28 de octubre de 1848: Se abre la primera línea de tren en la España peninsular

Una réplica de La Mataró, el primer tren de la Línea Barcelona-Mataro. / foto

La ruta de 30 kilómetros entre Barcelona y Mataró se inauguró y marcó el inicio de la rápida expansión de los servicios ferroviarios del país

El 28 de octubre de 1848 se inauguró la primera línea de tren en la España peninsular tras dos años de funcionamiento y supuso el inicio de la rápida expansión de la red ferroviaria. La ruta era un viaje de 30 kilómetros entre Barcelona y Mataró en la región de Cataluña.

El tren que realizaba el viaje inaugural, apodado La Mataró por el destino final de la línea, era una locomotora de vapor tipo Crewe. Este tipo de trenes se diseñan y construyen en la planta de Crewe Works en Inglaterra.

La idea de la línea de tren fue concebida por el marino mercante local de Mataró, Miguel Piada. Impresionado por la línea de tren que ayudó a financiar en 1837 en Cuba, que todavía era parte de España, Piada se comprometió a conectar su ciudad natal con Barcelona.

Piada regresó a España en 1840 y trabajó en el proyecto del ferrocarril. En 1843, solicitó permiso al gobierno español, que aprobó su solicitud. Piada atrajo entonces a unos 100 accionistas de Barcelona, ​​Cuba y Puerto Rico antes de constituir una sociedad que se hiciera cargo del resto del proyecto.

Pero Bayada cae enfermo y muere a principios de 1848, sin ver nunca su visión hecha realidad.

Sin embargo, la línea Barcelona-Mataro ayudará a desatar una ola de entusiasmo por los trenes, ya que han comenzado a florecer varios proyectos ferroviarios en todo el país.

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Para junio de 1855, el gobierno español había establecido el Código General de Ferrocarriles. Fue una legislación crucial, ya que fomentó el desarrollo de la red ferroviaria nacional, que se creía que era la clave para el crecimiento económico y la futura modernización de España.

La ley facilitó la obtención de la inversión extranjera necesaria para financiar la red, además de establecer lineamientos técnicos completos, como su estructura radial y ancho de vía.

Como resultado, las líneas ferroviarias españolas crecieron de 459 kilómetros en 1857 a más de 5.000 kilómetros en 1866.

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