10 Los bosques de la UNESCO emiten más dióxido de carbono del que absorben: estudio

Los sitios que contienen algunos de los bosques más valiosos del mundo, incluido el Parque Nacional Yosemite y la selva tropical de Sumatra en Indonesia, han estado emitiendo más dióxido de carbono que atrapa el calor del que han absorbido en los últimos años, según un informe respaldado por la ONU.

Según el informe publicado el jueves, los culpables son factores como la tala, los incendios forestales y la limpieza de tierras para la agricultura. El exceso de carbono aparece en solo 10 de los 257 bosques designados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza con sede en Suiza y la UNESCO, la agencia cultural y educativa de las Naciones Unidas, dijeron que su informe proporciona la primera evaluación de los gases de efecto invernadero que se producen y absorben en los bosques incluidos en la lista de la UNESCO. El estudio se basó en información recopilada a través del monitoreo in situ y de satélites.

El estudio se suma a la creciente evidencia de que las actividades humanas y las consecuencias del cambio climático, que según los científicos han hecho que el clima extremo como sequías e incendios forestales sea más probable, han convertido algunos de los sumideros de carbono naturales que absorben dióxido de carbono del aire en netos durante todo el año. fuentes. las dos últimas décadas.

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“Todos los bosques deben ser activos en la lucha contra el cambio climático”, dijo Tales Carvalho Resende, uno de los autores del informe que trabaja para la UNESCO con sede en París. «Es preocupante el hallazgo de nuestro informe de que incluso algunos de los bosques más conocidos y mejor protegidos, como los que se encuentran en los sitios del Patrimonio Mundial, pueden contribuir al cambio climático».

Las consecuencias del cambio climático estarán en la mente de muchos cuando los líderes mundiales se reúnan en Glasgow a partir de este fin de semana para una importante conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima conocida como COP26.

Los 10 sitios que fueron fuentes netas de carbono entre 2001 y 2020 fueron
* Patrimonio de la selva tropical en Sumatra, Indonesia
* Reserva de la Biosfera Río Plátano, Honduras
* Parque Nacional de Yosemite, Estados Unidos
* Waterton Glacier International Peace Park, Canadá y Estados Unidos
* Montañas Barberton Makhongwa, Sudáfrica
* Parque Nacional de Kinabalu, Malasia
* Cuenca Nur Uvs, Rusia y Mongolia
* Parque Nacional del Gran Cañón, Estados Unidos
* Región de las Grandes Montañas Azules, Australia
* Parque Nacional Morne Trois Pitons, Dominica

Sin embargo, las emisiones netas de carbono de los diez sitios en conjunto ascienden a poco en comparación con el total de casi 190 millones de toneladas de dióxido de carbono absorbido cada año por los 257 bosques incluidos en la lista de la UNESCO. De estos, alrededor de 80 sitios eran completamente neutrales, mientras que el resto eran absorbentes netos de carbono.

Los diez sitios representaron casi 5,5 millones de toneladas de emisiones netas de carbono. La más impactante fue la selva tropical de Sumatra, que eliminó alrededor de 1,2 millones de toneladas de la atmósfera, pero liberó otras 4,2 millones de toneladas, lo que resultó en emisiones netas de alrededor de 3 millones de toneladas. El estudio encontró que esto se debía a una combinación de tala y extracción de madera, así como al efecto de la agricultura.

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En los Estados Unidos, Yosemite ha generado una red de casi 700.000 toneladas de carbono, en gran parte debido a los devastadores incendios forestales en la región en los últimos años.

Cuentos Carvalho Resende se ha referido a cuatro «incendios forestales realmente masivos» durante la última década en los sitios del Patrimonio Mundial. «Los sitios del Patrimonio Mundial sirven como laboratorio, como observatorios de los cambios ambientales», agregó. «Lo que está sucediendo en los sitios del Patrimonio Mundial es solo la punta del iceberg … en términos de emisiones, es solo una pequeña parte del panorama general».

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