100 años después de sufrir la gripe española, dos enfermeras australianas finalmente han sido homenajeadas

Después de tres años de guerra, Elizabeth McGregor no podría haber imaginado que finalmente regresaría a casa sana y salva, asesinada por un enemigo invisible.

Elizabeth nació en una propiedad remota cerca de la ciudad de Condopoline en el Medio Oeste de Nueva Gales del Sur y era conocida como Bess.

A los 20 años, se formó como enfermera en Sydney, aprobó su examen con crédito y se mudó al Reino Unido para seguir su carrera.

Año 1912.

Fotografía en blanco y negro de una mujer con uniforme de hermanas enfermeras a principios del siglo XX.
Después de formarse como enfermera en Sydney, Elizabeth McGregor sirvió en toda Europa durante la Primera Guerra Mundial.(Presentado por: John Norton)

La ‘hija espiritual’ de Florence Nightingale

El yerno mayor de Pess, John Norton, de 92 años, exploró su vida y descubrió la transcripción de un servicio conmemorativo 10 días después de su muerte.

Fue publicado en un periódico local, Lachlander y Condobolin y West District Recorder, Y registró detalles de su vida y carrera.

El servicio del dignatario local se refiere a ella como «una de las hijas espirituales de la venerable Florence Nightingale».

Dijo que expresó «una heroica indiferencia por la comodidad y seguridad personal, ese entusiasmo en su trabajo, esa confianza en su trabajo, esa compasión por los enfermos y heridos».

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Pace se unió a un hospital de enfermería voluntario en Francia y aterrizó en el primer grupo de personal médico.

Regresó a Australia en 1917 y, después de al menos un año en Grecia, comenzó a trabajar en el Hospital Militar Randwick.

Al final del enfrentamiento, se llamó a enfermeras para que atendieran a los soldados que regresaban y que habían sido «golpeados» por una enfermedad mortal.

Se firmó el alto el fuego, pero no será el final de la tragedia mundial.

Placa de latón con nombres elevados.
El nombre de Elizabeth McGregor figura en el monumento a los caídos en la guerra en su ciudad natal de Condopol.(ABC Medio Oeste: Molly Gorman)

Asesinado por un enemigo invisible

La cepa de influenza, conocida como gripe española, era mucho más peligrosa que la guerra que ayudó a propagarla, y fue una de las peores epidemias del mundo hasta que apareció otro virus respiratorio en 2019.

La hermana Elizabeth McGregor fue asignada a una estación aislada en North Head de Sydney, donde los soldados que regresaban del frente estaban enfermos por este nuevo enemigo invisible.

Quizás sorprendentemente, a las pocas semanas de comenzar a trabajar, se enfermó.

Desafortunadamente, a las 7:15 a.m. del 5 de diciembre de 1918, murió a la edad de 33 años.

Una cruz del tamaño de una persona encima de una tumba de piedra.
Bess fue enterrada en Sydney, pero se llevó a cabo un servicio conmemorativo en Condopoline 10 días después de su muerte.(Presentado por: John Norton)

Heroísmo olvidado

Una fotografía de su funeral lo muestra envuelto alrededor de su ataúd con todos los honores militares, incluida la bandera australiana.

John Norton nunca conoció a su tía abuela y no sabía mucho sobre ella hasta hace poco.

«Creo que este es un momento en el que la gente no habla de muchas cosas como esta [the war],» él dijo.

Desde que se enteró de su vida y su servicio, se ha sentido «orgullosa» de Pessey.

No esta solo.

Alan Miles estaba viendo la historia australiana de ABC en 2020 cuando vio la historia de los voluntarios, incluida su hermana Annie Egan, otra enfermera en la estación Q de Sydney.

Al igual que Pesai, proviene de un pequeño pueblo donde trata a los veteranos que han regresado a casa enfermos.

Annie era una católica devota y su funeral fue denegado cuando murió, lo que provocó indignación nacional.

Annie murió dos días antes que Bess y fue enterrada en el mismo cementerio.

‘Se deslizó por las grietas’ de la historia oficial

Ambas enfermeras están en gran parte olvidadas en la historia y Miles dijo que fue la tragedia de un conflicto largo y sangriento como la Primera Guerra Mundial.

Un anciano con una camisa polo blanca está detrás de un acantilado con una placa de bronce que dice
Según Alan Miles, obtener reconocimiento por los soldados y las mujeres muertos es una forma de pagar su servicio.(Presentado por: Alan Miles)

«Los jugadores pequeños, como Annie, Elizabeth, incluso los médicos en North Head podrían ser el código más pequeño, tal vez una línea, si tienen suerte, en nuestra historia», dijo.

Aún así, sintió que merecían más reconocimiento.

El mes pasado, alrededor de dos docenas de descendientes de Miles y Annie Ecken se reunieron en su ciudad natal de North NSW, Canadá, para erigir un monumento a su memoria.

Se planea uno similar para Bess McGregor en Condobolin el próximo año.

Pared de ladrillo con letrero de 'Memorial Park' y losas de bronce.
El memorial de guerra de Condopol reconoce las vidas perdidas lejos de casa en varios conflictos, incluida la Primera Guerra Mundial.(ABC Medio Oeste: Molly Gorman)

El cementerio de North Head, el lugar de descanso final de las dos mujeres, será también conmemorado.

Hoy se colocará una placa en una ceremonia para conmemorar la vida del Sr. Miles, quien dijo que fue entregada para la protección de Australia.

Pero eso no es todo.

El yerno de Miles y Bess, John Norton, quiere ver a las dos enfermeras que figuran en el Australian War Memorial.

Miles dijo que puede haber otros que se escabulleron.

«Estas dos mujeres jóvenes pueden ser otra pareja que hemos estado buscando desde entonces en el mismo campus en North Head, y espero que sus registros de servicio necesiten algún ajuste», dijo.

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