لم تتم زيارته antes. Los restos de este flujo de lava sólida pueden ser evidencia de la actividad volcánica más reciente de la luna.

higo. 1 Estereogramas de masas de basalto típicas de la muestra lunar de Chang’E 5 (Imagen a través de CNSA / GRAS / NAOC)

Los investigadores envejecieron 47 piezas de basalto, que varían en tamaño desde una partícula de polvo hasta un grosor de aproximadamente 10 páginas apiladas juntas, con datación radiactiva y encontraron que se formó hace unos 2.03 mil millones de años, 800 a 900 millones de años más tarde que el Apolo y la Luna. muestras indicadas. El equipo multiempresarial de China publicó sus resultados el 19 de octubre de 2021 en naturaleza temperamental.

dijo el autor del artículo LI Chunlai, investigador del Observatorio Astronómico Nacional de la Academia China de Ciencias (NAOC). «Este estudio proporciona la primera evidencia concluyente de que la actividad de roca fundida en la Luna persistió hasta hace al menos 2 mil millones de años».

Las muestras radioactivas de Apolo y Luna se utilizaron para calibrar otro método de envejecimiento llamado cronología de cráteres, un método utilizado para estimar la edad de un planeta en función del número y la superposición de trazas de cráter. La cronología de conteo del cráter lunar indica actividad volcánica reciente de hace mil millones de años, creando una brecha de dos mil millones de años entre esta sugerencia y la edad de las muestras. Sin embargo, dado que hay muy pocas muestras para calibrar los cálculos, la cronología del cálculo del cráter está plagada de gran incertidumbre.

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«Las muestras de Apolo y Luna proporcionaron una base de datos inicial de edades de hace 4 a 3,1 mil millones de años, además de las de hace menos de mil millones de años», dijo LI. «La nueva era de 2.03 mil millones de años obtenida para los basaltos CE-5 se encuentra directamente en el centro de esta gran brecha, logrando el objetivo largamente buscado de salvar la parte media no relacionada con la cronología de conteo del cráter lunar y mejorar esta herramienta extremadamente importante para la datación. superficies sin superficie, tomadas de muestras lunares, así como para traducir la cronología del cálculo del cráter lunar a otros cuerpos planetarios «.

Si bien los especímenes de CE-5 ayudaron a cerrar la brecha de conocimiento litológico, también pueden haber introducido un nuevo rompecabezas. Se descubrió que las muestras basálticas anteriores estaban hechas de magma rico en una combinación única de potasio, elementos de tierras raras y fósforo, conocido como KREEP, que puede producir calor y es probablemente un actor importante en la evolución del magma lunar. Pero las nuevas muestras no parecen tener los mismos niveles de composición.

«Los componentes similares a KREEP están relacionados con cómo se originó este magma mucho más pequeño», dijo LI. «Según la teoría anterior, los componentes similares a KREEP proporcionarían calor para mantener la longevidad del magma joven. Sin embargo, si este no es el caso, como sugieren estos hallazgos, debemos repensar los mecanismos detrás de la longevidad de la actividad de magma lunar más pequeña».

higo. 2 Chang’E 5 Partículas de suelo lunar bajo el microscopio. (Imagen vía CNSA / GRAS / NAOC)

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Los investigadores planean continuar analizando las muestras para comprender mejor la evolución térmica y química de la luna.

«Esta nueva vista de la presencia de la última actividad volcánica conocida proporciona una restricción crítica para comprender el mecanismo termodinámico detrás de la longevidad del magma lunar», dijo LI. «La Nueva Era proporciona un punto de calibración fundamental para la cronología del cálculo de cráteres en el sistema solar interior y arroja nueva luz sobre la historia volcánica y térmica de la Luna».

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